Brian Burns kulcsszerepet játszott Ikem Ekwonu képzésében

Ikem Ekwonu számára ezen a héten minden valósággá válik.

A Panthers újonc bal oldali tackle-jének nem csak arra kell felkészülnie, hogy vasárnap a Browns ellen kezdeni fog, hanem arra is, hogy a liga egyik legjobb defensive endjével, Myles Garrett-tel kell szembenéznie. Mivel minden szem a Panthers irányítójára, Baker Mayfieldre szegeződik majd az első meccsén korábbi csapata ellen, ezért rendkívül fontos lesz Mayfield talpon maradása.

Éppen ezért a Panthers a tábor során végig a liga másik legjobb passzsiettetőjével, Brian Burns-szel szemben dolgoztatta Ekwonut, és ők ketten az egész táborban nagy csatát vívtak, hogy jobbá tegyék egymást.

“Burns remek futballista; Ickey nagyon szerencsés, hogy egy ilyen játékos ellen gyakorolhat.” mondta vigyorogva James Campen, a Panthers támadófalának edzője.

Ez persze empirikusan igaz, de Campen egy kicsit visszafogja magát, mert nagy elvárásai vannak a 6. helyen kiválasztott játékossal szemben. Campen tudja, hogy vannak tanulságok az út során, de a leckék nem véletlenül vannak. Ezért volt Campen nemrég négykézláb az edzésen, egyik kezével a földön tartotta Ekwonu lábát, miközben gyakoroltak, és végig utasításokat adott, hangsúlyozva az alapok szükségességét.

Ekwonu munkája fontos. Ezért mindent megtesznek, hogy segítsenek neki, hogy jól csinálja. Volt néhány bökkenő az előszezonban. Lesznek még ilyenek. Még így is bátorítja őket az idei első körös játékos lehetséges pályafutása.

“Fejlődésben van, csinál valamit, másnap javít rajta, és továbblép a következő dologra. Ez egy fejlődés a számára.” mondta Campen. “Ickey-vel kapcsolatban az a helyzet, hogy ha egyszer megkapja, akkor meg is fogja tartani. Ickey Ekwonu pokolian jó futballista lesz, figyeljétek csak.”

Ez a tervük. A remény az, hogy hasonlóan sikerül, mint amikor legutóbb a top 10-ben draftoltak egy tackle-t, és már az első napján bemutattak neki egy elit passzsiettetőt. A 2000-es évek elején ez Jordan Gross volt, aki még mindig a fejét rázza, amikor arra gondol, hogy a későbbi Hall of Famer Julius Peppers ellen kellett minden nap az edzésen helytállnia.

“Nem mondhatom, hogy újoncként mindig nyertem, az biztos.” mondta nevetve Gross. “Pep-pel kapcsolatban emlékszem, hogy csodáltam a méretét, az erejét és a sebességét. Soha életemben nem voltam még ilyen ember közelében. Voltak önbizalomhiányos pillanataim. Az első alkalommal, amikor egy csapat gyakorlaton voltunk egymással szemben, rám rontott, és a hátamon kötöttem ki, pont az irányító Rodney Peete lábai előtt. Emlékszem, hogy felnéztem, és azt gondoltam: ‘Ó, Istenem, én egy kudarc vagyok, soha nem leszek jobb. Ha minden így fog menni, akkor nincs esélyem.”

Mint kiderült, Grossnak végül is volt esélye. Három Pro Bowlon is szerepelt, és 2008-ban az All-Pro első csapatába is bekerült a tackle posztra, tehát nem úgy tűnik, mintha minden nap minden egyes ütközésnél megverték volna (bár Peppers fizikailag gyakorlatilag bárkit túlszárnyalt a világon). De Gross rájött, ahogyan Ekwonu is most tanulja, hogy a saját fejlődésében csak hasznára válik, ha megtanulja, hogyan kell versenyezni egy sokkal kifinomultabb, másképp tehetséges ember ellen.

“Végül elkezdesz felzárkózni a gyorsaságához, a belső mozdulatainak hatékonyságához, és esélyt adsz magadnak.” mondta Gross a Peppers elleni munkáról. “Emlékszem, amikor Pep először akarta egyenesen az irányítót támadni, aztán megtorpant, keresztbe játszott, mintha a Chapel Hillben kosarazna, én pedig kinyíltam, mint egy kapu. De amikor végül rájöttem, hogy mit csinál, amikor először a mellkasán volt az a belső kéz, és lelassítottam, akkor azt gondoltam, hogy ‘Megcsináltam’. Hatalmas lett az önbizalom, amit ez adott nekem, hogy tényleg fejlődtem. Támadófal játékosként, akárcsak irányítóként vagy cornerbackként, amikor valami rossz történik, nem engeded ki a fejedből. Magas mércét állítasz magad elé, tekintve, hogy hova soroltak be. De reálisnak is kell lenned, és fel kell ismerned, hogy most profik ellen játszol. A kudarcok gyakoriak lesznek, de ez nem jelenti a világ végét. Meg kell tanulni, hogyan kell valamit jól és rosszul csinálni a következő játékban, mert az egyensúlyt jelent. Néhány srác nem tudott kiverni a fejéből egy rossz játékot; egy játékban nagyszerűek, egy játékban pedig leszakadt az ég is.”

Ez a másik módja annak, ahogy Burns segít Ekwonunak, hogy menet közben rámutat arra, hogy mit csinál jól és mit rosszul.

Amikor Ekwonu a második előszezon meccsen a New England elleni mérkőzésen két sackért volt részben felelős, azonnal elismerte a problémákat.

“Egyértelműen csalódott vagyok egy kicsit amiatt, ahogyan játszottam.” mondta Ekwonu az öltözőben a bő két héttel ezelőtti meccs után. “Két sacket engedni, ez nyilvánvalóan nem az a színvonal, amin játszani akarok.”

Így amint ez megtörtént, ő és Burns elbeszélgettek a pálya szélén, és Burns elkezdte magyarázni, hogy a Patriots mit próbált csinálni aznap este. (Burns azon a héten egy közös edzés után fél órát töltött Matthew Judonnal a passzsiettető mozdulatok megbeszélésével, szóval tudja, miről beszél).

“Megkérdezi tőlem, hogy mit láttam, és nagyjából megpróbál engem forrásként használni, hogy belelásson abba, hogy ki ellen játszik.” mondta Burns. “Például, ha azt mondom neki, hogy túlmentél rajta, ezért ment befelé, az rengeteget segít neki. Úgy értem, ő soha nem játszott D-end poszton, szóval ez betekintést nyújt neki abba, hogy bizonyos emberek miért csinálnak bizonyos dolgokat.”

Aznap este az oldalvonal mellett megmutatta Ekwonunak a különböző mozdulatok kézelhelyezését, a különbséget a bull rush (egyenesen az irányító felé törekvés, erőteljes és lendületes mozgással) és a rip move (nyomásgyakorlás vagy a blokkolni igyekvő támadó lerázása, az ellenfél kezeinek elütésével és ellökésével) között, és a szilárd alapállás megtartásának fontosságát. (Ez az oka annak is, hogy Campen gyakorlatilag a padlóhoz szögezte Ekwonu lábát aznap Charlotte-ban).

És ahogy a tábor haladt előre, Burns látta a fejlődést.

“Igen, látom a fejlődést.” mondta Burns. “A lábai megnyugodtak. Nem olyan ideges. Türelmesebb lett, és ezt nehéz elérni egy tackle-nél; ez kemény dolog. Van néhány jó passzsiettető ebben a ligában, szóval láttam a fejlődését a lábain.”

Ekwonu elismerte, hogy javulnia kell, és azt is, hogy Burns segítséget nyújt neki ebben.

Az edzőtáborban azok az egy-egy elleni gyakorlatok Burns ellen az első lépcsőfokai voltak annak, amit ebben a szezonban fog tapasztalni.

Volt egy különleges nap az elején, amikor Burns egy turmixgépbe tette Ekwonut. Amikor az első ismétlésnél kifelé pörgette őt, a másodiknál pedig befelé, az bepillantást engedett abba a gyorsaságba, amivel az újonc idén találkozni fog (Ekwonu védelmére legyen mondva, hogy Burnsnek van az egyik leggyorsabb első lépése a ligában, és a saját technikájának fejlesztésén dolgozott, így sokakkal ezt teszi).

Ezek a passzsiettető gyakorlatok könnyű fokmérőnek számítanak, ha nem is mindig teljes és pontos módon írják le az aktuális körülményeket. És Ekwonu számára, ahogy tanul, ezek a Burns elleni gyakorlatok olyanok, mint az időjárás és az éghajlat közötti különbség, egy átmeneti állapot, amely egy nagyobb egész részévé válik.

“Egy tackle számára nehezebb megnyerni ezeket az ismétléseket, mint egy meccs során.” mondta Gross.

Ez az általánosan elfogadott konszenzus az egy-egy elleni passzsiettető gyakorlatokról, amelyek célja a játékosok vákuumban történő értékelése. Nincs segítség a guardoktól. Nincs irányító, aki áthívja a játékot. Csak te vagy az előtted lévő ellenféllel szemben.

Campen, aki nyolc évig játszott a ligában, és közel két évtizede edzi a támadófal játékosokat az NFL-ben, nem fogadja el ezt a feltevést. Nem fogadja el kifejezetten, amit egy családi honlapon nem tudunk újranyomtatni.

“Nem értek ezzel egyet.” mondta. “Ismerem a snap count-ot, tudom a beállítást, ismerem az irányító indítási pontját; legrosszabb esetben csak egy fekvőrendőrnek kell lennem az irányító között, és máris átgázolhat rajtam. Ha a srácok ezt mondják, az egy olcsó kibúvó. Valaki nyerni fog, valaki pedig veszíteni, és jobb, ha ennek a felső felében vagy. Legyünk őszinték, mindenki beszélhet a csavarokról, a nyomásról és az ilyen dolgokról, de az a lényeg, hogy egy játékos képes-e megnyerni az egy-egy elleni blokkot a legkritikusabb pillanatokban. Ez az, ami meccseket nyer. A végén azok a játékosok, akik nagyon-nagyon jók a passzblokkolásban, ők nyernek egy-egy elleni párharcokat.”

És bár az eredményjelző ezeknél a gyakorlatoknál valószínűleg most Burnsnek kedvez, ahogy közel 20 évvel ezelőtt Peppersnek Gross ellenében, most sem egyoldalú, ahogy akkor sem volt az.

A veterán passzsiettető specialista Don Johnson (39 év edzői tapasztalattal) egyetért Campennel abban, hogy a védőfal játékosok nincsenek automatikusan előnyben. És ő is látott olyan jeleket Ekwonunál, amelyek fejlődésre utalnak, ami mindkét játékosnak segít.

“Abszolút.” mondta Johnson. “Ickey tanulni fog a tapasztalt sráctól, Burns pedig fiatal srácként nem igazán tudja, hogyan manőverezik Ickey, így neki kell reagálnia, hogy megtanulja, hogyan támadjon. Ez mindkettejüknek jót tesz.”

A stílusok közötti ellentét is nyilvánvaló. Burns a sebességgel és technikával, Ekwonu erővel dolgozik. Amikor a belső futójátékot gyakorolják az edzéseken, akkor látszik, hogy az előny a másik irányba billen. De az volt a feladatuk ebben az előszezonban, hogy Ekwonu jobb legyen abban, amiben még nem jó.

A személyiségek is fontos szerepet játszanak. Burns és Ekwonu egyaránt forróvérűek. Gross és Peppers más természetűek voltak, mint ők ketten, és ahogy telt az idő, a kettejük közötti munka kevésbé a napi harcról, mint a hosszú háborúról szólt.

Ezek a srácok most nem ebben a stádiumban vannak.

“Burns egy agresszív srác, Ickey pedig nyilvánvalóan agresszív srác, úgyhogy gondolom, hogy ezek nem olyan haverkodós ismétlések voltak, mint amiket Pep nyolcadik évében és az én hetedik évemben csináltunk.” mondta Gross. “Valószínűleg ez egy kicsit más.”

De a tanulságok ugyanazok. És a szezonkezdet felé haladva a Panthers reméli, hogy ugyanolyan jól megtanulták őket, mint korábban.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee