Baker Mayfield nem veszi magától értetődőnek ezt a lehetőséget

Baker Mayfield elmondta, hogy nem tudta, mikor közlik vele a Panthers irányítóversenyének eredményét közte és Sam Darnold között.

Csak annyit tudott, hogy valamikor bejelentik a kezdőjátékost, és hogy egyikük sem számolta vissza a napokat a döntésig.

Így amikor a vezetőedző Matt Rhule hétfő reggel négyszemközti megbeszélést tartott Mayfielddel, hogy közölje vele, ő lesz a Carolina kezdő irányítója, Rhule szerint Mayfield “sztoikus és profi” volt.

Mayfield ugyanezt a komoly hozzáállást vitte magával a média elé is az edzés után, amikor a kezdő pozíció elnyerése óta először nyilatkozott.

“Versenyeztünk, de ez mindig a csapatról és a győzelemre törekvésről szólt.” mondta Mayfield. “Rhule gondoskodott róla, hogy továbbra is ezen legyen a hangsúly. A továbbiakban is mindig ezen lesz a hangsúly.”

Mayfieldet július 6-án szerezték meg, és körülbelül két hétig “magolhatott”, hogy megtanulja a támadó koordinátor Ben McAdoo rendszerét, mielőtt az edzőtábor elkezdődik Spartanburgban.

Most Mayfield hivatalosan is megkapta a munkát Darnolddal szemben, aki tavaly a Carolina kezdőjátékosa volt, és az új kezdő irányító azt mondta, hogy “rendkívül” egészségesnek érzi magát.

“Újra szeretem a futballt.” mondta Mayfield. “Az újrakezdés mindenkinek jót tesz időnként, és én csak kihasználom ezt a lehetőséget, és nem veszem magától értetődőnek.”

Mayfield részben azért kapta meg a kezdő szerepet, mert lenyűgözte Rhule-t azzal, hogy gyorsan elsajátította a Panthers támadójátékát.

Miután a tábor és a Carolina első két előszezonbeli mérkőzésén végig azt hangsúlyozta, hogy a kezdő irányító kiválasztása csak akkor lesz kérdés, “amikor eljön az ideje”, Rhule hétfőre végre biztos választ adott.

“Úgy éreztük, hogy Baker nagyon sokat fejlődött rövid idő alatt.” mondta Rhule. “Szóval úgy éreztük, hogy most jó döntés volt ezt a lépést megtenni.”

A szenvedélyes játékosként ismert Mayfield elmondta, hogy a pályán kívüli személyiségéből semmit sem tartott vissza, mióta Carolinába került, és megerősítette, hogy új csapattársaival jól érzi magát.

Azt azonban elmondta, hogy az offense megtanulásának folyamata és az, hogy a játék lelassult az “ezer mérföld/órás” sebességről, segített neki abban, hogy a pályán is jobban megbarátkozzon a játékkal.

“Meg kellett tanulnom a munkámat végezni, mindenekelőtt meg kellett tanulnom ezt az offense-t.” mondta Mayfield. “Nyilvánvalóan van még hova fejlődnöm. … Megpróbáltam először a nehéz részével megbirkózni, és mindent elsajátítani, mielőtt hagynám, hogy a személyiségem és az egyéb dolgok előjöjjenek. A szenvedély ettől függetlenül ki fog jönni, a pályán, azért, mert versenyzünk. Imádom ezt a játékot játszani. Igazán élvezem, szóval ez az oldalam mindig elő fog jönni.”

Rhule szerint a Mayfield és Darnold közötti verseny civilizált, sőt baráti maradt, mivel a két játékos megosztotta az edzéseken az ismétléseket, de közelebb is kerültek egymáshoz.

Mayfield azt mondta, hogy ez így is lesz közte és Darnold között, akik a 2018-as NFL Draft első, illetve harmadik helyes választottjai voltak. Még akkor is, ha most keresztezték egymás útját, nem fogják hagyni, hogy ez negatívumot hozzon ki belőlük.

“Mindketten játszani akartunk, ezt nem lehet megkerülni.” mondta Mayfield. “Nem fogjuk szépíteni a dolgot, de ő már csak ilyen, én pedig ettől függetlenül ilyen lettem volna. Támogatni fogjuk egymást. Megpróbálunk nyerni.”

Az első kezdőként adott sajtótájékoztatóján Mayfield azt mondta, hogy bár ő továbblépett az “átmeneti fázisból”, hogy beilleszkedjen a Carolina támadójátékába, az utolsó dolog, ami kezdőként meg fog történni vele, az az, hogy elkényelmesedik.

“Ha elkényelmesedünk, azzal rosszul kezelnénk a dolgot.” mondta Mayfield. “Egyszerűen nem így fogom csinálni.”

Rhule, aki azt mondta, hogy nem akarja “túl egyszerűvé” tenni a Mayfieldhez fűzött reményeit, elismerte, hogy az egyik elsődleges célja Mayfielddel kapcsolatban az, hogy végigvigye a pályán a támadókat.

“Szerintem ő egy olyan srác, aki pontos.” mondta Rhule. “Ő egy olyan srác, aki okos. Gyorsan játszik. Tudja, hova kell menni a labdával. Még mindig alkalmazkodik a mechanikánkhoz és a lábmunkánkhoz, szóval úgy gondolom, hogy ez a lépés most időt ad neki, hogy összeszokjon néhány sráccal.”

Rhule azt mondta, az elvárás az, hogy Mayfield legalább egy negyedet játsszon a héten a Buffalo elleni előszezon meccsen, ami az utolsó a háromból, mielőtt az éles mérkőzések jönnek.

Mayfield tehát kevesebb, mint három hete – egészen pontosan 20 napja – lesz a kezdőjátékos, amikor a Pantherst pályára vezeti korábbi csapata ellen.

Ebben két pozitívum is van. Az egyik, hogy Mayfield bebizonyította, gyorsan tanul a Carolina rendszerében. A másik, hogy nem fog hazudni magának arról, hogy mennyire sokat jelent neki a Browns elleni párharc.

“Nyilvánvalóan nagyon sok dolog van benne.” mondta Mayfield. “Nem fogok itt ülni és robotként azt mondani, hogy ez nem jelent semmit. De igenis fog. De most csak az számít, hogy tovább fejlődjek, amíg az alapszakasz el nem kezdődik.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee