Baker Mayfield választása lehetőséget kínál

Ha a Panthers biztosra akart volna menni, akkor több időt adhattak volna ennek a döntésnek a kialakulására.

De ha a Panthers valóban biztosra akart volna menni, a Baker Mayfield-csere valószínűleg amúgy sem szerepelt volna a tervben.

Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője hétfőn (kevesebb mint egy hónappal azután, hogy Mayfield először dolgozott a pályán új csapattársaival, és 20 nappal azelőtt, hogy tétmeccset játszanak) bejelentette, hogy Mayfield lesz a kezdő irányító az alapszakasz első meccsén. Most a pénteki, Bills elleni előszezon meccsen kezdeni fog, a hátralévő időt pedig a további kapcsolatok kialakításával és az új otthonba való berendezkedéssel fogja tölteni.

A lépés széles körben várható lehetett, főleg úgy, hogy Mayfield az edzőtábor első két hete után egyre jobban kezdett megbarátkozni az első csapat támadóival. De azt is szerették volna, hogy bizonyítson, miközben új környezetbe érkezik, új játékosokkal és edzőkkel találkozik az edzőtábor során.

Hamar kiderült, hogy önbizalomban nem szenved hiányt, mély passzokat dobott, és olyan csapattársakkal szócsatázott, mint a linebacker Shaq Thompson és a cornerback Donte Jackson, és még a csendesebbeket, mint az elkapó DJ Moore is rávette, hogy csatlakozzanak hozzá.

Magabiztossága miatt célponttá válhat. Emellett követőkre is szert tesz.

“Jó napok, rossz napok, hallani fogsz Bakerről.” mondta Jackson nevetve a tábor alatt. “Nekünk tetszik. Határozottan a legjobbat hozza ki a védelemből és az offense-ből. Olyan srácok vannak nála, akik soha nem mondanak semmit, mint DJ. De igen, ő egy intenzív srác. Minden nap 12-szer el akarod kapni őt, hogy elhallgattasd. Ő egy versenyző típus, és mi ezt csináljuk. Megpróbáljuk kihozni egymásból a legjobbat. Nem akarunk olyan csapat lenni, akiket lenéznek. Szóval bármi áron a legjobbat hozzuk ki egymásból, ezt fogjuk tenni.”

Ha valamit megtudtunk Mayfieldről, abból, ahogy az Oklahomában sétálgatott, és a Sooners élére állt a jellegzetes hivalkodó és zászlót lengető stílusával, az az, hogy hajlandó fogadni magára a nagy hozam reményében.

És a színpad, ahová most lép, készen áll arra, hogy ezt újra megtegye.

Természetesen a hétfői döntés egy kis pikantériát ad a Browns elleni szeptember 11-i nyitómeccsnek, a Panthers egy júliusi csere során ugyanis onnan szerezte meg Mayfieldet.

De mivel Mayfieldről van szó, ez valószínűleg egy kis pluszt ad a történethez.

Mayfield mindig hozzáadott valami extrát a clevelandi eseményekhez. A korábbi Heisman-trófea győztes és korábbi első helyes draft választás 2020-ban kiemelkedően teljesített, és azzal keltett feltűnést, hogy a rájátszásba vezette a csapatát és 1994 óta az első playoff győzelmüket szerezték.

Tavaly sérülések hátráltatták, és a Browns hajlandó volt megválni tőle, miután megszerezték Deshaun Watsont. A Panthers egy 2024-es feltételes ötödik körös picket adott nekik Mayfieldért cserébe. Ez a pick 2024-ben negyedik körössé válhat, ha a szezon nagy részében (a snapek körülbelül 70 százalékában, vagyis nagyjából 12 meccsen) kezd. Ez egy szerény ár egy olyan játékosért, aki a közelmúltban jó munkát végzett, és van mit bizonyítania.

Még ha az egyenletnek ez a része meg is oldódott, a Panthers még messze nem végzett a játékoskeret matematikájával. A tábor elején az volt a terv, hogy három irányítót tartanak meg az 53 fős keretben, hogy a harmadik körös Matt Corralnak legyen ideje kényelmesebb ütemben beletanulni a ligába. Most, hogy Corral valószínűleg az egész évet kihagyja lábsérülés miatt, ez a rész ismét kétségessé vált, mivel általában csak két irányítót tartottak meg.

És a tartalék irányító Sam Darnold személyében pedig már van egyfajta ismert árucikk a keretben.

Rhule továbbra is bízik abban, hogy a tavalyi kezdőjátékos a közelben lesz, és Darnold része volt annak, amit ő “egészséges versenynek” nevezett. A tábor alatt, amikor Mayfield megcsinált egy játékot, Darnold a csapattársakkal együtt ünnepelte azt, és soha nem hagyta, hogy egy olyan helyzet alakuljon ki, ami kínos lehetett volna.

Darnoldhoz és PJ Walkerhez hasonlóan Mayfield is szerződésének utolsó évében jár, így neki is van némi személyes motivációja, hogy idén is jól játsszon. A Panthers eddig elzárkózott attól, hogy hosszú távú tervekben gondolkodjon a poszton (azon túl, hogy idén a harmadik körben draftolták Corral-t), így ez a szezon sok szempontból fontos lesz.

De Mayfield is egy olyan munkát vállal, ahol komoly esélye van a visszatérésre. A Panthers idén megújította a támadófalát, draftolt egy pár játékost, köztük az első körös bal oldali tackle-t, Ikem Ekwonut, és igazolt néhány veterán szabadügynököt, hogy növelje a 2021-ben állandóan változó csoport versenyképességét. Mayfieldnek Christian McCaffrey, Moore és Robbie Anderson személyében komoly készségposzton játszó fegyverei is vannak, és a tábor során sikerült velük kialakítania a kapcsolatot.

Most már a bizonytalanságot megszüntetve dolgozhatnak együtt napi szinten, tudva, hogy min kell dolgozniuk az előttük álló hosszú év során.

Ez messze nem biztos, nyilvánvaló. Mayfield vezetett már csapatot a rájátszásba, de ő is dobott már interceptiont (56-ot négy év alatt). De nagy játékokra is képes (92 touchdown passz ugyanebben a négy évben). Az edzőtábor elején, amikor egy 60 yardos passzt dobott Anderson felé, az már sejtetni engedte a lehetőségeket.

Ez a döntés ezt adja a Panthersnek – egy esélyt egy olyan fickóra, akinek van egy playoff győzelem az önéletrajzában. Clevelandben már megtette, és a Brownsnál sokkal hosszabb idő telt el a rájátszásbeli győzelmek között, mint most a Panthersnél.

Néha, amikor harmadik-és-hosszú a helyzet, akkor futtatsz egy játékot, aztán puntolsz, és reméled, hogy a védelem megállítja őket.

Néha pedig egy váratlant húzol, és reménykedsz egy nagy játékban.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee