Shi Smith és Rashard Higgins felkavarta az állóvizet az elkapó versenyben

Shi Smith feldobott hangulatban távozott a Panthers és a New England utolsó közös edzéséről.

A másodéves szerdán elkapó elmondta, hogy jó hangulatban van, és magabiztos. A viselkedése egy újabb olyan nap után, amikor megvillantotta a slot elkapó és visszahordó szerepkörökre egyaránt esélyes jelöltként benne rejlő potenciálját, pozitív volt, és gyakorlatilag ragályos.

“Azt mondom, hogy jó hangulatban vagyok.” mondta Smith, miközben lesétált a Foxborough-i edzőpályáról. “Továbbra is készen állok, hogy ne kelljen felkészülnöm.”

Smith és elkapó társai a Carolina jelenlegi 85 fős keretében egyre kevesebb szerepért küzdenek egy olyan teremben, ahol egyre több a tehetség – és ennek következtében egyre nagyobb a verseny is.

A verseny végig ott volt a Panthers edzőtáborában, különösen sok szem figyelte a támadófalat (amely a közeljövőben rendeződni látszik) és természetesen az irányító posztot is.

De az elkapó helyért folyó verseny mindenképpen figyelmet érdemel. Smith és Rashard Higgins, a két elkapó a szabad helyekért verseng, és az előszezon néhány sztárja közé tartoznak.

Vannak biztos nevek, mint például DJ Moore és Robbie Anderson. A tavalyi második körös Terrace Marshall Jr. megvillantotta, hogy képes a nagy játékokra, annak ellenére, hogy az edzőtáborban szenvedett combsérülése miatt szerdán nem léphetett pályára. Andre Roberts egy veterán visszahordó, aki négy Pro Bowl részvételt tudhat magáénak, és valószínűnek tűnik, hogy ott lesz a keretben.

Ha a Panthers megtart még két elkapót, az helyet teremt az olyan játékosoknak, mint Smith és Higgins. A sérülések pedig a tábortól kezdve a Patriots csapatánál tartott közös edzéseken keresztül egyre vékonyabbá tették a keretet.

A szerdai edzésen Anderson combsérülést szenvedett, Roberts pedig piros mezben jelent meg, ami arra utal, hogy ő is sérüléssel küzd. Marshall továbbra is az oldalvonal mellől figyelt. Moore teljes értékűként tért vissza New Englandben, de a Carolina első, Washington elleni előszezon mérkőzésén inaktív volt, és a tábor szünetét követő edzéseken zöld mezt viselt Spartanburgban.

Ezek a szituációk helyet hagytak Smith-nek és Higginsnek, hogy továbbra is megmutassák magukat, és ők ketten nem adják fel ezt a lehetőséget.

Smith számára ez azt is jelenti, hogy Roberts mögött kell helytállnia a visszahordó játékban. A vezetőedző Matt Rhule megdicsérte Smith kick returner képességeit a Washington elleni előszezon mérkőzés után, ahol Smith 41 yardot szerzett egy kickoff után, ezzel is segítve előkészíteni a Panthers győztes mezőnygólját.

Smith az irányító Baker Mayfielddel is építi a kapcsolatát, aki a Panthers Commanders elleni győzelme során kétszer is megtalálta egy jó labdával – mindkettő harmadik kísérletnél volt – 19 és 15 yardért.

Smith és Mayfield kapcsolata tovább épült a közös edzésen, amikor ismét két játékot hoztak össze egymás után az irányítóval egy csapatidőszak során.

“Jó volt.” mondta Smith a Mayfielddel kialakuló kapcsolatáról. “Én odakint végzem a munkámat, ő pedig csak megtalál engem. Szabadon vagyok, és megcsinálom a játékokat.”

Smith számára a legfontosabb feladat az egészség megőrzése, és a 23 éves játékos elmondta, hogy forró fürdővel és masszázzsal gondoskodik magáról. Prioritásként kezeli, hogy a pályán maradjon, még akkor is, ha kemény ütéseket kap az edzéseken.

Míg Smith tele van potenciállal, addig a 27 éves Higgins veterán jelenlétet hoz a terembe.

Hoz egy ikonikus ünneplést is, amikor a “Hollywood” becenévre hallgató elkapó a vörös szőnyeget tekeri ki az end zone-ban.

A Panthers láthatta ezt a Sam Darnold passza utáni touchdown elkapásnál is, ahol Higgins szerezte a Carolina egyetlen elkapott touchdownját a mérkőzésen.

“Ő egy veterán játékos.” mondta Rhule az első előszezonmeccs után. “Sok játékot csinált, amikor szükségünk volt rá.”

Miközben Darnolddal játékokat csinál, nyilvánvaló, hogy Higginsnek bőven volt ideje arra is, hogy Mayfielddel is kialakítsa a kapcsolatot.

Ők ketten négy szezonon át együtt játszottak Clevelandben, és az edzőtábor során memutatták, hogy ott készülnek folytatni, ahol abbahagyták.

“Öt évig voltam együtt Bakerrel – pokolian hosszú idő volt.” mondta Higgins. “Baker egy jó irányító. Rengeteg vezetői képességgel rendelkezik. Amikor Samhez kerültem, ő is ugyanilyen képességekkel rendelkezett. Mindketten nyerni akarnak.”

De még ha a játékok össze is jönnek Smith és Higgins számára, nem ők az egyetlen elkapók, akik megmutatták magukat az előszezonban.

Spartanburgban C.J. Saunders szinte mindent elkapott, amit csak dobtak neki, mielőtt combsérülést szenvedett, ami miatt valószínűleg az előszezon hátralévő részében nem léphet pályára. Brandon Zylstra bizonyította értékét, különösen a speciális csapatban, egy olyan területen, amelyre Rhule nagy hangsúlyt fektetett. A Utah State újonca, Derek Wright az edzéseken is bemutatott néhány játékot, és Rhule a meccs utáni sajtótájékoztatón a Commanders elleni előszezonbeli győzelem után külön megemlítette őt.

A teremben tehát megvan a versenyszellem, és a Panthers azt szeretné, ha így is maradna.

És az olyan játékosok, mint Higgins, aki minden edzést meccsként kezel – teljes intenzitással és erőfeszítéssel dolgozik – továbbra is fel fogják venni a versenyt a poszton.

“Menj ki és nyújtsd a legjobb formádat, nap mint nap.” mondta Higgins. “Így tanították, és továbbra is ezt fogom csinálni.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee