Melyik Párduc csatlakozik legközelebb Sam Millshez a Hírességek Csarnokában?

Sam Mills az első igazi Carolina Panther, aki bekerült a Pro Football Hall of Fame-be, de lehet, hogy nem kell sokáig várnia néhány ismerős arcra.

Az elkövetkező években még több Panthers-legenda is esélyt kaphat a sportág legnagyobb elismerésére, és talán nem is kell sokáig várni arra, hogy meghalljuk a nevüket.

Jó esély van arra, hogy a következő öt évben még két Panther, ha nem több, csatlakozhat Millshez a Hallban, hiszen többek között az elkapó Steve Smith, a defensive end Julius Peppers, a linebacker Luke Kuechly és végül az irányító Cam Newton is szóba kerülhet.

Smith idén volt először választható, és a 26 elődöntős közül nem jutott tovább.

Bár a produkciója és a keménysége megérdemli a beiktatást, Smith-nek egy kis tömeggel kell szembenéznie a posztján. Idén három másik elkapó volt a 15 döntős csoportjában – Reggie Wayne, Andre Johnson és Torry Holt, valamint a visszahordó Devin Hester.

Smith 14 731 elkapott yarddal a nyolcadik helyen áll az elkapott yardok listáján (összehasonlításképpen: Wayne a 10., Johnson a 11., Holt pedig a 15.). Neki nem volt olyan előnye, hogy pályafutása során egy Hall of Fame irányítóval játszhatott, mint Wayne (Peyton Manning) és Holt (Kurt Warner).

Smith nem rendelkezik olyan kiterjedt playoff-életrajzzal, mint az említett játékosok (itt is az irányítók játszottak szerepet), de ötszörös Pro Bowler volt, és 2005-ben egy olyan csapatban vezette a ligát az elkapások, a yardok és a touchdownok tekintetében, amelyik többet futott, mint passzolt.

Továbbá a Smith-t megelőző hét játékos közül az egyetlen, aki még nincs a Hallban, az Larry Fitzgerald, és ez azért van, mert még nem választható.

Sokkal könnyebb dolga van Peppersnek, aki 2024-ben lesz először beválasztható.

Peppers 159.5 sackkel negyedik a liga örökranglistáján, és második a kényszerített fumble-k tekintetében.

A kilencszeres Pro Bowler Peppers jobb önéletrajzot állított össze pusztán a statisztikák alapján, mint számos passzsiettető, akinek nem kellett sokáig várni. Jason Taylort az első alkalommal beválasztották, pedig 20 sackkel és három Pro Bowl-jelöléssel kevesebbet szerzett.

Ha a példák számítanak, Peppers hamarosan csatlakozik Millshez, korábbi edzőjéhez.

Az árnyaltabb vita 2025-ben kezdődik majd, amikor Kuechly először lesz választható.

Kuechly esetére az fog rányomni a bélyeget, hogy kevesebb játékosmúlttal rendelkezik, mindössze nyolc szezonja van a ligában és 118 meccse.

De a Hall az elmúlt években figyelmen kívül hagyta az évek számát a teljesítmény javára, Tony Boselli idei beiktatásával (91 meccs hét szezon alatt) és olyan játékosok közelmúltbeli beválasztásával, mint Terrell Davis (78 meccs hét szezon alatt). A zsenialitás is számít.

Kuechly nyolc szezon alatt hét Pro Bowlban szerepelt, és ötször volt első csapatos All-Pro. Emellett 2012-ben az év védő újonca, 2015-ben pedig az év védőjátékosa volt.

Érdekes lesz nyomon követni a jelölését egy közel azonos életrajzzal rendelkező társa, a 49ers linebackere, Patrick Willis mellett.

Willis idén először volt döntős, szintén a csonka karrier érvét hozva magával. Nyolc szezon alatt 112 meccsen játszott a 49ersnél, hét Pro Bowlban is szerepelt, és az év védő újonca díjat is elnyerte. Empirikusan nézve gyakorlatilag azonos életrajzzal rendelkezik ő és Kuechly.

Egy bizonyos ponton Newton is erős jelölt lesz, öt évvel az utolsó aktív szezonja után.

A Panthers egykori irányítója egy igazi unikornis volt, egy futó-passzoló opció, amihez nem volt fogható.

Háromszoros Pro Bowler és a liga MVP-je volt 2015-ben, amikor 15-1-es mérleget és Super Bowl-szereplést ért el a Panthers csapatával.

A futott touchdownok tekintetében is ő a legjobb az összes irányítót tekintve (és a liga történetében csak 24 futónak van több, mint az ő 75 TD-je). A liga történetében nincs olyan játékos, akinek több futott és passzolt touchdownt hozó meccse lett volna (megelőzve egy Steve Young nevű fickót).

Persze Newton számára még nem kezdődött el a visszaszámlálás, és egyszer majd más Panthers-játékosok jelölését is mérlegelni fogják.

A Panthersnek már Mills előtt is volt néhány képviselője a Hallban, többek között Kevin Greene, a korábbi general manager Bill Polian, a csapat alapító elnöke, Mike McCormack, a defensive end Reggie White (aki az utolsó szezonját játszotta itt) és a safety Donnie Shell (aki 15 évig dolgozott a front office-ban).

De mindannyiuk közül Mills kötődött a legerősebben a franchise-hoz, és a jövőt tekintve úgy tűnik, nem kell sokáig várnia egy Carolina csapatából érkező társaságára.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee