Ikem Ekwonu azon dolgozik, hogy “kiérdemelje a helyét”

Valószínűleg nem sok olyan Panthers játékos van, aki annyira izgatott, mint az újonc tackle Ikem Ekwonu, hogy hétfőn elkezdhet védőfelszerelésben edzeni.

A Carolina négynapos akklimatizációs időszaka szombaton ért véget, így a Panthers teljes felszerelésben fog visszatérni a vasárnapi szabadnap után.

Ekwonu elmondása szerint izgatottan várja, hogy versenyezhessen az edzéseken – és készen áll arra is, hogy a lehető legtöbbet hozza ki a táborban adódó lehetőségéből.

“Szeretem a verseny jellegét.” mondta Ekwonu. Ez olyasmi, amit nem igazán kaphatsz meg, amikor csak mezben vagy.”

Az N.C. State-ből érkező 194 cm magas, 145 kg súlyú újonc a Panthers első körös választása volt a 2022-es NFL Drafton, a hatodik helyen választották ki.

De tudja, hogy ha a Carolina újjáépített támadófalában szeretne helyet kapni, akkor meg kell dolgoznia azért.

“Mindenkinek ki kell érdemelnie azt a jogot, hogy ott lehessen az első héten, beleértve engem is.” mondta Ekwonu. “Függetlenül a draft- vagy veteránstátusztól, mindenkinek ki kell érdemelnie a helyét. Alig várom ezt minden egyes nap.”

Ekwonu elsősorban a bal oldali tackle poszton dolgozott, ahol a másodéves falember Brady Christensennel versenyez a helyért. Christensen az első csapattal dolgozott a legtöbb szegmens kezdetén, főleg az összeszokottság miatt, miután tavaly kezdőként fejezte be az évet. De Ekwonu is ott dolgozott, és Christensen időnként a bal oldali guard poszton is kapott feladatokat Ekwonu mellett.

Ekwonu valószínűleg tudna guardot játszani, bár nem igazán ezért van itt, de azt mondta, hogy a támadófal edző James Campen végig nyitottan állt hozzá a folyamathoz.

“Jól érzem magam a bal oldali tackle poszton, de mindig is azt mondtam, hogy mindkét oldalon tudok játszani.” mondta Ekwonu. “Ha az edzőnek szüksége van arra, hogy valahol máshol játsszak, vagy befelé menjek, akkor hajlandó vagyok rá.”

Bár Ekwonu már alig várja, hogy hétfőn felvegye a védőfelszerelést és teljes gőzzel gyakorolhasson, ez nem jelenti azt, hogy eddig nem vette át a folyamat minden részét.

A 21 éves Panther elmondta, hogy mindent magába szív, amit a veteránoktól lát a támadófalban. Ekwonu elmondta, hogy nyitott füllel jár a csapattársai körül, konkrétan Austin Corbett, Taylor Moton, Christensen, Bradley Bozeman és Cameron Erving játékosokat nevezte meg, akikre felfigyelt.

Az edzőtábor első napjait is komolyan vette, ami része annak a sok holtszezonbeli programnak, amiről Ekwonu azt mondta, hogy segített neki a ligába való beilleszkedésben.

“Ez határozottan jó volt.” mondta. “Nyilvánvalóan az újonc minitábor, az OTA-k, a második és harmadik fázisú programok sokat segítettek a fejlődésemben. Úgy érzem, határozottan jó napok voltak, és már alig várom a tábor hátralévő részét.”

Ami most következik, az az, amire Ekwonu várt – a lehetőség, hogy az OTA-k és az edzőtábor első napjai után továbbra is megmutassa, mit tanult a tapasztaltabbaktól, és azon dolgozzon, hogy kiérdemelje a helyét.

És készen áll arra, hogy a gyakorlás során a védőfelszereléssel még többet tegyen hozzá.

“Szeretem a játék keménységét.” mondta Ekwonu. “Ez volt az egyik legnagyobb erősségem, amikor idejöttem. Szóval, amikor a védőfelszerelés felkerül, más játékos leszek.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee