Shaq Thompson: A tanult dolgok átadása

Amikor a Panthers linebackere, Shaq Thompson először lépett be a Bank of America Stadiumban található tárgyalóba, nem bánta bevallani, hogy kicsit megijedt – hiszen a srácok, akikkel ott találkozott, már a példaképei voltak.

Így láthatta, milyen a vezető szerep, és most ő következik.

Bár egy kisebb térdműtét után a fizikailag alkalmatlan listán van, Thompson továbbra is aktív résztvevője az edzőtábor minden edzésének, edzősködik, tanít, és mindazt csinálja, amit a két legjobbtól – Luke Kuechly-től és Thomas Davistől – tanult.

“Amikor először jöttem ide, a vezér már megvolt. Volt két nagyszerű vezetőm.” mondta. “Nem arról van szó, hogy én akartam csinálni, egyszerűen csak átadták nekem. Rám hárult, így most valóban nekem kell azzá a vezetővé válnom.”

Thompson, aki most lép a nyolcadik évébe, egy csomó fiatal játékos számára a vezér. Ő az, akire rábízták, hogy megmutassa a gyerekeknek a normákat; ő az, aki olyan játékosokat bátorít, mint Brian Burns, hogy vállalják fel a szerepet a következő generáció számára.

De arra is emlékszik, milyen érzés az egyenlet másik oldalán állni, és bevallotta, hogy kicsit megijedt, amikor először lépett be a szobába Kuechly-vel és Davisszel. Amikor még a Washingtonban voltak, Thompson, valamint egyetemi és jelenlegi csapattársa, Cory Littleton gyakran nézett videókat a Panthers párosáról, és egy szobában lenni velük egyfajta komolyságot jelentett Thompson számára.

“Littletonnal mindig néztük TD-t és Luke-ot, őrület volt.” mondta Thompson. “A linebacker edzőnk nagy rajongója volt TD-nek és Luke-nak, ahogyan játszottak, a szívósságuknak, az elszántságuknak, a keménységüknek, annak, hogy milyen fizikálisan játszottak. Szóval kész őrület volt, amikor idejöttem; azt mondtam, ‘A francba, ember, téged néztünk az egyetemen’. Őrület volt. Volt egy kis rajongói pillanatom. De aztán ennél nagyobb lett. Amikor kiértünk a pályára, és rájöttem, hogy mit várnak tőlem, hogy első körös vagyok, meg minden. Volt mit csinálnom. Gyorsan fel kellett nőnöm.”

Kuechly, aki a Panthers Radio Network tagjaként idén ősszel egykori csapattársa mérkőzéseit fogja közvetíteni, nevetett, amikor arról beszéltek, hogy a fiatal Thompson őt bálványozta.

“Most valahol ott tart, hogy ‘A fenébe, most már én vagyok a rangidős.'” mondta Kuechly. “Ami jó, mert ez elég szórakoztató tud lenni. Van egy folyamat, amikor játékos vagy, te vagy a fiatal srác, te vagy a fiatal veterán, aláírsz egy szerződést, és úgy vagy vele, hogy én itt leszek, és most én vagyok az idősebb srác, és taníthatom a fiatalokat. Ő ezt jól csinálta.”

Kuechly úgy emlékezett vissza Thompsonra, mint aki gyorsan tanul, és beszélt arról, hogy az egyetemen two-way játékosból az egyik legsokoldalúbb linebacker lett, akivel együtt játszott.

“Nagyon izgatott volt, hogy tanulhat; örömmel csinált mindent, amit kértünk tőle, akár belül, akár kívül, akár a slotban játszott.” mondta Kuechly. “De a játék könnyű volt a számára. Nagyon jól megértette, és fiatal srácként lenyűgöző volt, hogy úgy jött be, ahogyan ő, és felvette a ritmust. Amikor itt játszottunk az NFC Döntőben, Thomas eltörte a karját, Shaq egész héten nem kapott egyetlen ismétlést sem a linebacker poszton, mert végig a slotban játszott, és szó szerint bevágtatott a pályára, és azt mondta, hogy ‘Megoldom’. És meg is oldotta. Szerintem egyszerűen imádja a futballt. Szerintem bizonyos srácok nagyon természetesen veszik fel a dolgokat. Ő egyike azoknak a srácoknak, akik nagyn okosak. Nagyon jól átlátja a játékot. Biztos vagyok benne, hogy az, hogy a labda minden oldalán játszott, segített neki. Láthattad a secondary-ben az egyetemen, a második szinten backként, láthattad a slotban, mint nickel, és aztán támadó oldalon is. Biztos vagyok benne, hogy futójátékosként jó érzéke volt ahhoz, hogy hova próbáljon eljutni, és biztos vagyok benne, hogy ez átültethető a védekezésbe is.”

Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője nyilvánvalóan szeretné, ha Thompson a pályán lenne a szokásos minőségében, de azt mondta, hogy ez a tábor egy lehetőség arra, hogy növelje a tudásszintjét, és megossza a tudását a többi játékossal.

“Úgy gondolom, hogy ez egy óriási időszak Shaq számára.” mondta Rhule. “Amikor ülsz a megbeszéléseken, és nem a saját teljesítményedet értékeled, hanem az összes edzői pontot hallod. Vagy néha a fiatal srácok mentorálását. A védekezés megtanulásában egy lépést tesz előre. Szerintem ez egy nagyszerű lehetőség Shaq számára, mert szeretik a csapattársai. Mondhat dolgokat, és a srácok nem veszik személyeskedésnek. Szerintem ez egy jó lehetőség a számára, hogy visszamenjen és megnézze az edzéseket. Megnézze a megbeszéléseket és erősítse meg a normákat. Vezetőként még inkább kiemelheti magát. Mondtam neki. Azt mondtam, ‘Hé, úgy fogok rád tekinteni, mint egyfajta segédedzőre. Meg fogjuk látogatni. Beszélgetni fogunk. Meg fogjuk csinálni ezeket a dolgokat. Szerintem ez nagyon jót tehet neki.”

Annak ellenére, hogy tavaly három meccset kihagyott lábsérülés miatt, Thompson 104 tackle-lel második volt a csapatban, emellett két interceptionje és két sackje is volt. De volt egy olyan fajta megjelenése is, ami az egész védelmet feldobta.

“Tavaly nagyon jól játszott.” mondta Rhule. “Ha megnézed, különösen, ha egészséges. Azt gondoltam, hogy Pro Bowl-szintű játékot fog játszani. Befolyásolta a meccseket és nagy játékokat csinált. Ami szerencsétlen dolog volt, az az, hogy kihagyott egy kis időt. Alig várom, hogy egészségesen térjen vissza, és képes legyen játszani, és sokkal tovább tudjon azon a színvonalon játszani, amire képes.”

Thompson nem sokat tudott mondani, amikor pénteken az újságírók megkérdezték a visszatérés ütemezéséről vagy az állapotának részleteiről. De az elvárás az, hogy az alapszakasz kezdetére, amikor a leginkább számít, rendbe jöjjön.

Mivel Thompson hasznot húzott az időből és a perspektívából, azt is tudja, hogy a futballban nem áll meg az idő. Ezért mindig is úgy állt hozzá a munkájához, mintha az bizonytalan lenne, még akkor is, amikor nem az. Úgy gondolja, hogy még öt-hat jó év áll előtte, de tudja, hogy ezt nem szabad biztosra venni.

“A gondolkodásmódom ugyanaz, mióta itt vagyok; valaki jönni fog, aki átveszi a helyemet.” mondta. “Így gondoskodom a családomról. Nem fogom hagyni, hogy valaki idejöjjön és elvegye az ételt a tányéromról vagy a gyerekeim tányérjáról. Még a nyolcadik évben is jöhet valaki, akit draftoltak, és megpróbálhatja átvenni a helyemet. Mindig is ez volt a hozzáállásom. De nem fogok azok közé tartozni, akik nem segítenek a fiataloknak, mert csak olyan jók lehetünk, mint a leggyengébb láncszem. És amíg ők fel tudnak gyorsulni velünk, addig jól fogunk működni.”

Ezt a leckét Davis és Kuechly tanította meg neki, ezek olyan leckék, amelyek túlmutatnak a futballon.

“Egyszerűen csak értették a játékot, a formációkat, azt, hogyan támadnak minket.” mondta Thompson. “A munkamorált is, azt, hogy hogyan kell felelősséget vállalni. Megértették, hogy senki sem lehet nagyobb a csapatnál. Mindannyian ugyanazért vagyunk itt, ugyanazok a céljaink. És ahogyan játszanak, ahogyan gyakoroltak, az a mérce. És mindenki ezt követi.”

Thompson most így vezeti a csapatot, miután a két legjobbtól tanult.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee