A Panthers bejelentette, hogy a 4. héten a Cardinals elleni meccs lesz a Keep Pounding Game

Egy hét múlva az ohiói Cantonban beiktatják a Pro Football Hall of Fame-be a Panthers legendáját, Sam Millst.

Októberben pedig a csapat különleges módon ünnepli majd az örökségét hazai pályán.

A Panthers az október 2-i, Cardinals elleni mérkőzést a Bank of America Stadiumban “Keep Pounding Game”-nek fogja nevezni, hogy tisztelegjen az egykori linebacker és edző Carolinára gyakorolt hatása előtt.

Mills családja és korábbi csapattársai a csarnok képviselőivel együtt jelen lesznek ezen a napon, és a félidőben bemutatják a Hírességek Csarnokába kerülő mellszobrát.

Az interaktív szurkolói elemek közé tartozik a Keep Pounding Fan Wall, amelyet a szurkolók a mérkőzés előtt aláírhatnak.

Mills 1996-ban, mindössze a franchise második szezonjában az NFC döntőig vezette a Panthers-t, majd amikor csatlakozott az edzői stábhoz, még nagyobb inspirációt jelentett.

Miközben a rákbetegséggel küzdött, a Cowboys elleni rájátszás mérkőzés előtt tartotta meg a “Keep Pounding” beszédét, amely a Super Bowl XXXVIII-ig vezető út része volt.

Dan Morgan, a Panthers general manager helyettese játszott Mills mellett, és közeli barátok lettek, de Morgan szerint az az erő, amit Mills adott a csapatnak a küzdelme alatt, valódi volt.

“Nyilvánvalóan ez olyasvalami, amire mindig emlékezni fogsz, bevésődik az elmédbe.” mondta Morgan. “Sam nem akarta, hogy bárki is sajnálja őt. Tudtuk, hogy min megy keresztül, de soha nem hagyott ki semmit. Arra is emlékszem, hogy mennyire tárgyilagos volt, ahogyan ezt mondta. Őszinte volt, szívből jött. Látszott rajta, hogy mennyit jelentett neki, hogy ott volt abban a pillanatban. Kicsit érzelmes volt, de nem úgy, ahogy az ember várná. Nem hiszem, hogy valaha is nagy dolgot akart volna, de mindenképpen biztos akart lenni abban, hogy a megfelelő módon hat az emberekre.”

A kifejezés mantrává vált sokak számára – a pályán és azon kívül is -, és ez az üzenet a franchise kultúrájának részévé vált.

A Hall of Honor elkapó Steve Smith Sr. mindig is azt mondta, hogy Mills volt a csapat történetének legnagyobb játékosa, és elérzékenyül, amikor az edzőre gondol, aki átkarolta a túl alacsony újoncot, és azt mondta neki, hogy higgyen magában.

“Ő állította fel a mércét a csapat számára, de az emberek számára is, akik ott voltak.” mondta Smith. “A Keep Pounding számomra apaként az a tekintet, ahogy a fiadra tekintesz anélkül, hogy egy szót is szólnál. Élsz és folytatsz egy hagyományt, és mindazt, ami ezzel jár. Arról szól, hogy hisznek bennem, de azt is mondják, hogy szedjem össze magam. Többet jelentett, mint a szavak, amiket mondasz, hogy valakit rávegyél egy jó meccsre. Tudta, hogy a halállal néz szembe, de aggódott másokért. Nem tudom, hogy én meg tudtam volna-e tenni. Soha nem róla szólt a dolog, mindig arról szólt, hogy mit jelent ez más embereknek. Vannak csendes pillanataim, amikor leülök és rá gondolok, vagy iszom egyet az emlékére, és könnyeket ejtek. Mert tudom, hogy milyen hatással volt másokra, és hogy azt mondta nekünk, csak egymás segítségével tudunk átjutni minden nehézségen.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee