Ikem Ekwonu számára az igazi munka csak most kezdődik

A Panthers újonc bal oldali tackle-je, Ikem Ekwonu számára az igazi munka a jövő héten kezdődik, amikor megérkezik az edzőtáborba.

Ez nem jelenti azt, hogy eddig nem dolgozott.

Az első körben kiválasztott játékos elmondta, hogy tisztában van az elvárásokkal, amelyek az első edzőtáborral járnak, ezért nagy hangsúlyt fektet arra, hogy felkészülten sétáljon be.

“Ez a holtszezon jó átállást jelentett a számomra.” mondta Ekwonu. “Sok idősebb srác a teremben segített nekem ezen az úton. Sok olyan srácunk is van, akik hozzászoktak a győzelemhez, szóval hálás vagyok az eddigi útmutatásért.”

A 21 éves Ekwonu körülnéz a támadók tárgyalójában, és rengeteg tapasztalatot lát, méghozzá a megfelelő fajtából. A Panthers a szabadügynök piacról megszerezte a guard Austin Corbettet (aki nemrég nyert Super Bowl-gyűrűt a Ramsszel) és a center Bradley Bozemant (aki három évig játszott a Ravensnél, a liga egyik legkövetkezetesebb csapatánál).

A munkabírásáról ismert mentorok mellett, mint például a jobb oldali tackle Taylor Moton, Ekwonunak rengeteg jó példát kell követnie.

Mivel az első néhány profi hónapját a felzárkózással és a tanulással töltötte, Ekwonu is magába szívta a tanulságokat, amelyeket meg kell osztania velük. Az OTA edzéseken a gyakorlatok során Corbett volt az egyik, aki állomásról állomásra sprintelt, Moton pedig gyakran az utolsók között volt, akik elhagyták a pályát.

“A legfontosabb dolog számomra az apró dolgok.” mondta Ekwonu. “Corbett mindig az első a gyakorlatok során; mindig próbál példát mutatni. Szóval mindannyiunknak, nekem is, ahogy növelni akarom a vezetői szerepemet ebben a csapatban; ez az, amire koncentrálnunk kell. Minden apró dolgot megteszek, amit csak tudok, hogy a nagy dolgok a szezonban történjenek. Bozeman esetében a legnagyobb dolog a felépülése. Vannak szakemberei, akikkel a szezon során dolgozik, akik évek óta foglalkoznak a testével. Megvan a rutinja. Rutinja van, és beszéltem vele arról, hogy mit tesz azért, hogy ilyen sokáig a ligában maradjon. Ezek voltak a legfontosabb dolgok. Próbálok olyan előrelátó lenni, amennyire csak tudok. A korom az egyik legnagyobb pozitívum, hogy mennyire friss a testem, de az NFL-ben ez gyorsan elmúlhat. Szóval, ha a lehető legfrissebb maradok, amíg a testem friss, az sokkal tovább fog megóvni engem.”

Az ötlet, hogy egy ilyen gondolkodásmóddal rendelkező top tehetség kerüljön a posztra, üdvözlendő hír a Panthers számára, akik 16 különböző bal oldali tackle-vel kezdtek (egyikük sem játszott 19 meccsnél többet), mióta a Hall of Honor bal oldali tackle Jordan Gross a 2013-as szezon után visszavonult.

Ekwonut azért hozták ide, hogy ezen változtassanak, így az, hogy készen áll, kulcsfontosságú egy olyan csapat számára, amely a védelem javítására törekszik. Brady Christensen személyében egy rátermett fiatal opció is a rendelkezésükre áll, így Ekwonu tudja, hogy semmi sem garantált.

“A legtöbb újonc srác, aki a támadófalban kezd, olyan B/B- szinten játszik. Nekünk arra van szükségünk, hogy A/A- szinten játsszon.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője. “Nemcsak harcolnia kell azért, hogy kiérdemelje a munkát, hanem nagyon jól is kell játszania. Azt hiszem, számára az a legfontosabb, hogy formában legyen. Biztosítani, hogy a testsúlya annyi legyen, amennyinek lennie kell. Biztosítani, hogy képes legyen megbirkózni a tábor keménységeivel. Fel kell venniük a védőfelszerelést. Alkalmazkodnia kell a különböző passzsiettetésekhez, amelyeket a liga nagyszerű játékosai fognak alkalmazni. Úgy gondolom, hogy a közös edzések csodálatosak lesznek a számára. Az előszezonban való meccsek fontosak lesznek a számára. Szerintem arról van szó, hogy napról napra meg kell birkóznia a mennyiséggel, és azon kell dolgoznia, hogy kiemelkedő teljesítményt nyújtson. Szóval remélhetőleg magas szinten edz. Aztán megjelenik, és harcba száll a táborban.”

Ekwonu számára a felkészülés nem csak fizikai, hanem mentális jellegű is, és az olyan egyszerű dolgok, mint egy tudatosságra nevelő alkalmazás letöltése, sokat segítettek neki az első edzőtáborára való felkészülésben.

“Csak meg kell győződnöm arról, hogy megfelelő mentális állapotban vagyok, hogy kezelni tudjam a nehézségeket, amikor azok bekövetkeznek.” mondta. “Hogyan beszélsz magaddal, amikor megpróbáltatások történnek? Ha negatív hangulatban vagy, talán mentálisan nem vagy olyan erős. Bármikor, amikor megpróbáltatások érnek, vagy nagy változások történnek az életedben, a negatívumokra koncentrálsz. De a mindfulness arra jó, hogy kivonjon a helyzetből és nagyobb léptékben gondolkodjon. Tehát amikor a dolgokra nagyobb képben gondolsz, ha van egy rossz napod, az nem jelenti azt, hogy rossz hétvégéd vagy heted lesz. Egyszerre csak egy napot kell kezelni a dolgokat, és a lehető legpozitívabbnak kell maradni, ebben segít a mindfulness.”

A pozitív gondolkodás és egy erős alap megteremtése volt az, amit a Panthers szem előtt tartott, amikor Ekwonut a hatodik helyen draftolták – akkoriban ő volt a legmagasabban rangsorolt játékos a draft táblájukon.

És jövő héten, amikor Spartanburgba érkezik, kezdődik az igazi munka.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee