Újra együtt, és ez olyan jó érzés

Cory Littleton elismerte, hogy talán túlságosan is sokat támaszkodik Shaq Thompsonra, mióta márciusban Las Vegasból átköltözött, de az ismeretség megkönnyítette az átállást a harmadik csapatánál.

A linebacker Littleton és Thompson között mély a kapcsolat – 10 év és több mint 2700 mérföld távolságból is – kezdve azzal, hogy 2012 és 2014 között együtt játszottak a Washington Huskies csapatában. Most ismét csapattársak, Littleton a linebacker poszt mélységének javítására érkezett a holtszezonban.

Amikor Thompson megtudta, hogy Littleton érkezik, tudta, hogy segíteni akar egyetemi csapattársának abban, hogy jól érezze magát az új városban.

“Úgy éreztem, mintha egy család lennék.” mondta Thompson. “Ez az, amit az új emberekkel akarsz csinálni, igaz? Azt akarod, hogy otthon érezzék magukat, és hogy úgy érezzék, szívesen látják őket. Ismertem Cory-t; van közös múltunk. Ő mindig is a testvérem volt.”

Thompson azóta gyökeret vert a Panthersnél, hogy juniorként bejelentkezett az NFL draftra, és 2015-ben a 25. helyen kiválasztották. Zsinórban három olyan szezont könyvelhetett el, amikor legalább 100 tackle-je volt, és 563-mal a Carolina ötödik legjobb játékosa.

Littleton útja a Panthershez több átigazolással járt, mivel a 28 éves játékos a Washingtonban játszotta a végzős szezonját, és 2016-ban nem draftolták. Négy évet töltött a Los Angeles Ramsnél, ahol 2018-ban speciális csapatjátékosként bekerült a Pro Bowl keretbe, 2019-ben pedig karrierjének legjobb évét zárta 134 tackle-vel.

Ez egy nagy szerződést hozott a Raidersnél, de idén tavasszal elküldték, miután ott váltás volt edző poszton és és front office-ban is.

Most Littleton újra együtt van egy ismerősével a pályán – és egy jó barátjával a pályán kívül.

“Olyan, mintha a testvérem lenne.” mondta Littleton. “Igazán fantasztikus, hogy újra együtt játszhatok vele. Hány embernek adatik meg ez?”

Littleton és Thompson nem csak az egyetemi és futballgyökereket osztja meg egymással. Mindketten apák, és a gyermekeik is közel egyidősek. Thompson elmondta, hogy gyermekeik akkor barátkoztak össze, amikor mindannyian kirándultak egyet a San Diegó-i állatkertbe, ahonnan Littleton származik.

Mivel Littleton családja egyelőre Las Vegasban maradt, gyakran tölt időt Thompson házában, ahol a gyerekeivel játszik. Ők ketten szívesen beszélgetnek az apaságról, a bárányszeletektől kezdve a bordákon át a hamburgerekig mindent megsütnek, és szívesen emlékeznek vissza az egyetemi éveikre.

“Nem kell teljesen új kapcsolatot kialakítani.” mondta Thompson. “Én ismerem a családját, ő is ismeri a családomat. Tudom, honnan jött; ő is tudja, honnan jöttem. Ez a barátság, ez a testvériség. Örülök, hogy a srác itt játszik velem.”

Nem Thompson volt az egyetlen Panther, akivel Littleton korábban kapcsolatban állt. A linebacker Frankie Luvut a négy évvel ezelőtti közös San Diego-i edzésekről, a punter Johnny Hekkert és a guard Austin Corbettet pedig a Ramsnél töltött közös időszakukból ismerte.

Littleton és Thompson barátsága már egy évtizedes, és Thompson számára ez egy olyan kötelék, amely továbbra is ki fogja állni az idő próbáját.

“Ezt soha semmi nem fogja megtörni.” mondta Thompson. “Sok mindenen mentünk keresztül. Mindig ott leszünk egymásnak. Ha van valami mondanivalója, én meghallgatom. Ha nekem van mondanivalóm, ő is meghallgat – függetlenül attól, hogy egyetértünk-e vagy sem. Mindig felnőttként beszélgetünk. Ő a legjobb barátom, és örülök, hogy itt van.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee