Minicamp tapasztalatok: A keret egyre mélyebb és versenyképesebb

A Panthers még messze van a kész csapattól.

De ha van tanulság a három hetes OTA és a minitábor után, akkor az az, hogy egyre közelebb kerülnek ahhoz, ahová el akarnak jutni.

Amikor a Panthers vezetőedzőjét, Matt Rhule-t a csapatának állapotáról kérdezték a holtszezonbeli munka után, akkor a Hall of Fame edzőjével, Dick Vermeil-lel folytatott beszélgetésre reflektált, arról, hogyan lehet megállapítani, hogy egy játékoskeret valóban egyre jobb lesz.

“Emlékszem, hogy ő (Vermeil) azt mondta nekem, hogy amikor az 53-as keretszűkítéseket végezték, büszke volt arra, hogy soha nem vettek el senkit egy másik csapatból.” mondta Rhule. “Azokat a srácokat edzette, akiket ő képzett. Néha ez a különbség a személyzet és az edzői stáb között. Az edzői stáb úgy van vele, hogy öt hónapot fektettünk ebbe a srácba, szeretnénk edzeni őt a szezon során. A személyzetisek azt mondják, hogy ez a srác talán egy kicsit jobb. Ahogy a játékoskeretünk egyre jobb lesz, egyre kevesebb ilyen beszélgetés lesz, mert egyre nehezebb egy másik csapattól felvenni valakit, aki jobb, mint az, aki nálunk van. A keret mélység egyre jobb lett. A srácok, akiket szereztünk, jobbak lettek. Már a drafton is nagyon konkrét céljaink voltak, nem kell egy csomó ember. Idén céltudatosak voltunk. Bízom benne, hogy nem kell az 53-as keretbe három-négy embert behoznunk, hogy elégedettek leszünk azzal a csapattal, ami van. Bármit megteszünk azért, hogy a csapat jobb legyen.”

Ez persze elvezet az első nagy kérdéshez, ami mindenkit foglalkoztat – az irányító poszt hosszú távú megoldásának folyamatos keresése.

Már három szezon óta keresik a megoldást, és a keresés folytatódik. Bár Rhule azt mondta, hogy Sam Darnold jobb volt most tavasszal, mint egy évvel ezelőtt, azt is világossá tette, hogy nem elégednek meg azzal, amijük van.

Ha elérhető egy frissítés, nem fognak félni, megpróbálják megoldani. Ha nem, akkor Darnold megmutatta, hogy sokkal inkább készen áll arra, hogy megküzdjön az állásáért.

A legnagyobb különbség azonban az, ami az irányító körül van.

Ez a holtszezon gyümölcsöző volt. Tudták, hogy foglalkozniuk kell a támadófallal, és ezt meg is tették a szabadügynök piacról és az első körös Ikem Ekwonu draftolásával. A védelemben néhány kulcs posztot már bevált veteránokkal töltöttek fel. Ennek eredményeképpen mélyebb a keret, mint egy évvel ezelőtt, bár még mindig van néhány olyan hely, ami miatt okkal lehet aggódni.

A védőfalban még mindig kevesen vannak, és keresik a megoldást. A veterán Carlos Dunlap nemrég járt náluk, és továbbra is opció. A védőfal közepén is elkelne némi erősítés, és ez a keresés is folytatódik.

Egyébként a Rhule által említett fejlődés valós. A támadófal mélysége jó. Ez tavaly egyértelműen nem így volt, amikor a Bengals waiver listájáról megszerezték Michael Jordant, aki végül kezdőként lépett pályára. Idén a jó lehetőségek közül választanak kezdőket, ahelyett, hogy a legjobbat hoznák ki a rendelkezésre állókból, mint tavaly, amikor 17 meccsen 13 különböző kombinációban kezdett a támadófal.

Íme, néhány további tanulság a tavaszt követően, a nyári szünetre:

– Csábító, hogy Darnold dicséretét edzői beszédként utasítsuk el, de egyértelműen jobb holtszezonja volt.

Ez részben annak köszönhető, hogy több időt töltött itt, és elsajátította az új támadó koordinátor Ben McAdoo playbookját. Nem mintha egy évvel ezelőtt nem tanult volna, de ez a munka sokkal koncentráltabb volt.

Darnold mindig is tehetséges volt a poszton, de a pályán (rövidnadrágban és egy olyan védelem ellen, amelyik nem ütközik), jobb volt. Konkrétan több sikeres mély labdája volt, ahogy a foglalkozások haladtak előre. Jobban érezni lehetett a jelenlétét. Az OTA-k egyik napján, amikor az edzés kicsit lazábbra sikeredett, Darnold felszólította a csapatot, hogy gyűljenek össze a huddle-ben, és ők megtették. Ez az a fajta dolog volt, amit egy vezető csinál. Az újonc Matt Corral azt is elmondta, hogy Darnold jó mentora volt, segített neki megérteni a (hatalmas) különbségeket az egyetemi játék és az új szerepe között.

Darnoldnak még sokat kell bizonyítania. De igazságtalan lenne elvitatni a fejlődését, amit elért.

– Rhule csütörtökön egy kicsit hárított, amikor a támadófal felépítéséről kérdezték, és valamiért sokan még mindig azon gondolkodnak, hogy hol fog játszani Ekwonu.

Bár a tavalyi bal oldali tackle Brady Christensen jó holtszezont produkált, Ekwonut nem véletlenül választották ki a hatodik helyen, és nem is azért, hogy guardot játsszon (bár valószínűleg képes lenne rá).

Ekwonu a csütörtöki utolsó edzésen még egy touchdown-passz elkapásával is megspékelte a napot, ami elég nagy feltűnést keltett csapattársai és a nézők körében. Nem ezért van itt, de ez is jelzi, hogy milyen atletikussággal rendelkezik.

– Míg a támadófal mélysége új dolog, a secondary mélysége továbbra is pozitívum.

Bár a kezdők, Jaycee Horn és Donte Jackson nem sokat edzettek a héten, magas szintű párost adnak a Panthersnek. De az OTA-k és a minicamp során több fiatal cornerback is kiemelkedően teljesített.

CJ Henderson és Keith Taylor Jr. mindketten erős tavaszt produkáltak, építve a tavalyi munkájukra. Henderson egy korábbi top 10-es játékos, az ezzel járó atletikus profillal, de most már sokkal otthonosabban mozog, és szépen beilleszkedett.

A veterán Rashaan Melvin és az újonc Chris Westry (egy egyedi méretekkel és gyorsasággal rendelkező srác, aki jó speciális csapat játékos lehet), valamint a villámgyors újonc Kalon Barnes mellett a Panthersnek sok érdekes opciója van.

– Az edzői stáb már korán nagyra tartotta C.J. Saunderst, és az Ohio State egykori draftolatlan újonca a tavalyi év nagy részét a gyakorló csapatban töltötte.

Az idei tavasz nagy részét azzal töltötte, hogy nagy játékokat mutatott be, többek között Hornt is megverte egy touchdown során az OTA-k egyik délutáni edzésén.

Saunders egy év alatt sokat fejlődött, és az edzőtáborban kapott figyelmet komolyabban fogják venni.

Az elkapó poszt mélysége furcsa dolog, mert a kezdők, DJ Moore és Robbie Anderson nem sok mindent csináltak ezen a héten. Így rengeteg lehetőség maradt az olyan srácoknak, mint Terrace Marshall Jr., Rashard Higgins, valamint a speciális csapatban játszó Andre Roberts és Brandon Zylstra, a többi fiatalabb opció mellett. Van némi lehetőség, amikor a fiatal elkapókat figyelik, és ez egy olyan hely, amit továbbra is figyelni fognak rájuk (bár a veterán frissítési lehetőség kevés, mivel az a piac sokkal drágább lett).

– Érdemes még egyszer elmondani, hogy ez még nem egy kész csapat. De a játékoskeretbe érkezőktől kezdve a tapasztaltabb edzői stábig egyértelműen jobb helyzetben vannak most, mint 2021 júniusában.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee