Andre Roberts még mindig tud jól játszani

A Panthers új, 34 éves elkapója az OTA-k egyik szemet gyönyörködtető játékosa volt; mint látható volt, még mindig megvan benne az a fajta sebesség, ami a liga egyik legveszélyesebb visszahordójává tette. Az elmúlt négy évben háromszor is All-Pro kitüntetést szerzett, szóval nem úgy tűnik, mintha lassulna.

“Minden évben, nem számít.” válaszolta Roberts arra a kérdésre, hogy emlékeztetnie kell-e az embereket, hogy még mindig tud futni. “Minden évben megpróbálom a tudtukra adni; amikor a kezembe kerül a labda, akkor van lehetőségem pontokat szerezni. Néhány csapat próbára tesz, és megtapasztalja. Néhány csapat távol tartja tőlem a labdát. Azt hiszem, különösen ennyi idősen, azt hiszik, hogy talán lassulok, de nem igazán. Nem igazán.”

Ez tavaly a Chargersnél is nyilvánvaló volt, amikor egy kickoff után 101 yardos visszahordott touchdownt szerzett.

És ez az, amiért a speciális csapat veterán edzője, Chris Tabor elutasítja a kérdés felvetését is, amikor azt úgy fogalmazzák meg, hogy Roberts 34 éves.

“Az a hiba, amit elkövetsz, hogy a kora alapján sztereotipizálod őt.” mondta Tabor. “A kategóriát használtad. Ne a játékost tedd a kategóriába.”

Tabor korábban Clevelandben dolgozott, ahol a Browns stratégiai vezetőjével, Paul DePodestával, a korábbi baseball-vezetővel ebédelt és beszélgetett a baseballról. Nem véletlen tehát, hogy Tabor imádja a Moneyball című könyvet és filmet (amelyben Jonah Hill alakította DePodesta-t), és nemrég újra megnézte. Tabor tehát érti az alulértékelt játékosok gondolatát, és sok szempontból Roberts is ezt képviseli.

A Panthers egy visszahordót keresett. Úgy gondolták, hogy talán draftolnak egyet. Ehelyett a draft után a liga egyik legjobbját szerezték meg a szabadügynök piacról.

“A csapatok bizonyos tulajdonságaik miatt rúgják ki a srácokat.” mondta Tabor. “Nem néznek ki jól, nem illenek bele a megfelelő formába, szemben azzal, amit a videó mond. A videó még mindig azt mondja, hogy Roberts tud futni. És még mindig robbanékony. Az elmúlt négy évből háromszor Pro Bowler volt. Elismerésre méltó, ahogyan vigyázott a testére, és ahogyan edzett. Soha ne gondolj arra, hogy ő egy bizonyos korban jár, csak gondolj arra a játékosra, akit látsz. A Chargers felvételei nagyon jók, látszik rajta a robbanékonyság, mindezek a dolgok. Ő még mindig egy jó játékos.”

A számok ezt alátámasztják. Roberts az elmúlt szezonban 1010 kickoff return yarddal vezette a ligát, és a 8578 return yardja (kickoff és punt) a legtöbb, amit 2010 óta bármelyik játékos a ligában elért.

Ezért is furcsa egy kicsit, hogy ennyit költözik.

Eredetileg a Cardinals harmadik körös választottja volt, első négy évét a sivatagban töltötte, majd két évet töltött Washingtonban. Azóta az elmúlt hat szezonban hat csapatban is megfordult (Lions, Falcons, Jets, Bills, Texans és Chargers), így az NFL veteránok egyik újabb titkát tanulta meg.

“Mindenhol, ahová megyek, csak bérelek.” mondta Roberts egy tudálékos bólintással. “Van egy házam Virginiában és Arizonában, és nagyjából ott lakom a holtszezonban. De ez van, ilyen az élet. Az életben vannak hullámvölgyek, függetlenül attól, hogy futballozol vagy bármi mást játszol. Csak sodródsz az árral.”

Roberts katona családba született, így az állandó költözködés nem újdonság a számára (bár a szülei a dél-karolinai Columbiában telepedtek le, és ott is élnek). De amikor megkéred arra, hogy sorolja fel, hol élt már, hasznos, ha mindketten vesztek egy mély lélegzetet.

“Alaszkában születtem, két évet éltem ott, majd négyet Floridában.” kezdte. “Aztán Dél-Karolinába költöztem. Középiskolás koromban a Virgin-szigeteki St. Croix-ra költöztem, hogy a nagyszüleimnél lakjak, amikor a szüleim egy évig Koreában voltak, majd vissza Dél-Karolinába. Szóval jól alkalmazkodtam a költözéshez.”

Ha hozzávesszük a The Citadelben eltöltött négy évét és most a kilencedik NFL lakcímét, akkor ez egy olyan folyamat, amelyhez már jól hozzászokott. Így amellett, hogy kimaradt az ingatlanbizniszből, megtanulta a könnyed csomagolást is.

“Az ember csak úgy megszokja. Megtalálod a helyed, megtalálod, hogy hol akarsz letelepedni. Odateszed a dolgaidat, és az otthonoddá teszed.” mondta. “Azt mondanám, hogy kevés csomaggal utazom. Amíg nálam vannak a golfütőim és a fogkefém, addig minden rendben van.”

Gyorsan jó benyomást keltett, mióta megérkezett az OTA-ra, és nem kell sokáig nézni az edzéseket, hogy rájöjjünk, milyen különbséget tud jelenteni. Csapatként a Panthers az elmúlt szezonban átlagosan csak 22.1 yardot szerzett kickoff visszahordásonként, és a tavalyi leghosszabb is csak 39 yard volt.

Tehát annak ellenére, hogy ez a fiatalemberek játéka (ő a második legidősebb játékos a jelenlegi játékoskeretben, csak a long-snapper JJ Jansen idősebb nála), Roberts még mindig friss lábakkal és hozzá illő gondolkodásmóddal rendelkezik.

“Imádom. A fiatal srácok fiatalon tartanak engem. Frissen tartanak.” mondta. “Ők lépést tartanak a zenével, ők lépést tartanak néhány dologgal, amit csinálnak. Sokat tanulok ezektől a fiatal srácoktól, és remélhetőleg ők is tanulnak tőlem. De ők tartják bennem az energiát, és én ezt nagyon szeretem. … Azt hiszem, ahogy teltek az évek, tiszteletet szereztem az egész ligában. Még mindig próbálom kivívni a tiszteletet a fiatal srácoktól, akik most jönnek. Ők semmit sem tudnak rólam. Egy ideje már nem voltam az NFC-ben, úgyhogy újra be kell mutatkoznom.”

És ahogy Tabor emlékeztet rá, Roberts még mindig képes elvégezni a feladatát, így ő több annál, mint egy olyasvalaki, akit a korához képest jónak mondanánk, inkább olyasvalaki, aki a magas szintű fizikai tehetség mellett bölcsességgel is rendelkezik.

“Ismeri a játékot, egy ravasz veterán.” mondta Tabor. “Nem azt kellene mondanom, hogy ravasz. Ő egy ravasz és sikeres veterán. Amikor azt mondod, hogy sikeres, általában olyan srácokra gondolunk, akik nem költöznek sokat. De ő igen, és jó volt. Elvárjuk tőle, hogy jó legyen. Ő egy oldalvonal melletti visszahordó, aki ért a visszahordásokhoz és ahhoz, hogyan kell felépíteni a dolgokat. Megérti az egész képet, ami nagyon jó. Ez jó móka a számomra. Edzőként tanulhatsz ezektől a srácoktól. Mit láttál? Hogyan láttad ezt? És néha ezek a srácok annyira jók, hogy idejönnek, és azt mondod: “Hű, ők másképp gondolkodnak.””

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee