D’Onta Foreman készen áll a visszatéréséről szóló történet újabb fejezetére

Tavaly ősszel voltak pillanatok, amikor D’Onta Foreman azon gondolkodott, hogy vége.

De volt valaki otthon, aki hitt abban, hogy még mindig tud játszani az NFL-ben, még ha Foreman maga nem is volt biztos benne, hogy kap még egy esélyt.

És nem sokkal az egyik utolsó beszélgetésük után Foreman bebizonyította, hogy az apjának igaza van.

A szabadügynök futó tavaly a Titansnál beváltotta a mindenes futó ígéretét, ami miatt a Panthers nagyon szerette volna őt idehozni az idei holtszezonban, hogy megpróbáljon erre a tulajdonságra építeni. Azok után, hogy 2021-ben milyen munkát végzett a sérült Derrick Henry helyettesítése során, a Panthers úgy gondolja, hogy Foreman nagyobb és fizikálisabb kiegészítője lehet a Christian McCaffrey – Chuba Hubbard futó párosnak.

Mielőtt azonban mindez megtörténne a pályán, Foreman nem tud nem visszatekinteni egy olyan időszakra, amikor nem volt biztos benne, hogy ez egyáltalán megtörténik.

Tavaly nyáron a Falconsnál töltött rövid időnek az vetett véget, hogy szeptember 3-án elküldték az edzőtáborból. Egy olyan srác számára, aki sok időt kihagyott sérülések miatt a pályafutása során, a hetekig nem csörgő telefon olyan jelzésnek tűnt, hogy talán már nem is játszhat újra. Ha 25 éves vagy, és az előző három szezonban összesen 29 futásod volt, ez egy észszerű következtetés.

“Az biztos, hogy sok ilyen pillanatom volt. Még mielőtt felhívtak volna, hogy menjek vissza Tennessee-be, úgy éreztem, hogy vége van a karrieremnek.” mondta Foreman. “Őszintén szólva próbáltam kitalálni, hogy mit fogok csinálni a futball után, és mi lesz a következő fejezet.”

Arra gondolt, hogy visszamegy az iskolába, vagy üzleti ötleteket dolgoz ki. Októberben azonban édesapja megerősítette a fiába vetett hitét.

“A beszélgetés során, mielőtt ez megtörtént volna, azt mondtam neki, hogy bármilyen hívást elfogadok abban az évben, de ha nem kapok hívást abban az évben, a következő évre, akkor befejezem.” mondta Foreman. “Akkor úgy éreztem, hogy nem fognak hívni. Szóval felkészültem arra, hogy befejezem. De amikor felhívtak, ezt nem akartam kihagyni.”

Néhány nappal a beszélgetés után, október 15-én édesapja, Darreck Foreman meghalt egy oklahomai autóbalesetben.

“Azt mondta nekem, hogy bármi történjék is, büszke rám azért, amin keresztülmentem, mindazért, amit tettem és amit elértem.” emlékezett vissza Foreman. “Azt mondta, hogy szeret engem, függetlenül attól, hogy fociztam-e vagy sem. Ez adott némi nyugalmat az akkori döntésemhez. Tudtam, hogy minden lehetőséget ki kell használnom, ami adódik.”

A lehetőség akkor jött el, amikor Henry eltörte a lábát a Colts ellen október 31-én. Sokan úgy gondolták, hogy a Titans szezonja abban a pillanatban véget érhetett, annyira központi szerepe volt a nagy futónak abban az offense-ben. De a Titans ismerte Foremant egy korábbi, 2020-as csapatából, így felhívták, hogy megkérdezzék, elérhető-e még.

Ő pedig válaszolt.

Foreman kilenc meccsen 566 yardot futott három touchdownnal, és három 100 yardos meccse volt. Ez volt az a fajta teljesítmény, amit nem feltétlenül várunk el egy tartaléktól, különösen nem egy olyan játékostól, aki néhány héttel korábban még a visszavonulást fontolgatta.

“A tanításról szólt, amit felnőttként kaptam, arról, hogy készen álljak, amikor pályára küldenek, és hogy a feladatra koncentráljak.” mondta Foreman. “Nehéz volt nem folytatni ezeket a beszélgetéseket az apámmal. Ő volt az egyik legnagyobb rajongóm és az egyik legnagyobb kritikusom, szóval nehéz volt, hogy nem tudtam vele beszélni. Mindazt, amit egész életemben tanított, megpróbáltam megélni, és a lehető legjobb ember lenni. A másik dolog, ami a földön tartott, hogy tudtam, apa azt akarná, hogy koncentráljak, és kihasználjam a lehetőséget. Azt hiszem, ez tartott egyben. Azt akartam, hogy ő és a családom büszke legyen rám.”

Ahelyett, hogy összeomlott volna a sztár futójuk nélkül, a Titans az alapszakasz utolsó öt meccséből négyet megnyert Foremannel, és megnyerte az AFC South csoportot.

A Panthers számára tehát nyilvánvaló a vonzerő.

Azzal az emlékkel, ahogy 2020-ban Mike Davis ugrik be McCaffrey helyére, tudták, hogy mennyire fontos, hogy egy nagyobb futó is legyen körülöttük.

Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője emlékezett Foreman robbanékony képességére az egyetemi éveiből, és úgy gondolta, hogy jól illik a csapatba.

“A mi helyzetünkben, amikor ott van Christian McCaffrey, és ott van Chuba, egy olyan nagydarab futó, mint D’Onta, egy jó keveréket ad nekünk.” mondta Rhule Foremanről, aki egyéves szerződéssel érkezett ide. “Ő ad valamit, ami a többieknek nincs, és ezt tavaly a Titansban játszva megmutatta.”

Foreman ezt a lehetőséget is ki akarja használni. A 2018-as szezon nagy részét kihagyta, miután visszatért az Achilles sérülése után, a 2019-es szezont pedig sérült tartalék listán töltötte a Coltsnál egy bicepszszakadás után.

Így az egyszerű feladatot, hogy végigcsinálja a holtszezonbeli edzéseket és az OTA-kat, Foreman nem fogja magától értetődőnek venni.

“Azok után, amiken keresztülmentem, jó ideje nem voltam képes egy teljes évet végigcsinálni.” mondta nevetve. Azt is gyorsan kiemelte, hogy McCaffrey mennyire “befogadó” volt, így jellemezte új csapattársát: “Nagyszerű vezető, nagyszerű játékos, nagyszerű ember. Bármilyen szerepem is lesz itt, készen állok arra, hogy kitűnjek benne. Úgy érzem, hogy kitűnhetek. Szóval bármi is lesz az, a legjobb formámat fogom hozni, hogy sikerüljön.”

De bárhogy is alakulnak itt a dolgok, Foreman tavaly ősszel bebizonyította, hogy még mindig képes lehet változtatni a dolgokon – miután az apja ragaszkodott hozzá.

“Ez olyasmi volt, amit be kellett bizonyítanom magamnak és a családomnak.” mondta Foreman a visszatéréséről. “Apám fizikailag nem volt ott, hogy végignézze, de ez olyasmi volt, amit meg akartam mutatni. Évekig úgy éreztem, hogy még mindig tudok magas szinten játszani, és még mindig tudok segíteni egy csapatnak. Azt hiszem, ezt meg is mutattam.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee