Matt Corral azonnal “otthonosan” érezte magát a Panthersnél

Matt Corral elismerte, nehéz volt még mindig Las Vegasban várakozni a 2022-es NFL Draft második napjának végén, amikor azt hitte, hogy első körös lesz.

De még ha nehezen is értette meg, hogy ő és az irányító osztály többi tagja miért csúszott le ezen a drafton, Corral mégis egyfajta megnyugvást érez most, hogy új otthonra talált a Panthersnél.

Miután a Panthers a 94. helyen választotta Corral-t, azt mondta, hogy az itteni látogatása során a csapat stábjával kialakított kapcsolatok segítettek neki abban, hogy nyugalmat érezzen a draft előtti utazások és edzések sűrűjében. Különösen a támadó koordinátor Ben McAdoo-val folytatott beszélgetés miatt érezte gyorsan otthon magát.

“Már akkor rajongtam McAdoo edzőért, amikor végre találkozhattam vele és egy kis időt tölthettem vele, amikor együtt ebédeltünk.” mondta Corral a Las Vegas-i szállodájából. “Izgatottan várom, hogy visszatérjek Carolinába és elkezdhessek dolgozni. Tényleg, mert eleinte ideges voltam, és ő észrevette ezt, és rám szólt. Aztán ott volt egy megnyugvás. Az, hogy megértette, hogy már akkor is ideges voltam, és rám szólt, megnyugtató volt. Ő tudta ezt. Úgy éreztem, hogy biztosan ez lesz az a hely, ahol végül kikötök.”

Ezt a közeli étteremben folytatott beszélgetést még jobban kiemelte, amikor a csapat tisztviselőivel, köztük a vezetőedző Matt Rhule-lal, a general manager Scott Fittererrel és a tulajdonos David Tepperrel beszélt.

“Tepper úr is. Csak beszélgettünk az életről, az ő tapasztalatairól és az én tapasztalataimról, és tényleg minden apróságról, igazán személyessé vált a beszélgetés.” emlékezett vissza Corral. “Csak beszélgettünk, és egyre jobban megismertek. Ekkor kezdtem el beszélgetni Tepper úrral, és nagyon megkedveltem őt, mert jól éreztem magam vele.”

Rhule óvatos, nem tesz semmilyen terhet Corralra, és azt mondta, hogy ha ma kellene játszaniuk, Sam Darnold kezdene az irányító poszton. Meg akarják adni Corralnak az esélyt, hogy beilleszkedjen egy új helyen, és megszokja a ligát. Bár Corral elmondta, hogy vannak bizonyos hasonlóságok aközött, amit az Ole Miss csapatában játszott, és McAdoo rendszere között, de ez a liga minden újonc számára alkalmazkodást igényel.

És mivel a draft előtti folyamat során megtudták róla, amit akartak, hajlandóak voltak lépni érte. Elcserélték a jövő évi harmadik és az idei negyedik körös választásukat New Englandbe, hogy a 94. helyre lépjenek előre, és megszerezzék őt. Azzal együtt, hogy csütörtökön az első körösüket a bal oldali tackle Ickey Ekwonura használták, a Panthers kipipálta a két legfontosabb dolgot, amivel a hétvégére készültek.

Lehet, hogy Corralt nem olyan magasan draftolták, mint szerették volna, de ő egy értékálló választás a számukra, és egyértelműen értékelik azt, amit a csapat számára nyújt.

Rhule felidézett egy jelenetet Corral pro day edzéséről, amikor a televíziós közvetítési menetrend miatt a szokásos dobópozícióját hátrébb kellett tolni. Mivel az Ole Miss futóinak szükségük volt valakire, aki dobhat nekik, ő azonnal beugrott, és nem gondolt arra, hogy ez egy lehetőség volt a liga minden csapata számára, akik ott voltak, hogy az ő edzését lássák, nem pedig a futókét.

“Volt egy kis kavarodás, és szükségük volt rá, hogy a futóknak dobjon.” emlékezett vissza Rhule. “Itt van ez a srác, aki készülődik, egy lábsérülés után van; körülbelül egy hete dobált. Próbálja menteni a karját. A csapattársainak, a futójátékosoknak szüksége van rá, hogy dobjon nekik párat. Odamegy és elkezd dobni. Néhányan közülünk azt kérdezték: “Mit csinál? Szegény kölyök. Az edzője azt mondta: ‘Ne dobj, ne dobj’, ő pedig azt mondta: ‘Nem, dobni fogok a srácaimnak'”.

Amikor a Sugar Bowl-t nézték, és bokasérülést szenvedett, voltak arra utaló jelek, hogy Corral olyasvalaki, akivel együtt akarnak dolgozni.

“Nézd meg, amikor megsérült, és minden egyes srác lemegy a pályáról.” mondta Rhule. “Az edzőkről beszélek, a futókról beszélek, a falemberekről beszélek, mindannyian odamennek hozzá. Az eddigi életem egyik előnye, hogy amikor bemegyek néhány ilyen iskolába, ott vannak olyan gyerekek, akiket én toboroztam. Ott ültem a házukban, beszéltem velük. Volt lehetőségem beszélgetni velük, és az Ole Miss-en is volt alkalmam beszélgetni néhány sráccal, akiket én toboroztam, és nincs olyan, aki ne mondta volna: “Hé, az egész csapatod imádni fogja őt”. Ez fontos eleme ennek a posztnak. Rengeteg a stressz. Nagy a nyomás. Rengeteg az elismerés. A csapat minden tagjának el kell hinnie, hogy az irányító őket akarja az első helyre tenni. Ő ezt tette az Ole Missnél. Ezt tette a pro day-en is, amikor a futóknak dobott. Látod, hogy a srácok mennyire szeretik őt. Lassan fogjuk felépíteni őt. Az alapoktól fogjuk kiképezni. Sokat kell még tanulnia. Sokat kell tennie. De hihetetlenül fel vagyok tüzelve, hogy tegnap megkaptam Ickey-t, és már találkoztam is vele, most pedig Matt Corrallal is találkozhatok.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee