A Panthers az N.C. State tackle-jét, Ickey Ekwonut választotta a draft első körében

Hosszú idő telt el.

És a megkönnyebbült sóhaj, amit hallani lehet, a korábbi irányítók egy generációjától származhat, és azoktól, akik a jövőben érkezhetnek.

A Panthers végre egy kis reménykeltő stabilitást adott a támadófalának, és a 2022-es NFL Draft hatodik helyén kiválasztották az N.C. State tackle-jét, Ickey Ekwonut.

A 21 éves Ekwonu egy tapasztalt bal oldali tackle, az érkezése a legutóbbi lépés abban a holtszezonban, amelyet a passzvédelem javításának szenteltek.

A Panthers nem használt első körös tackle-re azóta, hogy 2008-ban a 19. helyen Jeff Otah-t választotta.

Ennek eredményeképpen közel egy évtizede bizonytalanság volt a falban. Amióta a Hall of Honor tackle Jordan Gross a 2013-as szezon után visszavonult, 16 különböző bal oldali tackle játszott a csapatban, és az azóta eltelt 129 alapszakasz-meccsből 19-nél többször egyikük sem volt kezdő bal oldali tackle.

Az út Ekwonu megszerzéséhez akkor szabadult fel, amikor a cornerback Derek Stingley Jr. a harmadik helyen a Texanshoz került, miután a defensive end Travon Walker és Aidan Hutchinson az első és a második helyen lett kiválasztva. Amikor a cornerback Sauce Gardner a negyedik helyen a Jetshez került, a Panthers a legjobb tackle-ök közül választhatott.

És bár a választás nem volt azonnali, egyértelmű volt, hogy merre szeretnének menni.

Ekwonu lehetőséget ad nekik arra, hogy összerakják azt a falat, aminek javulnia kell. Miután szabadügynökként szerződtették a guard Austin Corbettet és a center Bradley Bozemant, a Panthers most a 2021-es harmadik körös Brady Christensent a bal guard posztra helyezheti át, és a kulcsember jobb oldali tackle Taylor Moton mellett stabil felállással rendelkezik.

Ekwonu, aki Charlotte-ban született, és a Providence Day-ben sztár volt, hihetetlen karriert futott be az N.C. State-ben, ahol másodévesként kezdő lett tackle-ként, mielőtt az ország egyik domináns blokkolójává vált, és All-American kitüntetést érdemelt ki.

A 193 centi magas, 140 kilós (86 centis karokkal), 4.93 másodperces 40 yardot futott, ezzel is bizonyítva elit atletikusságát. A játékosmegfigyelők imádták a vagányságát és az agresszív természetét, arról volt ismert, hogy letarolta az ellenfeleket.

De nem csak a földbe döngöli az embereket. Úgy tűnik, hogy élvezi is.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee