Miért van értelme egy irányítót választani?

A Panthersnek hosszú távú megoldásra van szüksége az irányító poszton, ennek felismerésére csak annyit kell tenned, hogy megnézed a 2023-as depth chart összes nevét a poszton.

Egyetlen egy sincs.

A Panthersnek jelenleg csak két irányítója van a keretben – Sam Darnold és P.J. Walker -, és mindkettőnek lejár a szerződése az idei szezon után.

Persze ez a helyzet csütörtök este még változhat.

A hatodik helyen választva a Panthers valószínűleg bármelyik irányítót választhatja a drafton. Hogy kell-e nekik vagy sem, az egy másik kérdés, mivel sokan és sokféleképpen vélekednek a játékosok tehetségével kapcsolatban, és azzal kapcsolatban, hogy bármelyikük megérdemli-e, hogy ilyen magasan kiválasszák.

Ami vitathatatlan, hogy a Panthersnek szüksége van valakire a poszton, és minél fiatalabb, annál jobb, mert a fiatalabbak olcsóbbak is.

Az idei draft hatodik választottja egy olyan szerződést kap, amely négy évre 30 millió dollár körüli összeget fizet majd neki, és a csapat egy ötödik éves garantált opciót is lehívhat.

Egy olyan időszakban, amikor a top irányítók fizetései már az évi 40 millió dolláros határt is meghaladják, és gyorsan emelkednek, érthető, hogy miért ennyire fontos, hogy fiatalon találják meg őket.

A general manager Scott Fitterer már a februári Senior Bowlon rámutatott erre az értékre, amikor a Panthers elkezdte komolyan szemügyre venni ezeket a játékosokat. Akkor a Seattle-ben elért eredményeiről beszélt, ahol a Seahawks a harmadik körben belebotlott Russell Wilsonba, körülvették őt egy fallal és a futó Marshawn Lynch volt mellette, és meg is nyerték a Super Bowlt. Ebből Fitterer megtanulta a leckét, hogy mennyire értékesek a fiatalok.

És elismerte, hogy ez kiszínezheti a gondolkodását.

“Ha van egy olyan irányító, akiről úgy gondolod, hogy hosszú távon nyerhetsz vele, akkor nyilvánvalóan valószínűleg abba az irányba hajlasz.” mondta akkor Fitterer, és ezt most is érdemes megjegyezni. “Mindig ezt keresed. Nem ez a legbiztonságosabb út, de meg kell próbálnod. Bármikor, amikor a top10-ben vagy, el kell gondolkodnod azon, hogy megpróbálkozol egy irányítóval, ha van rá lehetőséged. A bal oldali tackle-ket valószínűleg könnyebb megtalálni, ha úgy gondolod, hogy tudnak 10 évig bal oldali tackle-t játszani nálad, az is mindig egy jó választás. Ha van egy irányító, aki tetszik, akkor ott kell próbálkoznod.”

És félreértés ne essék, a Panthers mostanában nem sokszor próbálkozott, legalábbis a drafton. Amikor 2019-ben egy harmadik köröst elhasználtak Will Grierre, ő volt az első irányító, akit draftoltak azóta, hogy Cam Newtont 2011-ben az első helyen kiválasztották. (A franchise történetében mindössze kilenc draftolt irányítójuk volt).

Szóval mindent egybevetve, örülnének, ha lenne egy draftolt irányítójuk. Nem minden dolog egyforma.

Nem lehet figyelmen kívül hagyni a játékosmegfigyelők munkáját sem – egy rossz választás nem jó választás, akármilyen olcsó is -, és ez az, amin a Panthers dolgozik.

Nincsenek abban a helyzetben, hogy néhány poszton (konkrétan offensive tackle, de esetleg defensive end is) figyelmen kívül hagyjanak egy magasabbra értékelt tehetséget, csak azért, hogy valaki betöltse a depth chart üres helyeit. És még mindig van néhány elérhető veterán irányító, akikért valamikor a drafthoz közelebb vagy azt követően lehet majd cserélni.

De ha úgy gondolod, hogy a drafton valamelyikük lehet a te embered, akkor szinte kötelességed kiválasztani őt. Hacsak nem gondolod, hogy később is meg tudod szerezni. Fitterer “próbálkozunk” érvelésében benne van az a lehetőség is, hogy esetleg túl korán draftolsz egyet. Könnyebb belevágni, ha később választasz, mint az első hatban, mert kevésbé kerül sokba, ha nem sikerül.

A Panthers őszinte, amikor azt mondja, hogy több irányító is van, aki tetszik nekik. De ez legalább annyira függ a mikortól, mint a kitől. Malik Willisnek óriási előnyei és kézzelfogható kisugárzása van, mintha egy kisebb változata lenne valakinek, akit jól ismernek. Matt Corralnak villámgyors a keze. Kenny Pickett áll a legközelebb a kulcsrakész kezdőhöz; a kérdés az, hogy mennyivel lesz még jobb. Desmond Ridder nem tűnik sztárnak, de meccseket nyer. Sam Howell tud futni és képes nagy játékokra.

Ezek közül a srácok közül többen is elérhetőek lesznek a hatodik helynél jóval később is.

A Panthers jelenleg nem rendelkezik ilyen későbbi választásokkal, a jelenlegi hatodik és a következő, 137. hely között nagy a szakadék. Ha később választanának, vagy több választásuk lenne, valószínűleg sokkal jobban éreznék magukat, ha “megpróbálkoznának” egy irányítóval.

Egy biztos pontok nélküli évben pedig a rendkívüli szükséglet és a rendkívüli anyagi előnyök közötti egyensúlyozás a draft pillanatáig küzdelmes lesz.