A közös múltból egy új jövő

Négy évvel ezelőtt egy meleg tavaszi hétvégén DJ Moore és Donte Jackson egy napon érkeztek a Bank of America Stadiumba, nem tudták, mi fog történni, de hamar kiderült, hogy összeköti őket valami.

Egy meleg szombat délutánon 47 hónappal később visszasétáltak ugyanabba az épületbe, hogy aláírják az új szerződéseket, amelyek a belátható jövőn belül is itt tartják őket.

2018-ban egy olyan draftosztály tagjai voltak, amelynek célja az volt, hogy a sikerekre építsen, és továbbvigye a csapatot a következő generációnak. Moore volt a nagydarab elkapó Marylandből, aki az első körben érkezett, Jackson a gyors corner az LSU-ról, akit a második körben választottak ki, a következő este.

2022-ben ők lesznek a vezetők, miután éveken át azt látták, hogy az újoncként megismert veterán csapat egytől egyig elhalványul. Szombaton az aláírásukkal bebetonozták, hogy a jövő alapkövei lesznek.

“Ezeket a beszélgetéseket már akkor is folytattuk, amikor még fiatal kölykök voltunk.” mondta Jackson, miután aláírta új, hároméves szerződését. “Láttuk Luke Kuechly-t és Thomas Davist és ezeket a srácokat, ahogy játszanak, és hogy ők voltak a nagy srácok az épületben, mi pedig dolgoztunk és kiérdemeltük, most itt az idő, hogy mi legyünk a nagy kutyák az épületben. Hogy azok legyünk, ha a hozzánk hasonló srácokra gondolsz – a beszélgetések, amiket folytattunk, és a folyamatos munka. Most lehetőségünk van arra, hogy ezt még évekig megtegyük.”

A páros szerződései egy olyan frenetikus hét végén jöttek, amely során nyolc új szabadügynök igazolását jelentették be. De ami még fontosabb, hogy a Panthers a saját tehetségük fejlesztésére helyezi a hangsúlyt. Moore és Jackson a 2018-as draftosztály harmadik és negyedik olyan tagja, akik a közelmúltban hosszabbítottak, Ian Thomas és Marquis Haynes Sr. mellett.

Moore-nak még egy év volt hátra az újonc szerződéséből, de szívesen aláírta a hároméves hosszabbítást, amely 2025-ig itt tartja őt. Jackson korlátlan szabadügynök volt, és néhány napig nézelődött, mielőtt felpörögtek a tárgyalások, és úgy döntött, hogy marad.

Moore “áldásnak” nevezte ezt a napot, és azt mondta, hogy Jackson mellé visszatérni kiemelte a közös narratívájukat.

“Ez sokat elmond arról, hogyan fejlődtünk az itt töltött éveink alatt.” mondta Moore. “Úgy gondolom, hogy egyszerűen csak megjutalmaztak minket a játékunkért, és azért, hogy milyenek vagyunk, mint emberek, elsősorban. De a játék csak még jobbá tette számunkra, hogy itt maradhattunk.”

A játékuk megkönnyítette a visszatérésüket. Moore egyike annak a két elkapónak a ligában, akik az elmúlt három szezonban mindháromszor 1100 yardot ért el. Jackson 12 interceptionnel rendelkezik, és tavaly csapatkapitánynak választották meg a vezetői képességeiben mutatott fejlődésének elismeréseként.

Bár az érkezésük története, és most a közös jövőjük is összekötötte őket, ők ketten meglehetősen különbözőek.

Arra a kérdésre, hogy mi az első dolog, ami eszébe jutott 2018-as újonc társáról, a halk szavú Moore elvigyorodott.

“Donte-ról? A fenébe is, hogy milyen hangos volt. Valószínűleg ez az első dolog.” mondta Moore. “Aztán a második dolog az edzőtábor volt, amikor egymás ellen játszottunk. Ez mindig egy verseny. Donte sokat beszél, én pedig egyáltalán nem beszélek, szóval csak oda-vissza mászkáltunk.”

Ahogy itt közösen felnőttek, áthidalták ezeket a különbségeket.

Jackson elmondta, hogy mielőtt találkozott Moore-ral, már a draft előtti videók megnézése során meg tudta állapítani, hogy Moore nagyon intenzív.

“Az első benyomásom az volt, hogy egy vadállat.” mondta Jackson. “Emlékszem, hogy azt mondtam a srácoknak, akikkel együtt edzettem: “Olyan, mint egy futó a labdával”.”

Miután találkoztak, és beszélgetni kezdtek – a legtöbbet Jackson beszélt – rájöttek, hogy több közös van bennük, mint az a véletlen, hogy ugyanabba az új városba draftolták őket.

“Volt egy perc, volt egy kis idő az újonc évünk alatt, amikor én voltam az egyetlen ember, akivel DJ beszélgetett.” mondta Jackson. “Megismertem őt, megismertem az anyukáját, a családját. A neveltetésünk hasonló. Én New Orleansból jöttem, ő pedig Phillyből. Azt hiszem, hogy a személyiségünktől függetlenül, amin keresztülmentünk az életünkben, az köti össze a barátságunkat és a testvériségünket. Akár én sikítok, akár ő csendben van, akkor is megértjük egymást.”

És most, hogy tollat ragadtak, hogy együtt éljék meg a következő éveket, alig várják, hogy ez a kötelék még erősebbé váljon, és valóra váltsák mindazokat az álmokat, amelyeket akkor dédelgettek, amikor 2018-ban újoncként besétáltak ide, nem tudván, hogyan alakulnak majd a dolgok.

“Erről a pillanatról álmodtam, mióta Carolinába kerültem.” mondta Jackson. “Néztem az olyan srácokat, akik már jártak itt, mint például Thomas Davis, és arra gondoltam, ember, imádják őt itt kint, nem mehet sehova anélkül, hogy valaki ne tudná, ki ő. Nem tud úgy kifutni a pályára, hogy az emberek ne kiabálnának neki. Azt gondoltam, hogy én is az a srác akarok lenni, az a személy akarok lenni, akit itt mindenki ismer, mert nagyszerű ember és nagyszerű játékos. A tudat, hogy ez lesz az otthonom, és ez folytatódni fog, ezt nem tudom szavakba önteni.”

Amit viszont tud, az az, hogy Moore mellett teheti ezt meg, és reméli, hogy ők ketten vezethetik ezt a csapatot a jövőbe.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee