Előre tekintve 2022-re: A védelem áttekintése

A Panthers a 2021-es szezont a második helyen zárta a védelmek rangsorában, ami sokkal jobb, mint az előző évben volt (2020-ban a 18. helyen álltak). Ez már jó.

Vannak még dolgok, amelyeken dolgozni kell, különösen azzal, ahogy a dolgok az év végén széthullottak, miután a sérülések és a lemorzsolódás elérte a csapatot.

És ha őszintén és tisztán nézzük, hogy hol tartanak, akkor joggal lehet bátorítani őket azzal, hogy védekezésben milyen jó az irány, miközben elismerjük, hogy vannak területek, ahol még lehet mit pótolni. Jobbnak kell lenniük a red zone-ban, jobbnak kell lenniük a futás ellen, és általában véve a mélyebb területeken. A 21. helyen álltak a ligában az engedett pontok tekintetében, és a szezonzáró hétmeccses vereségsorozat során néhány meccs elúszott tőlük.

És mivel a legtöbb figyelmet ebben a holtszezonban arra fordítják majd, hogy mit csinálnak támadásban – a deklarált céljuk, hogy rendbe hozzák a támadófalat, és továbbra is keresik az irányító poszton a válaszokat -, egyelőre itt kezdhetjük a dolgokat.

A Panthersnek 22 korlátlan szabadügynöke van, ami azt jelenti, hogy a labda mindkét oldalán van mit tenni.

Érdemes tehát megnézni, hogy áll jelenleg a játékoskeret a védelemben, belépve a várhatóan sűrű holtszezonba (megnézzük majd a labda másik oldalát is).

DEFENSIVE ENDEK

Kik vannak: Brian Burns, Yetur Gross-Matos, Morgan Fox, Darryl Johnson, Azur Kamara, Austin Larkin, Jacob Tuioti-Mariner.

Nem rossz helyen kezdünk. Burns ismét 9.0 sackkel fejezte be az évet, nem sikerült a kétszámjegyű értéket elérnie, amit sokan vártak tőle. Ez részben annak volt köszönhető, ahogy a csapatok játszottak ellene (gyors passzokra támaszkodtak az irányítóktól és a tight endektől). Ha a passzsiettetők legjobbjai közé tartozik, vagy szeretne tartozni, akkor ilyen bánásmódban részesül. Az is jót tett neki, hogy Haason Reddick és az ő 11.0 sackje a másik oldalon volt. Burnsben megvan a potenciál, hogy elit legyen. Be fog kerülni a Pro Bowlba, de még van mit dolgozni rajta, hogy teljes értékű defensive enddé váljon.

Gross-Matos meggyőző teljesítményt mutatott, az év későbbi szakaszában nagyobb szerepkörben is jól játszott. A 2020-as második körös játékos abban hasonlít Foxhoz, hogy alapemberként játszhat a first downok során, majd befelé csúszhat a passzoknál. Mindketten értékesek ebből a szempontból.

Aki nincs: Marquis Haynes Sr. a korlátlan szabadügynökök között van, és sokan vannak itt, akik a tartalék szerepkörre pályáznak, ha ő távozik.

Kilátások a holtszezonra: Ha a Panthersnek lenne egy nagydarab, 130 kilós endje, aki a futójátékban is képes lenne a szélre állni, és passzsiettető képességekkel is rendelkezne, az több szempontból is segítene. Bármennyire is veszélyt jelent Burns és Reddick, az ellenfelek látták a Dallas és a Minnesota meccseken, hogy ha a két passzsiettetőd nem éri el a 230 kilót, akkor sebezhetővé válhatsz a futás ellen. Ez idén elég gyakran előfordult, erre oda kell figyelni. Nem ez az első számú prioritás, de ha lenne itt még egy srác az olyan fejlődő játékosok mellett, mint Johnson és Kamara, az biztosan segítene. Johnson egy olyan játékos, aki a speciális csapatban is segíthet, és egy holtszezonnyi munkával elég passzsiettető potenciált mutatott már a Buffalóban töltött napjaiból ahhoz, hogy pozitív kiegészítő legyen.

DEFENSIVE TACKLE-ÖK

Kik vannak: Derrick Brown, Bravvion Roy, Daviyon Nixon, Phil Hoskins, Frank Herron

Van itt némi tehetség, de néhányuknak még egy kis időre van szüksége.

Brownnak megvan a képessége arra, hogy domináns legyen. Még nem egészen domináns, de jól játszott a szezon közepén történt kispadra kerülése után, így joggal gondolhatjuk, hogy megértette a dolgokat. Ritka erővel rendelkezik, de valószínűleg soha nem fog nagy sack számokat összehozni, így nem biztos, hogy bölcs dolog tőle ezt várni. Ha lenne mellette egy megbízható three-technique passzsiettető (gondoljunk csak Kawann Shortra, mielőtt a sérülései elkezdődtek volna), Brown nagy segítség lehetne.

Nixon érdekes belső siettetőként tűnt fel, mielőtt a szezon közepén térdsérülést szenvedett az edzésen, és Hoskinsnak is volt néhány felvillanása a szezon végi meccsek során. Egyikük sem az a fajta srác jelenleg, akit nyugodt szívvel a kezdőcsapatba lehetne tenni, bár előbb-utóbb odaérhetnek.

Aki nincs: A veterán DaQuan Jones vezeti a szabadügynökök listáját. Azért volt itt, hogy vezesse a védelmet, miközben játszik, és valószínűleg leginkább stabilnak mondható a teljesítménye. Attól függően, hogy ki hogyan látja, ez vagy igazságos értékelés, vagy egy burkolt bók.

Kilátások a holtszezonra: Jones vagy valaki hozzá hasonló. Egy tökéletes világban van egy belső siettető, akinek középáras szabadügynöki áron kell a munka.

LINEBACKEREK

Kik vannak: Shaq Thompson, Kamal Martin

Ennyi. Ez a lista. Bár ez nem fog akkora figyelmet kapni, mint a támadófal, de legalább vannak olyan játékosok, akiket ki tudnak dobni, és létrehozhatnak egy kezdőcsapathoz hasonlót. Két linebacker van a listán, és ez nem elég.

Thompson idén játszotta a legjobb játékát, és olyan játékos volt, akire szükségük volt az egész pályán. Amikor lábsérülés miatt kiesett, a hiánya nyilvánvaló volt, mivel a Panthers playmaker és vezér nélkül maradt.

Martin egy nagyobb testű játékos belül, hiszen főleg a cserejátékos szerepkörök betöltésére próbáltak nagyobb embereket találni. Tetszik nekik az irány, amerre halad, de még túl korai lenne előrevetíteni, hogy milyen szerepet szánnak neki a védelemben.

Akik nincsenek: Mindenki más. Jermaine Carter Jr., Reddick, Frankie Luvu és Julian Stanford szerepel a szabadügynökök listáján, a Panthers teljesen másképp nézhet ki a linebacker poszton jövőre.

Carter az edzői stáb egyik kedvence volt az önzetlen játéka és a napi munkája miatt, és ő egy nagy javulás középen a tavaly általa helyettesített sráchoz képest (Tahir Whitehead). Érdekes lesz figyelni, hogy mi lesz vele a piacon.

Reddick szintén jól játszott a tavalyi szezonban, az arizonai évét követően egy újabb produktív év következett passzsiettetőként. A kérdés nála is az lesz, mint néhány másik játékosnál, hogy mit hoz a piac. Mivel ő egy kisebb méretekkel rendelkező rusher, nem minden csapatnál van helye. De nagyon jó abban a bizonyos dologban, amit csinál. Azt is mondta a héten, hogy szeretne nagyobb lenni, és jövőre a 115 kilós tartományban játszani. Majd meglátjuk, hogy ez mennyit ér a piacon.

Kilátások a holtszezonra: Egy olyan franchise számára, amely mindig is élvezte, hogy van egy szuper középső linebackere (Sam Mills, Micheal Barrow, Dan Morgan, Jon Beason, Luke Kuechly), az ilyen szintű játékosok hiánya sokat számít. Talán az itteni szurkolók el vannak kényeztetve, hiszen Carter abszolút kompetens játékos, csak nem Pro Bowler. De az olyan játékosok, mint az itteni korábbi linebackerek, nem véletlenül ritkák. Olyan védelmet terveztek 2021-ben, amely a nyomásgyakorlásra és a hátulról történő emberfogásra épült, és azok után, ahogy a csapatok rájuk futottak, valószínűleg jobban örülnének, ha kiegyensúlyozottabbak lennének.

Bár ez nem a támadófal vagy az irányító poszt, de egy olyan pozíció, amivel foglalkozniuk kell.

CORNERBACKEK

Kik vannak: Jaycee Horn, CJ Henderson, A.J. Bouye, Keith Taylor Jr., Stantley Thomas-Oliver III, Troy Pride Jr., Madre Harper

Még ha az összes szabadügynök távozik is, és senki sem érkezik, ez akkor is egy jobb corner-csoport, mint amilyen 2020-ban bármikor is volt. Horn a 3. héten elszenvedett lábtörése előtt a domináns cornerback szerepében volt. Az edzők az utóbbi években a játékosokat “igazi alfáknak” szokták nevezni, és ez a közhely jól jellemzi Hornt. Nagydarab. Fizikális. Bárkivel együtt tud futni. A futójátékban pedig több mint lelkes, úgy tűnik, buzgó módon szerel. Szeret dolgozni, ezért is ügyeltek arra, hogy konzervatív ütemtervet tartsanak a rehabilitációjára.

Henderson küzdött néhány sérüléssel, de megvoltak a pillanatai, és még ha csak harmadik számú cornerback lesz belőle, akkor is értéket képvisel az a harmadik körös pick, amit a Jacksonville-nek adtak a 2020-as NFL-draft kilencedik helyen kiválasztott játékosáért.

Bouye egy okos veterán, aki rugalmasságot és vezető szellemet ad a csoportnak, Taylor pedig megcsinált néhány nagy játékot, és érdemes tovább képezni. Ez nem egy kész secondary, de amíg Horn visszatér a pályára, addig ez egy jobb kiinduló alap, mint sok csapatnál.

Aki nincs: Nem sok olyan csapat van a ligában, amelyik szembesülne azzal, hogy két olyan kaliberű játékost veszít el, mint Donte Jackson és Stephon Gilmore.

Jackson ráadásul idén játszott a legjobb formában, és a holtszezonban is ennek megfelelően fogják megfizetni. A Panthers nem zárta ki, hogy megtartja őt, de a szabadügynökök is választási lehetőséget kapnak ebben a folyamatban, és neki lehetősége lesz a nagyobb összegre.

Kilátások a holtszezonra: Gilmore megtartása mellett szólnak érvek. Idevalósi, szeret a saját házában aludni, és még mindig nagyon jól játszik (ahogy azt az Atlanta és a New England elleni meccseken is láthattuk). Ráadásul még csak 31 éves, szóval még nincs túl karrierjének csúcsán. És bár még mindig tud játszani, Horn és Henderson tanítása szempontjából is óriási értéket képvisel. Megvan bennük a képesség, hogy olyan játékosok legyenek, mint amilyen Gilmore már volt, így kulcsfontosságú, hogy jól képezzék ki őket.

Legalább az egyik szabadügynök megtartása észszerű elvárás lenne, és ha ez sikerül, akkor ez a pozíció erősség lesz 2022 felé haladva.

Megpróbálhatják mindkettőt megtartani, és ezt már meg is fontolták, csak ezt nehéz lehet véghez vinni ennyi más égető kérdés mellett.

SAFETY-K

Kik vannak: Jeremy Chinn, Kenny Robinson, Myles Hartsfield, Sam Franklin Jr.

Chinn még mindig safety, és valószínűleg van értelme ott tartani őt, függetlenül attól, hogy mennyire vékonyak a linebacker poszton. Miután egy évet töltött azzal, hogy újra megtanulja, hogyan kell irányítani a védelem hátsó részét, egyre jobban érzi magát ebben a szerepben. Mindenképpen vezető szerepet tölt be, de a secondary-ben való játszatása valószínűleg a legjobb választás.

Robinson a szezon végén kapott némi lehetőséget, és lenyűgözően teljesített, mivel van hatótávolsága és labdaérzéke. De azt várni tőle, hogy a kezdőcsapatba kerüljön, túl nagy kérés. Hartsfieldet mindig nehéz jellemezni, mivel többféle szerepkörben játszik, beleértve a nickelt is.

Akik nincsenek: A veterán kezdő Juston Burris és a speciális csapatban játszó Sean Chandler szabadügynökök, és ez a poszt egy kicsit megváltozhat.

Kilátások a holtszezonra: Burris helyére Robinson került az év végén, amit úgy értelmezhetsz, ahogy akarsz. A Panthersnek azonban jól jönne egy tapasztalt játékos a poszton, ha Robinson nem állna készen. Még ha így is lesz, egy olyan safety, aki már játszott a ligában, rugalmasságot adna nekik, hogy Chinnt mozgatni tudják, amivel a legtöbbet profitálhat egy védelem.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee