Cam Newton megbékélt a múltjával, bizonytalan a jövőjét illetően

Attól a pillanattól kezdve, hogy Cam Newton besétált az ajtón a Panthersnél töltött második időszakára, a dolgok megváltoztak.

Az edző más volt. Más volt a general manager. Más volt az öltöző.

És ha hétfőn láttuk őt utoljára Charlotte-ban – és lehetséges, hogy így volt -, a legnagyobb különbség talán magában Newtonban volt.

A csalódást keltő 5-12-es szezon végén tartott sajtótájékoztatón, amelynek során kisemberré degradálódott (az utolsó két meccsen egy-egy snapet játszott), a liga korábbi MVP-je saját helyzetéről és az itt történtekről adott perspektívát.

Ahogy Newton a novemberi visszatérése óta tette, most is a győzelemre helyezte a hangsúlyt, és nem akart olyan apróságokba bonyolódni, mint például az, hogy a vasárnapi Buccaneers elleni szezonzáró mérkőzésen a pályán kellett volna-e lennie egy negyedik-és-egynél végrehajtott sneaknél.

Félreértés ne essék, továbbra is bízik magában: “Tudom, hogy a képességeim sokkal jobbak, mint egy negyedik-és-inches típusú ember.” mondta egyenesen.

De már nem ez a legfontosabb, és ezt már megértette.

Arra az egyszerű kérdésre, hogy örül-e annak, hogy visszatért ahhoz a csapathoz, amely 2011-ben az első helyen draftolta, viszont sokkal másabb körülmények között, Newton olyan perspektívát kínált, amely 11 évvel ezelőtt talán nem volt meg.

“Abszolút. Abszolút.” válaszolta. “Szükségem volt rá, hogy visszatérjek. Azt hiszem, sok mindent lezártam, és igen, azt hiszem, nagyon sokat jelentett az életem és a karrierem szempontjából. Nagyon sokat tanultam magamról, erről a csapatról, erről a városról. És azt hiszem, nagyon célravezető volt.”

Newton hosszasan beszélt arról, hogy milyen különbségek vannak benne a pályafutása korábbi szakaszát és a jelent tekintve, még ha a kérdések eredeti célja nem is ez volt. Ezúttal nem mások Newtonról szóló elbeszéléseiről volt szó. Hanem arról, hogy ő úgy mesélte el a saját történetét, ahogy ő akarta.

A kapcsolatok fontosságáról beszélt, arról, hogy ismeri mindenkinek a nevét. Mióta visszatért, a parkőrök folyamatosan viccelődtek vele. A biztonsági őröket nemcsak ökölpacsikkal lepte meg az edzésre menet, hanem tartalmas beszélgetésekkel is.

Fiatal csapattársai pedig, akik közül a legtöbben csak a videókról emlékeznek Cam Newton egykori MVP-formájára, megtanulták, milyen érzés profinak lenni.

Látják, hogyan készül, és azt a Newtont, aki a címlapok mögött van.

Hétfőn is rengeteg szalagcímet lehetett olvasni, többek között azt, hogy szívesen lenne tartalék irányító, de csak egy győztes csapatnál, és hogy úgy érzi, még mindig képes magas szinten játszani.

De Newton második karolinai verziója nem akadt fenn a felszíni Newton-ügyeken.

Az első alkalommal az olyan dolgok, mint a sapkák, a ruhák és az ünneplés volt a fontos. Ahogy a rekordokat döntögető számok is. Ezek voltak az alacsonyan lógó gyümölcsök. Most mindkettőt felváltották a jelentősebb dolgok.

Arról beszélt, hogy a kapcsolatok a “legtermékenyebb” részei ennek az időszaknak, tudva, hogy sok közülük “viharvert volt”, de gyorsan azt mondta, hogy “már nem viharvert többé”.

Ha soha többé nem játszik itt, ez a visszatérés akkor is lehetővé teszi, hogy az itteni öröksége sértetlenül fennmaradjon. Ez nem volt adott, amikor a 2020-as szezon előtt távozott, hogy egy évet New Englandben töltsön. Voltak sértett érzések, amelyeknek időre volt szükségük, hogy begyógyuljanak. Newton nem az első, aki ezen keresztülment a Panthersnél. De most már jobb helyen van a csapatnál. És önmagával is.

Newton megemlítette, tisztában volt azzal, hogy minden szem rá szegeződik, ezért is kezelte magát úgy, ahogyan tette.

Tiszta és kézzelfogható energiát hozott az edzőpályára. Ő a példa arra, hogyan kell dolgozni az teremben, menet közben megtanulni egy új támadójátékot, majd annak egy variációját hirtelen, amikor a pihenőhét után kirúgták a támadó koordinátort.

Persze Newton a második itteni időszakának nagy részében nem játszott különösebben jól, ami bonyolulttá teszi ezt a kapcsolatot.

A Panthersnek jól jönne egy olyan ember, aki rendelkezik az általa kiérdemelt bölcsességgel. Szintén jól jönne nekik valaki, aki jobban passzolja a labdát, márpedig a washingtoni meccs után nem volt az. Az a nap a múlt és a jelen szintézise volt, a legjobb játéka a régi edzője ellen, de a jelenlegi csapat számára vereség, ami akkor történt, amikor a nem hozzá kapcsolódó dolgok szétesett.

Newtont hétfőn megkérdezték arról, hogy mi az identitása ennek a Panthers-csapatnak, és ő elmondta a gondolatait. A régi történetre utalt, amelyben a disznó és a csirke elkötelezettségi szintjéről van szó a reggeli elkészítésében betöltött szerepükkel kapcsolatban.

“Nem hiszem, hogy sok srác igazán megértette volna.” mondta. “És amikor azt mondom, hogy srácok, nem akarok senkit a busz alá lökni. Nem fogom ezt tenni. De a részvétel nem csak szóbeli elkötelezettséget jelent. Az elkötelezettség azt jelenti, hogy disznónak kell lenni, nem pedig csirkének… Ez az elkötelezettség szintje, ez a tettek szintje. A szerdától szombaton át vasárnapig tartó elkötelezettségi szinted, a játék közbeni kiigazítások, a részletek iránti figyelem. De amikor egy ilyen öltözőt látunk, ez nemcsak a játékosoknál kezdődik, hanem az edzőknél is. Nem csak az edzőkön múlik, hanem a személyzeten is. Nem csak a személyzeten, hanem az iroda emberein is. Szóval ez egy egymásra épülő hatás. A srácok megtették, és ez látszott is a játékukon. De következetesen nem erről volt szó. És én is közéjük tartozom. Meg kell tennünk. De amikor tényleg eltávolítasz mindenféle kétséget, és azt mondod, hogy így fogunk játszani, és megcsináljuk, az egy gyönyörű dolog. De ha továbblépünk, akkor ennek meg kell változnia.”

Ez nem feltétlenül kritika volt, inkább egy útiterv.

De ez egy olyan út volt, amelyet ezúttal képes volt átlátni – és megmutatni.

Még akkor is, ha nem tudja követni azt a célállomásig, amit ő és mások talán jobban szeretnének.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee