A Panthers keresi a válaszokat támadásban

A kérdésekkel teli holtszezonba lépve a Panthers a Buccaneers elleni vasárnapi vereség után csak kevés választ tudott adni.

A vezetőedző Matt Rhule-t a saját státuszáról faggatták, és ismét elmondta, hogy minden beszélgetése a tulajdonos David Tepperrel a jövőre összpontosított, és semmi jele annak, hogy az állása “veszélyben” lenne.

Mivel ő mindig igyekszik a közvetlen dolgokra koncentrálni, Rhule arról beszélt, hogy a lehető legjobb játéktervet akarja biztosítani a játékosoknak, köztük Shaq Thompsonnak és Taylor Motonnak. Ez nem akadályozta meg abban, hogy a jövőre összpontosítson, miután zsinórban a második olyan szezont produkálták, amikor csak öt győzelemmel zártak.

“Soha nem fogok Dave nevében beszélni; Minden beszélgetés során támogatott.” mondta Rhule. “Beszéltem vele a meccs előtt, és beszéltünk a holtszezonról és a dolgokról, amiket meg kell tennünk a jövőre nézve. Amióta átvettem a munkát, volt egy tervünk. Szeretnék előrébb jutni a tervben. Senkinek sem tetszenek a mostani eredményeink. Újra és újra beszéltünk erről. Tudjuk, hogy mely területeken kell javulnunk. De soha nem beszélgettünk az állásomról, vagy arról, hogy “Hé, veszélyben vagy”, vagy ilyesmi. Mindig a futballról és a jövőről beszéltünk. Szóval ezt meghagyom másoknak. Azt mondtam nekik, hogy addig fogok edzősködni, amíg valaki azt nem mondja, hogy nem én vagyok az edző. Abban a pillanatban, amikor elkezdenek a dolgok magamról és nem a csapatról szólni, akkor nem az vagyok, aki lenni akarok.”

Azután, hogy a Panthers zsinórban hetedik vereségét szenvedte el, és 5-12-vel zárta a szezont, a kérdések középpontjában az állt, hogyan lehet kijavítani azt a rendetlenséget, ami az év során kialakult, mivel a csapat elvesztette a lendületet, amelyet a szezon elején egy hárommeccses győzelmi sorozat generált.

Ez a lendület Christian McCaffrey bokasérülésével ért véget Houstonban, a sztár running back mindössze hét mérkőzésen játszott idén. Bár ő csak egy játékos, de annyira központi szerepet játszik a Panthers arculatában, hogy az elvesztése óriási veszteség volt.

“Azt hiszem, nagy dolog volt, hogy futtatni tudtuk a labdát, play-actiont csinálni belőle, különösen a kezdetekben.” mondta az irányító Sam Darnold. “Ez volt az identitásunk. És úgy éreztem, hogy egyfajta hullámvölgybe kerültünk, miután megnyertük azt a három meccset”.

Azóta a játék minden aspektusa megtört, de a hangsúly az irányítójátékon lesz.

Darnold 71.9-es passer ratinggel és mindössze kilenc touchdown-passzal zárta az évet. Mindkettő karriercsúcs. Cam Newton nagy felhajtással érkezett, de az arizonai ragyogás (a Panthers utolsó győzelme az évben) és a Washington elleni minőségi kezdés után passzolóként ellaposodott. A 64.4-es ratingjét a washingtoni meccs felduzzasztotta, és az utóbbi időben sem volt túl nagy tényező, az utolsó két meccs mindegyikén csak egy-egy snapet játszott.

Newton szabadügynök lesz, Darnold pedig 18.9 millió dolláros garantált szerződéssel rendelkezik jövőre, így a Panthers előtt súlyos kérdések állnak. Darnold kitért a saját jövőjével kapcsolatos kérdések elől, mert őszintén szólva ez nem rajta múlik.

A Panthersnek szüksége van egy támadó koordinátorra is, miután Joe Brady-t a szezon közepén kirúgták, és Rhule azt mondta, hogy ez a keresés hamarosan elkezdődik.

“Szeretném, ha lenne egy igazi identitásunk, amely a futást, a play-actiont és az irányító védelmét jelenti. Van néhány ügyes játékosunk, akik kiváló játékosok.” mondta Rhule. “Szóval most végig fogunk menni egy folyamaton, mind belső, mind külső jelöltekkel. Ahogy a GM-keresésnél is tettük, egy csomó emberrel fogunk beszélni, egy csomó nagyon okos emberrel, sok helyről. Tudjuk, hogy milyen stratégiát akarunk; azt akarjuk, hogy képesek legyünk irányítani a támadójátékot, hogy tudjunk futni a labdával és védjük meg a labdát. Képesek akarunk lenni ezekre a dolgokra; csak taktika a kérdés, hogy hogyan csináljuk. Megpróbálunk találni valakit, aki ezt magas szinten meg tudja csinálni. Rengeteg ember van, aki képes rá; ez tényleg egy folyamat lesz.”

Az egyik ilyen ügyes játékos, akire Rhule utalt, az elkapó Robby Anderson, aki a tavalyi szezonban karriercsúcsot állított fel, de a 2020-as 1096 passzolt yardról idén 519-re esett vissza. Anderson pedig hajlandó volt beismerni a nyilvánvalót, senki sem így tervezte, hogy ez így fog működni.

“Ez a hatodik évem, és nem jutok be a rájátszásba.” válaszolta, amikor arról kérdezték, hogy frusztrált-e. “Nem azért játszom ezt a játékot, hogy hazamenjek, és a kanapémon ülve nézzem, ahogy mások nyernek és felemelik a trófeát. Ha nem érdekelne, nem dolgoztam volna egész héten keményen, hogy eljöjjek játszani egy olyan meccsre, amiről egyesek azt mondták, hogy értelmetlen. Szeretem a futballt. Ez az, amit csinálok. Nálam ez nem csak a pénzről szól. Ez mindent és még annál is többet jelent nekem. Természetesen frusztrált vagyok. Szeptemberig nem fogok újra játszani.”

Addigra sok minden megváltozik.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee