Sam Mills ott van a Pro Football Hall of Fame döntősei között

A Keep Pounding szelleme még egy esélyt kapott, hogy bekerüljön a Pro Football Hall of Fame-be.

A Panthers korábbi linebackere, Sam Mills bekerült a csütörtök délután bejelentett Class of 2022 15 döntöse közé.

Millsnek ez a harmadik döntős éve zsinórban, és a 20. évében az utolsó esélye, hogy bekerüljön. Ha idén nem kerül be a Hírességek Csarnokába, akkor a seniorok bizottságának kell beválasztania.

Mills, aki 2005-ben hunyt el a rákkal vívott bátor küzdelmét követően, pályafutása során három franchise-ban is kiemelkedő játékos volt.

Jim Mora irányítása alatt segített a Philadelphia Starsnak a USFL egyik erősségévé válni. Segített a Saints csapatát rájátszásért versengő csapattá tenni, és a Dome Patrol védelmét vezette, amely a liga legjobbjai közé tartozott.

Aztán eljött a Carolinához, és legendává vált.

Mills az első szabadügynökök között volt, akiket az 1995-ös bővítés során hoztak ide, és segített megalapozni a franchise-t, amely az első szezonban 7-9-cel, majd 12-4-gyel zárt és az NFC Championship döntőbe jutott a varázslatos második évben.

Mills állt a védelem élére, és egy tehetséges csapatot irányított – köztük a Hall of Famer Kevin Greene-t – amely minden várakozást felülmúlt.

Az 1997-es szezont követő visszavonulása után Mills segédedzőként csatlakozott a Panthershez. 2003-ban rákot diagnosztizáltak nála, és abban az évben a Dallas elleni rájátszás meccs előtt elmondta azokat a szavakat, amelyek a Panthers-mítosz meghatározó és maradandó pillanatává váltak.

“Amikor megtudtam, hogy rákos vagyok, két dolgot tehettem: vagy abbahagyom, vagy tovább küzdök.” mondta Mills a csapat előtt. “I’m a fighter. I kept pounding. You’re fighters, too. Keep pounding! (Harcos vagyok. Folytattam a küzdelmet. Ti is harcosok vagytok. Keep pounding!)”

NFL-karrierje során háromszoros All Pro és ötszörös Pro Bowler volt.

Bekerült a Saints Ring of Honor-ba, a Panthers Hall of Honor-ba, és az 51-es az egyetlen visszavonultatott szám a Panthers történetében.

A másik 14 idei döntős között van három elsőéves játékos (Andre Johnson, DeMarcus Ware és Devin Hester), valamint a linebacker Patrick Willis és Zach Thomas, a védőfal játékos Jared Allen (aki 2015-ben utolsó szezonját töltötte a Panthersnél), Richard Seymour és Bryant Young, az elkapó Reggie Wayne és Torry Holt, a defensive back Ronde Barber és LeRoy Butler, valamint a támadófal játékos Tony Boselli és Willie Anderson.

A Panthers elkapója, Steve Smith Sr. idén, az első évében elődöntős volt, de nem jutott be a legjobb 15-be.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee