A Panthers nyit a német piac felé

Több mint 20 évvel később Jake Delhomme még mindig emlékszik a látványra, a hangokra és a szenvedélyre.

Sok szurkolókkal teli stadionban, sok nagyszámú nézőközönség előtt és nagy színpadon járt már. De egyik sem volt olyan, mint az a tavasz, amelyet a németországi Frankfurtban töltött, nem tudta, mire számíthat, és azt sem tudta, hogy a helyiek tudják-e, mire számíthatnak egy louisianai sráctól, aki az NFL Europe Galaxy irányítója, egy olyan csapat irányítója, amely később bajnokságot nyert.

“Még mindig emlékszem a német szurkolókra.” mondta Delhomme. “Nagyon intenzívek voltak, a jó értelemben. Érezted az energiát, amint megérkeztél a stadionba.” Arra is emlékszik, hogy meglepték a söröskorsók. “Ezek a srácok hatalmas söröskorsókat cipeltek.” mondta nevetve Delhomme.

A Panthers reméli, hogy ezt az energiát ki tudja használni, és remélhetőleg a saját energiáját is megmutathatja.

Az NFL szerdán jelentette be, hogy a Panthers megkapta az International Home Marketing Area jogát Németországban. A megállapodás lehetővé teszi számukra, hogy feltárják a német szurkolókkal való kapcsolatteremtés lehetőségeit.

“Ez egy lehetőség arra, hogy a Panthers ott is helyben legyen, és hogy mi is belenőjünk ebbe a piacba.” mondta Tom Glick, a Panthers csapat elnöke.

Glick elmondta, hogy a csapat többféle módon tervezi az ottani szurkolók elérését, de már most is vannak kapcsolatok.

Az NFL-meccseket az elmúlt hat szezonban ingyenesen sugározták a németországi televízióban, így már van egy kialakulóban lévő szurkolói bázis. És mivel több száz német vállalat található Carolinában, és minden nap közvetlen repülőjáratok indulnak Charlotte-ból és érkeznek vissza, remélik, hogy ezekből a kapcsolatokból mélyebb kapcsolatok alakulnak ki.

A Panthers egyike annak a 18 csapatnak, amely nyolc különböző országban kapott hozzáférést az IHMA jogokhoz. Ez hozzáférést biztosít számukra Németországban a marketing, a szurkolói elkötelezettség és a kereskedelmi hasznosítás terén, a liga hosszú távú stratégiájának részeként, amely a globális márkák építésére és a nemzetközi szurkolói növekedés ösztönzésére irányul. A megállapodás lehetővé teszi a Panthers számára, hogy ugyanúgy folytasson tevékenységeket Németországban, mint a Carolinában, beleértve a személyes és digitális marketinget, a vállalati szponzorációs értékesítést, a szurkolói rendezvényeket és aktiválásokat, az árucikkek értékesítését, valamint a térség más sport- és szórakoztatóipari ingatlanjaival való közös marketingkapcsolatokat.

Egyértelmű, hogy Németországban van érdeklődés az amerikai futball iránt, és már most is van egy szenvedélyes szurkolói bázis.

Delhomme utalt erre, amikor azt mondta, hogy lenyűgözte a helyi szurkolók játéktudása, amikor 1999-ben Frankfurtban játszott. Elmondta, hogy az a tény, hogy ott Pop Warner-focit játszottak, segített a játéknak a fejlődésben. A helyi katonai bázisok, ahol amerikai katonák tartózkodtak, szintén segítettek az NFL Europe iránti vágyat táplálni abban az időben, még akkor is, ha ez egy tavaszi alakuló liga volt, amelyben olyan srácok szerepeltek, akik az NFL keretek közelébe akartak kerülni.

Most, hogy egy sokkal kifinomultabb terméket árulnak – az NFL már a következő szezonban Németországban rendezhet alapszakasz mérkőzést -, az elvárások is magasabbak.

Markus Kuhn közelről látta a megállapodás mindkét oldalát, és úgy véli, hogy a kapcsolat mindkét fél számára gyümölcsöző lehet.

Kuhn a németországi Mannheimben született, és tizenévesen, a családi floridai nyaralások során ismerkedett meg először az amerikai futballal. Ahogy játékosként fejlődött az otthoni ligákban, All-Star elismerést szerzett, és végül felkeltette az amerikai főiskolák érdeklődését. Az N.C. State egyetemen töltött idő alatt tűnt fel, (2011-ben a Bank of America Stadiumban a Belk Bowl-győztes csapat tagja volt), és egy nemrégiben folytatott telefonbeszélgetés során nevetve mondta, hogy szereti hallani az ismerős déli akcentust.

Kuhnt 2012-ben a hetedik körben draftolta a Giants, egy évet a Patriotsnál is eltöltött, és ő volt az első német játékos, aki touchdownt szerzett az NFL-ben, amikor 2014-ben a Titans ellen egy fumble-t visszavitt TD-re.

Kuhn elismerte, hogy a Bundesliga – Németország labdarúgó-bajnoksága, amelynek élén a Bayern München áll – még mindig a legnagyobb közönségcsalogató bajnokság. De elmondta, ahogy az NFL egyre nagyobb nyilvánosságot kap, a szurkolói bázis is egyre lelkesebbé válik.

“Ha Németországban nősz fel, még mindig a foci az első számú, de ez akkor is így van, ha nem keresed, mert beleszületsz.” mondta Kuhn. “De ezek az emberek, akik egy új sportág rajongóivá válnak, náluk van egy energia, és egy nagyobb késztetés, mert ezt akarod. A rajongás szinte még intenzívebb emiatt.”

A Panthers már tett néhány lépést, hogy bemutatkozzon a német szurkolóknak. Szerencséjük volt, hogy amikor 2015-ben az NFL meccseket elkezdték közvetíteni a ProSieben (egy ingyenesen sugárzott) csatornán, éppen egy 15-1-es szezon és egy Super Bowl-menetelés közepén voltak.

“Az a jó dolog, hogy a Panthers abban a helyzetben van, hogy újrakezdhetik az itteni szurkolókkal.” mondta Kuhn. “Úgy mutatkozhatnak be, ahogyan szeretnék, hogy lássák őket, és megmutathatják az embereknek, hogy miről is szól a csapat.”

És bár Kuhn szerint a futball “taktikai aspektusai” vonzóak a német személyiség számára, a játék olyanok számára is vonzó, akik még nem igazán jöttek rá a játék blokkoló és szerelő részére.

Christian Fichter a Sweep Sports-tól (amely a Panthers digitális platformjait működteti Németországban, beleértve a Twittert, az Instagramot és a TikTokot) rámutatott, hogy az időzóna-különbség miatt a vasárnap délután egy órakor kezdődő mérkőzések Németországban főműsoridős mérkőzéseknek számítanak, így az otthon meccset néző szurkolók számára más hangulatot árasztanak.

“Általában véve az NFL meccsnézés vasárnap este popkulturális dolog.” mondta Fichter. “Aki nézi, az nem feltétlenül az adott csapat szurkolója, és nem csak azért nézi, mert szereti a sportot. Azért is nézik, mert menő nézni, hogy hétfőn az irodában beszélhessenek róla, szóval ez is egy része annak, hogy miért nézik. De egyre több szurkoló választ csapatot, és ez is része annak, amit mi csinálunk, hogy megmutatjuk a szurkolóknak, hogy ezt a csapatot emiatt, vagy ezt a csapatot emiatt kell követni, hogy minél több szurkoló válasszon csapatot, és ezt határozottan látjuk.”

Fichter szerint az NFL csapatoknak egyre több szurkolói bázisa van, amelyek egy adott csapat köré csoportosuló podcastokon vagy szurkolói csoportokon keresztül terjeszkednek.

Németországban például már létezik egy Roaring Riot csoport a Panthers szurkolókból.

De a játék egésze is növekszik, és Fichter megjegyezte, hogy a Buccaneers és a Patriots korábbi irányítója, Tom Brady mellett, aki a Bayern Münchenhez hasonló ütemben halmozza a trófeákat (hét Super Bowl-gyűrűje van, és megközelíti a Bayern kilenc zsinórban szerzett bajnoki címét), az NFL kiegyensúlyozottsága növeli az érdeklődést.

“Az NFL a Tom Brady-faktort leszámítva rendkívül kiegyensúlyozott.” mondta Fichter. “A Bundesligában egyáltalán nem az. A Bayern München kilencszer volt egymás után bajnok, szóval ebből a szempontból elég unalmas. Az, hogy az NFL ennyire kiegyensúlyozott, és bárki nyerhet bármelyik vasárnap, a másik ok, amiért olyan népszerű.”

És bár a Panthers 2015-ös sikere segített elültetni néhány magot, ezt a növekedést némi közösségi médiamegjelenéssel, valamint a csapat weboldalán németre fordított cikkekkel is elősegítették.

Az igazán elkötelezettek számára az Egyesült Államok keleti részén főműsoridőben sugárzott meccsek Németországban az éjszaka közepén zajlanak, de még így is rengeteg szurkoló nézi, még akkor is, ha ez fárasztó péntek, hétfő vagy kedd reggeleket jelent.

Kuhn szerint még egy hashtag (#footballhangover) is létezik a német közösségi médiában, ami azt jelzi, hogy valaki a hajnali órákig fenn van, és NFL-meccseket néz.

De mivel egy teljesen új kultúrának volt kitéve, amikor Raleigh-ben landolt, Kuhn úgy véli, hogy a németországi szurkolók ragaszkodni fognak a játékosokhoz és a csapatokhoz – de a helyiek szokásaihoz is. Azt mondta, ahogy elkezdte felfedezni Carolinát, az otthonára emlékeztette. Akár az Appalache-hegységben való túrázásról volt szó, akár a disznótorokról való tanulásról, Kuhnnak kedves emlékei vannak a környékről.

“Sokaknak ez lesz az első amerikai élményük egy meccsnapon, különösen néhány étel, valamint a pályán történő és az egyes csapatokkal kapcsolatos egyedi dolgok miatt.” mondta. “Egy Panthers tailgate más, mint egy New York Giants tailgate vagy egy Patriots tailgate. A szurkolók nemcsak a csapattal, hanem a kultúrával és az ételekkel is azonosulnak. És kulturálisan Németország bizonyos területei bizonyos csapatokhoz vonzódnak.”

Kuhn nevetett, és rámutatott, hogy bár az olyan helyek, mint Philadelphia, “nem mindig olyan szurkolóbarátok”, ő itt mindig melegebb fogadtatásban részesült.

“Carolinában barátságos a közönség.” mondta Kuhn. “A déli vendégszeretet és a déli báj gondolata valós és biztosan létezik”.

A Panthers pedig reméli, hogy ezt az érzést a saját határain túlra is kiterjesztheti, és még több szurkolót tud bevonni a családba.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee