Várjuk meg, mi van Sam Darnolddal  

Rengeteg kérdés merült fel hétfőn a Panthers irányító posztjának következő lépéseivel kapcsolatban, de a vezetőedző Matt Rhule nem akart elébe menni a dolgoknak.

A kezdő Sam Darnold a tegnapi Falcons elleni győzelem során a negyedik negyedben agyrázkódást szenvedett. Rhule hétfőn azt mondta, hogy meg akarja várni Darnold orvosokkal való találkozásának eredményeit a nap folyamán, mielőtt túl messzire megy bármilyen hipotetikus úton.

“Sam ma fog találkozni az orvossal, szóval az agyrázkódási protokollban van.” mondta Rhule. “Megvárjuk, hogy hol tart, mielőtt bármilyen következő lépést tennénk.”

Darnold egy kegyetlen ütést kapott a jobb vállára a Falcons linebackerétől, Foye Oluokuntól, a feje hátrabicsaklott, majd beütötte a talajba is. Mivel most a protokollt csinálja, Darnoldnak egy független neurológus engedélye kell, hogy visszatérhessen.

Amikor megkérdezték, hogy a tartalék P.J. Walker kezdene-e az eheti, Patriots elleni meccsen, ha Darnold nem tudna pályára lépni, Rhule ismét kikerülte, hogy túlságosan messzire menjen a válasszal.

“Ismétlem, nem fogok hipotézisbe bocsátkozni.” mondta Rhule. “Jelenleg, ha nem tudna játszani, P.J. lenne a következő srác. De bízom benne, hogy Sam játszani fog, és majd meglátjuk, hogy ez hogyan alakul ma és a hét folyamán. Végigmegyünk a folyamaton, hogy megnézzük, hol tart Sam, és onnan folytatjuk tovább. Mindig ez a legjobb módja a hozzáállásnak.”

Walker majdnem dobott egy interceptiont a gólvonalnál, mielőtt Chuba Hubbard meccset eldöntő touchdownt szerzett, és Rhule ismét “elfogadhatatlannak” nevezte ezt a döntést. De megvédte Walker általános képességeit, és a tavalyi, Detroit elleni meccsre mutatott rá, mint bizonyíték arra, hogy vele is tudnak nyerni.

“Nyilvánvalóan nagyon, nagyon csalódott vagyok a dobás miatt, amit a gólvonalnál csinált. Az egy olyan labda volt, amit eldobunk.” mondta Rhule. “Nem hiszem, hogy van olyan srác az öltözőben, aki nem hisz benne. Azt hiszem, a legtöbb srác látja őt az edzéseken, látta őt tavaly a Detroit ellen, és tudja, hogy képes vezetni minket. Mindezek mellett meg kell védenie a labdát. Nem mehetünk ki, és nem adhatjuk el a labdát. Ez a szezonunk története. Ha P.J.-t felküldjük, hogy játsszon, akkor elvárom, hogy jól játsszon. … Egy teljes meccsel, a teljes játéktervvel, a hét összes edzésismétlésével, úgy gondolom, hogy nagyon jó munkát végezhet nekünk.”

Amikor azonban arról kérdezték, hogy esetleg egy szabadügynököt, például Cam Newtont leigazolnák-e, Rhule ismét visszatért arra az álláspontjára, hogy előbb meg akarja nézni, milyen állapotban van Darnold.

“Nyilvánvalóan nem fogok hipotézisekbe bocsátkozni.” mondta. “Megnézem, mi történik ma Sammel; ezt a folyamatot napról napra kell értékelni. Először aggódjunk érte, és utána kitalálunk valamit.”

Függetlenül az irányító állapotától, Rhule nem akart bocsánatot kérni azért, ahogyan megnyerték a meccset. Kiemelte, hogy a Falcons-t 213 yardon tartották, és több mint 35 percig birtokolták a labdát (47 futással és 17 harmadik kísérletből 10-et értékesítettek).

“Meg kell békélnünk azzal, hogy mi egy védekező csapat vagyunk, és amikor jól védekezünk és megnyerjük a turnover csatát, akkor meccseket fogunk nyerni.” mondta. “Ennek része támadásban a labda futtatása. Szeretnék több touchdownt szerezni a red zone-ban, és erre megvolt a lehetőségünk. … De az NFL-ben 30 másodperccel a vége előtt két labdabirtoklásnyi előnyben lenni nehéz. Szóval büszke voltam a srácokra. Úgy gondolom, hogy jól játszottak együtt, mint csapat.”

Arra a felvetésre, hogy fejtse ki bővebben a védekező csapat fogalmát, Rhule rámutatott arra, hogy a Panthers mennyi kiváló tehetséget gyűjtött össze a labda ezen oldalán.

“Amikor felállunk, hogy támadjuk az irányítót, néha három első körösünk is támadja az irányítót.” mondta. “Van egy első és egy második körösünk a corner poszton. Van egy All-Pro a corner poszton. Van egy első körös linebackerünk. Sok első és második körösünk van a védelemben, igaz? Azért mondom ezt, hogy elmondjam, ők voltak az erősségeink. A támadóknak volt néhány jó és rossz meccsük. Ezen a meccsen azt mondtuk, hogy próbáljunk meg jól védekezni, és futtassuk a labdát. Ezt kellett volna tennünk az elmúlt pár meccsen. Azt mondtuk, hogy ezt fogjuk csinálni, csak nem sikerült végrehajtani. Ezen a meccsen sikerült ezt megvalósítani. Azt hiszem, néhányan közülünk úgy gondolják, hogy ha 13-10 a meccs eredménye, vagy nagy defense küzdelem van, az egy csúnya meccs. De bármikor, amikor Atlantában nyersz, az nagyon nehéz.”

És ha úgy élik meg ezt a személyiséget, ahogy vasárnap tették, bármelyik irányítónak megkönnyíthetik a dolgát.