A Panthers “kiállt egymásért” a vereségsorozatot megszakító győzelem során  

A Panthers nem volt olyan helyzetben, hogy egy játékos egyedül képes lett volna helyrehozni a dolgokat.

Mindannyiukra szükség volt.

Így a Falcons legyőzéséhez az kellett, hogy a védelem felpörgesse a támadójátékot egy korai labdavesztés után, a támadójáték pedig válaszul olyan hosszú támadásokkal válaszoljon, amikre szükséged van, hogy levegőhöz juss, hogy gyorsan tudj játszani.

“Minden héten így kell játszanunk.” mondta a linebacker Shaq Thompson. “Nem csak az egyik vagy csak a másik oldal; fel kell emelnünk egymást, és tényleg támogatnunk kell egymást. Amit ti valószínűleg nem vettetek észre, amikor az offense a pályán volt, a védelem is felállt. Amikor a védelem a pályán volt, a támadás is felállt. Ez nagy dolog volt. Erre akarjuk építeni ezt a kultúrát. Átvettük ezt a gondolkodásmódot; inkább egy családdá kell válnunk. És ez így is volt. Kimentünk és kiálltunk egymásért.”

Ez már korán elkezdődött, miután a futó Chuba Hubbard elvesztette a labdát a mérkőzés első játékánál. A védelem ezt követően egy rövid mezőnygólon tartotta a Falconst.

Ez adhatta meg az egész nap alaphangját, az egész csapat felváltva segítette ki egymást.

A védelem, amely az utóbbi meccseken néhányszor elfáradt, miután túl sokáig volt a pályán (a támadók 4/27-es harmadik downos mutatója az elmúlt két hétben hosszú napokat jelentett a védelem számára), fellélegezhetett, mert a Panthers vasárnap 10/17-es mutatót produkált.

Ez lehetővé tette a számukra, hogy 47 alkalommal 203 yardot fussanak a labdával, és az órát kontrollálva közel 11 perces előnyre tettek szert a labdabirtoklási időt tekintve (35:23-24:37).

A frissebb védelem pedig 131 passzolt yardon tartotta a Falconst, ami Matt Ryan legkevesebb passzolt yardja volt a Panthers elleni 27 meccse során.

“Kihívás elé állítottak minket, nem csak kívülről, hanem a társaink is.” mondta a veterán bal oldali tackle Cameron Erving. “Kihívás elé állítottak minket, mi pedig próbáltunk kijönni és válaszolni erre. Egyszerre csak egy játékot játszunk, és azt tesszük, amit tudunk, amiről tudjuk, hogy képesek vagyunk rá, és úgy érzem, hogy ezen a héten válaszoltunk a kihívásra. De ez csak egy meccs volt. Igazi csapatgyőzelem volt, egymást kiegészítő futball. Az ilyen típusú meccseken próbálunk lendületet venni. Láthattátok, hogy mire vagyunk képesek a földön, és erre próbálunk építeni.”

Ehhez kellett a tartalék irányító P.J. Walker, aki elhárított egy kritikus szituációt, és Hubbard, aki a negyedik negyedben befutott az end zone-ba, miután a kezdő Sam Darnold hetek óta a legjobb játékát játszotta.

Darnold agyrázkódást szenvedett a meccsen (ami a nyolc, összesen 66 yardot eredményező futása közül az egyik végén történt), és a Panthers nem hagyta, hogy a munkája kárba vesszen.

“A legfontosabb dolog az volt, hogy ma csapatként játszottunk.” mondta Hubbard. “Egymásért játszottunk. Úgy érzem, ezt minden héten megtesszük, de ma egy másik szintre léptünk. A legfontosabb dolog, amiről a héten beszéltünk, hogy segítsük egymást. Sam egész meccsen jól játszott. Bevállalt egy ütközést, kockáztatta az egészségét, és a mi dolgunk volt, hogy válaszoljunk. És ezt megtettük.”

Volt még egy tucat apró eset, amikor a srácok a kis dolgokat is megcsinálták, csakúgy, mint a nagyokat. Thompson és Stephon Gilmore interceptiont szerzett, Gilmore már az első meccsén az új csapatában.

Voltak játékosok, akik nekimentek a Falconsnak, a safety Sam Franklin Jr. vezetésével, miután Robby Anderson egy kemény ütést kapott. És bár ez a passz volt az egyetlen alkalom, amikor Anderson célpont volt egész nap, ő volt az, aki megszerezte a meccs végi onside kicket, ami bebiztosította a győzelmet – ő az a srác, aki az utóbbi időben az elejtett labdákkal küzdött.

Thompson ráadásul a rúgó Zane Gonzalez reklámemberévé is vált, amikor elhaladtak egymás mellett az interjúszobából ki- és befelé menet, a csapat védőjátékosa éltette a rúgót, aki az alapszakasz kezdete után érkezett.

“Mit szólsz a 4/4-hez és az 57 yardoshoz.” mondta Thompson új csapattársa tökéletes napjáról és a karriercsúcsot jelentő mezőnygóljáról. Gonzalez csak vigyorgott a fogadtatáson, mondván, örül, hogy kivehette a részét a munkából.

Mindannyian megtették.

Bármennyire is izgatottak voltak, miután megtörtek egy négymeccses vereségsorozatot, azzal is tisztában vannak, hogy 4/4-es mutatónál még mindig van mit csinálni. A vezetőedző Matt Rhule megemlítette, hogy még mindig túl sok volt a védekezésben a támadásokat meghosszabbító büntetés (a Panthers összesen nyolc büntetést követett el, míg a Falcons hármat).

De azok után, ahogyan az utolsó négy vereséget elszenvedték, és miután Darnoldot múlt héten New Yorkban lecserélték, ez pontosan az volt, amire szükségük volt.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: