Mire figyeljünk ma este?  

Jelenleg nem kell hosszasan körülnézni az NFL-ben, hogy rájöjjünk, mindenki sérülésekkel küzd.

A vasárnapi Panthers-Giants meccs nagyrészt arról fog szólni, hogy melyik csapat tudja jobban leküzdeni az adott problémát.

A játék két legdinamikusabb futójának csatája helyett, mivel Christian McCaffrey és Saquon Barkley is kidőlt, a támadók új identitást keresnek.

De a szezon nem áll meg, és a 3-3-mal álló Panthers nem fog sajnálni senkit a három vereség után.

Íme, öt dolog, amire figyelni kell a vasárnapi, 1-5-tel álló Giants elleni mérkőzésen.

ITT AZ IDŐ SHI SZÁMÁRA

Az újonc elkapó Shi Smith a szezon elején szinte csak mellékszereplő volt. A csapat hatodik számú elkapójaként nem sok esélyt kapott arra, hogy megmutassa magát. A múlt héten kapott először mezt, mivel más posztokon sérülések voltak.

Amikor újonc elkapó társa, Terrace Marshall Jr. agyrázkódás miatt lejött a pályáról, a negyedik számú elkapó Brandon Zylstra pedig combhajlító sérülést szenvedett, a visszahordó Alex Erickson pedig szintén agyrázkódás miatt nem tudott játszani, Smith-re gyorsan szükség lett.

De még mielőtt ezek a sérülések megtörténtek volna, ő is megmutatta magát a meccsen. Egy turnover után Smith egy gyors Sam Darnold-passzal 16 yardot szerzett, ami egy játékkal később pontokat hozott, megmutatva, hogy milyen robbanékony játékra képes.

A Panthers egy kevés játékból álló csomagot adott Smith-nek, amit Matt Rhule vezetőedző szinte “trükknek” nevezett, de Smith-nek gyorsan fel kellett készülnie arra, hogy a héten nagyobb szerepet kap (Zylstra IR-en van, Marshall játékát pedig kizárták).

“Ez egy daráló volt.” mondta Smith vigyorogva az elmúlt néhány nap intenzívebb tanulásáról. “Korai reggelek, hosszú éjszakák. Korán reggel ideérni, átnézni a játékaimat, hogy amikor kimegyek, gyorsan tudjak játszani.”

Bizonyára képes rá. Darnold elmondta, hogy a Dél-Karolinából érkezett hatodik körös játékos azonnal olyan benyomást mutatott a holtszezonban, mint aki playmakerré válhat, ezért nem okoz neki gondot, hogy beépítse őt a támadásban betöltött fontosabb szerepkörbe.

“Igen, Shi egy nagyon-nagyon jó játékos.” mondta Darnold. “Robbanékony, amikor a kezébe kerül a labda; jó dolgokat tud csinálni a labdával. Amikor Shi idejött az OTA-kon, rögtön tudtuk, hogy milyen játékos, és milyen játékos lehet. Izgatottan várom, hogy lássam őt, nem feltétlenül valami őrültséget vagy különlegeset várok tőle, de izgatottan várom, hogy lássam őt játszani. És ha a kezébe kerül a labda, tudom, hogy valami különlegeset tud vele csinálni. Ő egy robbanékony játékos. A legmagasabb pontra is képes felmenni és megszerezni a labdát, és szinte bárkit képes megelőzni. Szóval ő egy igazán jó játékos.”

A Panthers látta a videókat az egyetemi éveiből, de tisztább képet kaptak róla a januári Senior Bowl edzéseken. Bár a támadó koordinátor Joe Brady beteg volt akkor, megnézte az egyes edzések felvételeit (valamint az NFL Network televíziós közvetítését, amely a holtszezon lassú napjaiban ismétlődően ment), és lenyűgözte Smith potenciálja.

“Ott ültem elszigetelten és néztem a tévében.” mondta Brady. “Igazából érdekes volt az én szemszögemből nézni, látni a megvillanásait. Néztem az egy-egyeket, és ez idő alatt az NFL Network ismételte a Senior Bowlt, így újra és újra megnéztem az egy-egyeket, majd a stábértekezleteken is megnéztem. Szóval még csak ott sem voltam, de ezt észre tudtam venni.”

Most ő fog neki játékokat hívni, és szüksége is van a közreműködésére.

CSAK SEMMI EGYÜTTÉRZÉS

Ahogy fentebb említettük, a Panthersnek is rengeteg sérüléssel kapcsolatos problémája van.

De a Giantsnek talán akutabb problémája van jelenleg, különösen támadásban.

Barkely, valamint az elkapók Kenny Golladay és Ladarius Toney játékát már kizárták. Az elkapó Darius Slayton és Sterling Shepard játéka megkérdőjelezhető, ahogy a tight end Evan Engram pályára lépése is. Ez nem sok lehetőséget hagy a Charlotte-i születésű Giants irányító Daniel Jonesnak. A Giants ezen a héten a bal oldali tackle Andrew Thomast is IR-re rakta, ami tovább nehezíti Jones dolgát.

Tehát még ha természetesen kísértés is volt a Panthers játékosok számára, hogy megnézzék a híreket és alábecsüljék az ellenfelet, a veterán védő koordinátor Phi Snow szerint a saját videójukra történő pillantás megakadályozhatja őket abban, hogy bárkit is lebecsüljenek.

“Remélem, hogy az, ahogyan az elmúlt hetekben játszottunk és nem nyertünk, segíteni fog ebben, hogy koncentráltan és játékra készen érkezünk.” mondta Snow. “Még mindig sok jó játékos van a csapatukban.”

Az üzenetet a csapatkapitány és cornerback Donte Jackson is megkapta, aki hangsúlyozta, hogy a Panthers még mindig túl sok önmaga által okozott sebből szenved.

“Csak az, hogy helyrehozzanak minket.” mondta Jackson a héten tapasztalt öltöző körüli hangulatról. “Ez volt a legfontosabb dolog. Ha megnézed a videókat, nem volt semmi flancos dolog abban, amit a másik csapat csinált velünk. Ez csak rólunk szólt, a részletekre figyelésről, nem igazán mentünk ki úgy, hogy odafigyeltünk volna a helyzetekre. Minden azért történik, mert nem vagyunk önmagunk. Jobban önmagunkat kell adnunk. Ez volt a kulcs ebben a három meccses vereségsorozatban. Amikor nehéz helyzetbe kerülünk, elfelejtjük, hogyan legyünk önmagunk. Semmi szépet, semmi extravagánsat, csak magunkat kell adnunk, a mi játékunkat, és azt, amiben tudjuk, hogy sikeresek vagyunk. Nem vagyunk abban a helyzetben, hogy bárkit is alábecsüljünk. Megpróbáltuk a saját színvonalunkat követni.”

REDDICK FELTÁMADÁSA?

A Panthers külső linebackere, Haason Reddick 6.5 sackkel a harmadik a ligában, és a New York ellen van esélye arra, hogy ezt a számot tovább növelje.

Mivel a Giants támadófal jelenleg bizonytalan, ez kedvező párharcot jelenthet.

Ami megvolt a legutóbbi Giants elleni találkozón is.

Tavaly decemberben a Cardinals csapatában játszva Reddick 5.0 sacket szerzett (a Cardinalsnak aznap 8.0 sackje volt).

A Panthersnek mindenképpen jól jönne a lendület. Miután az első három hétben 14 sacket szereztek, az elmúlt három hétben csak Reddick két sackje jött össze az Eagles ellen. Éppen ezért Reddick motivációja ezen a héten belülről fakadt, és nem foglalkozik a Giants hosszú sérült listája miatt.

“Ugyanez a helyzet velünk is; a 7. héten sok sérült van sok csapatnál.” mondta Reddick. “Az a lényeg, hogy kimenjünk, és megpróbáljuk uralni az ellenfelet, függetlenül attól, hogy ki van a pályán. Ott kint mindenki NFL-kaliberű sportoló. Ha nem lennének azok, akkor nem lennének itt. Szóval ki kell menni és dominálni kell a játékot, bárkit is állítanak elénk.”

SHAQ HIÁNYA

Miközben a Panthers a saját problémáival küzd, a veterán linebacker Shaq Thompson hiánya szembetűnő.

Thompson a legjobb játékát játszotta, amikor a 4. héten Dallasban lábsérülést szenvedett, és ezen a héten sem fog játszani. Van remény arra, hogy a jövő heti Falcons elleni meccsen már visszatérhet.

A Panthersnek van néhány hangadó vezére a labda ezen oldalán, de Thompson a játékán túl is jelen van.

“Csak a hangja, ahogy odanézek, és nem látom a 7-est odakint.” mondta Jackson. “A jelenléte, tényleg, a hangja, a vezetői képessége. Amikor elveszíted azt, amire fizikailag képes, oldalvonaltól oldalvonalig, akkor hiányzik ez a hang, és az, hogy halljuk őt a nehézségek idején, és nekünk szükségünk van arra, hogy halljuk Shaqet.”

Thompson mellett a safety Juston Burris is egyre közelebb kerül a visszatéréshez, és a Panthers pénteken kijelölte Myles Hartsfieldet az IR-ről való visszatérésre, vagyis az erősítések egyre közelebb vannak.

ÜZENET ELKÜLDVE

Láthatóan Sem Brady, sem Darnold nem vette zokon, hogy Rhule ezen a héten többet akarja futtatni a labdát.

Bár ez nagyrészt azért van így, mert a passzjátékban voltak problémáik (a védelemtől kezdve az eladott labdákon át a passzokat elejtő elkapókig), a Panthersnek növelnie is kell a labdabirtoklási időt, miután a védelmük kimerült a múlt heti 89 snapet tartalmazó meccs után.

“Fontos, hogy ezt megtegyük.” mondta Darnold. “Fontos, hogy futtassuk a labdát; ez mindent előkészít. Ez az egyik dolog, amin tovább dolgozunk az edzéseken. … Csak következetesnek kell maradnunk és végeznünk kell a munkánkat. Tudom, hogy ez egy kicsit ismétlődő és felesleges, hogy minden egyes alkalommal idejövök és ezt mondom, de ez tényleg ilyen egyszerű. Egyszerre csak egy játékot kell játszanunk, és minden egyes játékban végeznünk kell a munkánkat.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: