Chuba Hubbard tudja, hogy egyre forróbb a helyzet

Chuba Hubbardnak sok mindent még szoknia kell.

Az egyik ilyen, hogy a vártnál nagyobb terhet kell cipelnie egy profi offense-ben. A hőmérséklet az amerikai délen pedig egy másik.

A Panthers újonc futója szerdán csak nevetni tudott magán, amikor az edzés utáni sajtótájékoztatón izzadni kezdett. Ezen az sem segített, hogy egy hatalmas, puffos, szigetelt kapucnis pulóvert és kötött sapkát viselt.

“Nem kellett volna ezt felvennem.” mondta nevetve, miközben törölközőt kért. “Csöpögök. Most zuhanyoztam le, és megint le kell zuhanyoznom. … Nem fogok hazudni, kanadai létemre sok kapucnit és kabátot hordok, még akkor is, ha meleg van, sokszor belebújok ilyen dolgokba. Szó szerint át vagyok ázva.”

Valószínűleg már most fel kell készülnie a vasárnapi, Giants elleni mérkőzésre, mert ha a Panthers vezetőedzője, Matt Rhule tartja magát a szavaihoz, és a csapat többet fog futni, akkor még forróbb lesz a helyzet a negyedik körös választás számára.

Tudva, hogy Christian McCaffrey még legalább két hétig nem tér vissza, amíg felépül combhajlító sérüléséből, az elvárások Hubbarddal szemben gyorsabban emelkednek, mint a higanyszál egy napsütéses délutánon új városában.

Ő is tudja ezt, és azt mondta, hogy készen áll rá.

“Hogy őszinte legyek, úgy érzem, hogy jó dolgokat csináltam.” mondta. “Nyilvánvaló, hogy sok dolgon kell még dolgoznom. De szeretném a következő szintre lépni; úgy érzem, hogy hatással lehetek a játékra, nagy játékokat tudok csinálni, és egy másik szintre tudom emelni a dolgokat. Ez az, amire törekszem.”

Arra a kérdésre, hogy vannak-e konkrét céljai, azt válaszolta, hogy “a játék minden aspektusában“.

“Szeretnék egy 80 yardos labdát bevinni az end zone-ba.” mondta. “El akarok kapni egyet, és bevinni a labdát. Szeretnék egy nagy blokkot csinálni. Hatékony játékosa akarok lenni ennek a csapatnak.”

Hubbard már az előszezonban is utalt a nagy játékra képes potenciáljára, és az Eagles ellen 101 yardot futva jelét adta annak, hogy képes lenne nagyobb szerepet vállalni.

De még mindig rengeteg dolog van, amin dolgoznia kell.

Mint minden újonc futójátékos az NFL-ben, ő sem csiszolódott ki passz-védőként. És az utóbbi időben a kezeivel is küszködött egy kicsit, elejtett néhány passzt, amikor úgy tűnt, hogy van helye futni.

“Ez őrület, mert nagyon jó kezei vannak, tényleg.” mondta Jeff Nixon, a Panthers futó edzője. “Továbbra is dolgozunk rajta, minden egyes nap annyi labdát fogunk elkapni, amennyit csak tudunk, a dobógépen, az irányítók is dobják neki. Csak dolgoznia kell, és természetesebbé kell válnia, mert jó keze van. Csak egy kicsit természetesebbé és ösztönösebbé kell tennünk a labdakezelést.”

Hubbard az Oklahoma State-nél három szezon alatt mindössze 53 passzt kapott el, egy szezonban soha nem volt 23-nál több, így ebből a szempontból a tapasztalat hiánya magyarázható.

De tovább dolgozik, még akkor is, amikor hazamegy hűsölni.

Azt mondta, hogy a barátnője dobál vele a hátsó udvarban, és otthon teniszlabdás gyakorlatokat végez, a kéz elhelyezésére összpontosít, és folyamatosan azon dolgozik, hogy megbízhatóbb elkapóvá váljon.

“Ez olyasmi, amin még dolgoznom kell.” mondta. “Nyilvánvalóan elejtettem néhány labdát. Ezt ki fogom javítani.”

Nixon szerint ez a munka folytatódik, ahogyan a tanulás is egy olyan futónál, aki az egyetemen sosem volt igazán felelős a blokkolásért. Talán ez volt a legszembetűnőbb különbség McCaffrey hiányában, mert nem feltételezhetjük, hogy más futók is felveszik a dolgokat.

“Azt hiszem, összességében egy komplett három downt játszó futóvá válik.” mondta Nixon. “Sokkal jobb lett abban, amit próbálunk csinálni a harmadik downoknál, megtanulja az összes különböző védekezést. Ez a legnagyobb változás, amit az egyetemi futóknak meg kell tenniük, hogy képesek legyenek játszani és helytállni a harmadik downok során. Nagyszerű munkát végez; szerintem jól védi az irányítót, egyre jobban beleéli magát a széles zónás rendszerünkbe, magas szinten futja, jól vált irányt, egyre jobbak az alapjai, a szeme is jó. Közel áll ahhoz, hogy néhány hosszú futást csináljon.”

Ez mindenképpen segítene, mivel a Panthers egy három meccses vereségsorozat alatt a passzjáték minden fázisában küszködött, a védekezéstől az elkapásig (messze túl Hubbard elejtett labdáin).

Ebben sokat segít, ha egy tapasztalt futó jelentős munkát végez. Hubbard az Oklahoma State másodéveseként 328 alkalommal futott 2094 yardot és 21 touchdownt, és Nixon azt mondta, látja, hogy Hubbard az elmúlt hetekben egyre otthonosabban mozog.

“Ő volt az egyetem egyik legjobb futója.” mondta Nixon. “El fogja kapni a ritmust, és az elmúlt néhány hétben láthattuk, hogy egyre jobb lesz, ahogy elkapja a meccs ritmusát.”

Bár még mindig a szezon elején tartunk, van néhány statisztika, ami ezt alátámasztja. Hubbard a mérkőzések második negyedében átlagosan 2.5 yardot tesz meg futásonként, a harmadik negyedben 3.1 yardot, a negyedikben pedig 4.9 yardot. Így kell haladnia ennek a trendvonalnak.

Nixon azt is elmondta, vannak bizonyítékok arra, hogy a blokkolása egyre jobb, rámutatott néhány konkrét blokkra a Cowboys linebacker Micah Parsons ellen, amelyek azt mutatták, hogy Hubbard kezdte megérteni a feladatot.

“Nem tudod, hogy mire számíts egy újonctól, aki korán otthagyta az iskolát, de ő szívós.” mondta Nixon. “Keményen dolgozik. Kidolgozza a belét a teremben. Keményen dolgozik a pályán, és nagyszerű akar lenni. Valószínűleg ő az egyik legkeményebb srác a csapatban. Megvan benne ez a keménység, és van néhány vezetői tulajdonsága is, ami kifizetődik majd, ahogy egyre több tapasztalatot szerez. Ez abban mutatkozik meg, hogy képes megvédeni az irányítót, a rövid yardos helyzeteknél, leráz néhány szerelést, és nagyon jó játékerővel rendelkezik. … Megmutatja, hogy képes 1-2 yarddal többet szerezni, és azt hiszem, hamarosan lesz néhány hosszabb futása is, mert közel van hozzá.”

Ha ez sikerülne neki, az levenné a terhet egy olyan offense-ről, amelynek minden bizonnyal szüksége van ilyenekre.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: