Az offense még mindig keresi az arculatát  

A vasárnapi meccs első 58 percében sem Sam Darnold, sem a támogatói nem voltak elég jók.

A rendes játékidő utolsó két percében viszont éppen eleget tettek ahhoz, hogy rendkívül érdekessé tegyék a mérkőzést.

Az előbbi mélypontja és az utóbbi eksztatikus magasságai között csapdába esve a Panthersnek még mindig komoly kérdésekre kell választ adnia támadásban, és a legjobb játékosuk hiánya nem segít.

Christian McCaffrey az oldalvonal mellett, utcai ruhában (legalább a következő két hétben sem lesz változás, miután szombaton combhajlító sérülés miatt IR-re került) figyelt, a Panthers ismét kormányozhatatlannak tűnt támadásban, a Vikings elleni 34-28-as hosszabbításos vereség során.

“Azt hiszem, most ki kell találnunk, különösen Christian és néhány másik srác kiesésével, hogy mi az identitásunk…” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője. “Próbáljuk kitalálni, hogy pontosan hogyan nyerjünk.”

A tudat, hogy McCaffrey nem lesz elérhető a jövő héten a Giants ellen, vagy a következő héten Atlantában, sürgős helyzet elé állítja a csapatot, amely zavarodottnak tűnik támadásban, és zsinórban három vereséget szenvedett.

Ismét küszködtek Darnold megvédésével (négy sack, és folyamatos nyomás), de Darnold sem segített azzal, hogy a meccs első játékában interceptiont dobott (az elmúlt három hétben a hetediket).

A Vikings a meccs során végig két emberrel fogta az elkapó DJ Moore-t (aminek van értelme), de Robby Andersonnak egész nap (egészen a legvégéig) gondjai voltak a labda elkapásával. Moore-nak volt két elejtett labdája, valamint egy kulcsfontosságú fumble-je, amit a Vikings gyorsan touchdownra váltott a harmadik negyedben. Moore elmondta, hogy ő és Anderson megbeszélték ezeket a problémákat a pálya szélén, és látszott rajta, hogy mennyire zavarja ez Andersont, aki a meccs után visszautasította az interjút.

“Azt mondtam, hogy lépj túl rajta, tesó, jön a következő játék.” mondta Moore az oldalvonal melletti beszélgetésükről. “Nem tudok beszélni Robbyról és arról, hogy mit érez ezzel kapcsolatban, de tudom, hogy eléggé feldúlt.”

Ebből volt bőven, de Darnold azt mondta, hogy soha nem veszítette el a bizalmát a legjobb elkapóiban.

“Egyáltalán nem.” mondta. “Minden a bizalomról szól irányítóként. Bíznod kell a falban, hogy blokkolni fog; bíznod kell az elkapókban, hogy elkapják a labdát. Ez a játék természete.”

Arra a kérdésre, hogy bízik-e a támadófalban, amely 23 QB-ütést és 12 sacket engedett a jelenlegi hárommeccses vereségsorozat alatt, Darnold azt válaszolta: “Igen, abszolút. Úgy gondolom, hogy a srácok jó munkát végeztek a védelmet tekintve. De van néhány dolog, amit rendbe kell hoznunk, és ezt majd megnézzük.”

McCaffrey ebben is segít, mivel kiválóan védekezik (ahogy azt a Jets elleni nyitómeccsen is megmutatta, amikor megállított egy defensive tackle-t).

De megbízható futójáték nélkül (Chuba Hubbard 16 futásból 61 yardot szerzett, és Rhule elismerte, hogy valószínűleg gyakrabban kellene futniuk) minden összeomlik, hiszen Darnold 8/24-es mutatót produkált, amikor Moore-t és Andersont célozta meg a passzjátékban.

És mégis, valahogy még mindig működött a dolog. Egy negyedik-és-10-es meccs végi játéknál Darnold megtalálta a tight end Ian Thomas-t egy 41 yardos labdával, ami életet adott nekik, majd Moore-nak adott egy 25 yardos passzt, végül Andersonnak egy touchdownt, ami lehetővé tette a számukra, hogy a kétpontos kísérlettel kiegyenlítsenek Tommy Tremble elkapásával.

Volt benne néhány jó dolog, de tényleg úgy kellett kiválogatni.

“Amire Samnek ma szüksége volt, az egy kis segítség a barátaitól időnként.” mondta Rhule. “Szüksége volt néhány játékra. Sok labdát elvesztettünk. A végén megcsinálta azt a passzt Iannek a pálya közepén, Ian pedig hihetetlen módon elkapta, és hirtelen máris jól néz ki a dolog. … Azt hiszem, amikor egy irányító egy kicsit ki van borulva, akkor szükséged van néhány srácra, akik megcsinálnak neked néhány játékot.”

Ezekből azonban nem volt elég. A harmadik elkapót, Terrace Marshall Jr-t is elvesztették agyrázkódás miatt, és amikor Brandon Zylstra az első félidőben combhajlító sérülést szenvedett, zavarodottnak tűntek, Darnold pedig két egymást követő játéknál próbált időt kérni (amit nem lehet).

Az, hogy Darnold egy 96 yardos drive-ot vezetett a végén, amivel egyenlítettek, javítja az összképet, de az 58 perc alatt elért 210 yard és az azt megelőző hibák azok a dolgok, amiket nem engedhetnek meg maguknak.

Ezek egy arculat nélküli csapat problémái voltak.

“Azt hiszem, ezt még ki kell találnunk.” mondta Darnold. “Meg kell értenünk, mit csinálunk jól, meg kell értenünk, mit nem csinálunk jól, és azt hiszem, ezt kell kitalálnunk játékosként és mindenkinek a csapatnál.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: