Keith Taylor egyre magabiztosabb

A Panthers úgy gondolta, hogy idén egy újonc cornerbackre számíthat, és elég jól érezhették magukat a képességei, a felkészültsége és az önbizalma miatt.

A vicces az, hogy annak ellenére, hogy jelenleg az ötödik körös Keith Taylor Jr. játszik az első körös Jaycee Horn helyett, még mindig elég jól érezhetik magukat.

A veterán védő koordinátor, Phil Snow számára lehet, hogy van különbség a két corner között a névhasználat tekintetében, de sok hasonlóság is van.

“Taylor nagyon hasonlít Hornra abban, hogy nem igazán érdekli, ki ellen játszik.” mondta Snow nemrég. “Nem ijed meg a konkurenciától. Ami egy újonc esetében nem mindennapi. Szerintem ki fog menni és versenyezni fog, bárki ellen is lesz az ellenfele. Egy corner esetében ez nagy dolog. Nem érdekli, hogy milyen név van a mezén, csak versenyeznie kell, és a saját színvonalán kell játszania. Ő rendelkezik ezekkel a tulajdonságokkal, úgyhogy meglátjuk, meddig jut.”

Taylor a múlt héten, az Eagles ellen kapta a legtöbb munkát, és jól helytállt. A védelemben 47 snapet játszott (miután az első négy meccsen összesen csak 15-öt).

És ha a Pro Football Focus osztályzataira hagyatkozunk, akkor Taylor a harmadik legjobb újonc cornerback a ligában a coverage osztályzatokat tekintve. Ezek a fajta számok szubjektívek, de kétségtelen, hogy a Panthers jobban bízik Taylorban, mint azt egy ilyen draft státuszú és tapasztalatlan játékos esetében gondolnánk.

“Szerintem nagyon jól játszott.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője Taylorról az Eagles-meccs után. “Szerintem Keith nagyon magabiztos, és a termete miatt még gyorsabban is játszik. Ő egy versenyorientált srác, egy kemény srác. És ez most egy nagyon klassz szoba. Ott van A.J. Bouye, Rashaan Melvin és Stephon Gilmore, tehát három veterán játékos, és Donte Jackson, aki lassan veterán lesz. Aztán egy csomó fiatal srác. Rengeteg tudást adnak át egymásnak. Azt hiszem, Keith esetében nem kell kétszer meggondolnom, hogy felküldöm-e. Nagyon bízunk benne.”

Ennek egy része csak Taylornak köszönhető. 191 centiméterével ugyanolyan testfelépítésű, mint Horn, bár közel sem olyan sűrű izomzatú (különösen a felsőtestén). Viszont gyors, és ahogy Snow kifejtette, nem olyan a tartása, mint egy újoncnak, aki kicsit tágra nyílt szemmel és csodálkozva sétál be az NFL-stadionokba.

Azt a kérdést, hogy volt-e olyan, akár még a főiskolai évei elején is, hogy egy kicsit félt egy ellenféltől, lerázta magáról.

“Nem, soha.” válaszolta. “De Saquon Barkley ellen játszani a Fiesta Bowlban (2017-ben, Taylor elsőéves korában), az elég szórakoztató volt. Elvesztettük a meccset, de ahogy néztem őt, és hogy milyen könnyűnek tűntek a dolgok, az őrület volt számomra. De senki más nem tűnt számomra igazán “Wow” srácnak. Azt hiszem, én mindig is ilyen voltam. A középiskolában sosem voltam ilyen. A főiskolán sem voltam ilyen. Mindig is nagyon semleges voltam. Ha megcsináltam egy játékot, persze, hogy fel voltam pörögve, de ha rosszul játszottam, akkor jött a következő. Mindig is ilyen voltam.”

Ez jól segíti őt itt, egy olyan kultúrában, amely a “Mi a következő” filozófiára épül, nem pedig kérdésre. Az is segít, hogy Taylor megszállottan jegyzetel, egy filctollal és a saját módszerével, amivel minden információt elsajátít, ami az útjába kerül.

“Nagy jegyzetelő vagyok, az biztos.” mondta.

Szüksége is van rá, hogy lépést tudjon tartani azzal a sok tudással, ami körülveszi. Ahogy Jason Simmons, a védelem passzjáték koordinátora a szezon elején elmagyarázta, a Panthers azzal kezdi a beavatási folyamatot, hogy mindent az újoncok elé dob. Minden defensive backnek ismernie kell a feladatokat a secondary minden játékosát tekintve. Így, amikor a sérülések megtörténnek (ahogy már megtörténtek), jobban fel lesznek készülve a változtatásra.

“Az a helyzet, hogy hinnem kell abban, hogy ezek a srácok bíznak az edzésben, amikor kint vannak.” mondta Simmons. “Szerintem ez egy olyan dolog, ahol a lehetőség találkozik a felkészüléssel, és ezek a srácok kiérdemelték a jogot, hogy kimehessenek játszani. Még egyszer mondom, nem aggódom amiatt, hogy fiatal srácokat teszek ki a pályára. Fiatal edzőként kaptam egy lehetőséget. Tehát fiatal játékosként is lehetőséget kell kapnod.”

Taylor elmondta, hogy az évek során kibővítette a jegyzeteit, és most már a margóra firkál információkat, például a védőfal réseit, miközben megpróbálja megtanulni a teljes védelmet. Ez segített, mivel most dobták be a mély vízbe, Horn és a safety Juston Burris sérülései miatt, és Gilmore csak jövő héten lesz bevethető. De eléggé bíztak benne ahhoz, hogy a múlt héten játszassák őt, és inaktiválják Melvint, hagyva, hogy az újonc menet közben tanuljon.

Ez több, mint amire Taylor idén ilyen hamar számított, de jól kezeli.

“Úgy gondoltam, hogy sok időt töltök majd tanulással és türelmes leszek, és tudom, hogy ez egy hosszú szezon és egy hosszú folyamat ahhoz, hogy kiérdemeljem a helyet a pályán.” mondta. “Szóval az én dolgom az, hogy minden pontot, minden tippet megfogadjak, amit A.J. és Donte, ezek a veteránok adnak, mindent magamévá tegyek, amit csak tudok, tanuljak, és ezt az előnyömre fordítsam, és készen álljak.”

Snow világossá tette, hogy minden védőjétől elvárja, hogy hozza “a színvonalat”, függetlenül a tapasztalatuktól. De azt mondta, hogy bizonyos fokú bizalommal van Taylor iránt, a munkamorálja miatt.

“A légkör, és hogy kik ellen játszik, meg minden, úgy tűnik, egyáltalán nem zavarja őt.” mondta Snow. “Mondtam ezt korábban a táborban is, Jaycee-t és őt, az újoncokat nem érdekli, hogy ki ellen játszanak, vagy hogy mennyire jó a srác. Kimennek, játszanak és bíznak a képességeikben. Ezt jó nézni az újoncoknál.”

Az, hogy a helyzet nem tűnik túl nagy falatnak számára, nos, már csak ráadás.

“Őszintén szólva ez csak a felkészülésen múlik.” mondta Taylor. “Az egyetemen mindig azt tanították nekem, hogy amikor eljön a lehetőséged, akkor kezdő leszel. Akár az edzésen, akár ha felkerülsz a pályára. Az én hozzáállásom mindig és mindenre az, hogy ha készen állsz, akkor nem kell felkészülnöd. Ez az én gondolkodásmódom.”

És ha így közelíted meg a dolgot, akkor könnyen elfelejted, hogy újonc vagy.

“Egyáltalán nem nehéz.” mondta Taylor arról, hogy magabiztosan lépett be az ajtón. “A nap végén nekem ez csak futball. Nem újoncként tekintek magamra, hanem egy másik játékosként, és a többiekkel együtt tudok teljesíteni. Én így látom magam.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: