Stephon Gilmore álma valóra vált  

Amikor Stephon Gilmore felnőtt, imádta nézni Steve Smith Sr., Jake Delhomme, Stephen Davis, Julius Peppers, és Tshimanga Biakabutuka játékát.

Ha helyi vagy, akkor ilyen messzire visszatekintesz.

És mindig is volt egy olyan része, amely arról álmodott, hogy ugyanabban az épületben fog játszani, ahol ezek a srácok játszottak, egy rövid autóútra az I-77-es autópályán felfelé a szülővárosától, Rock Hilltől.

Csütörtökön először lépett be abba az épületbe a Panthers tagjaként.

“Gyerekként mindig is erre vágytam.” mondta Gilmore. “Vannak dolgok, amiket nem tudsz irányítani. De gyerekként mindig is gondoltam rá, és mindig is erről álmodtam. De megtörtént, és örülök, hogy megtörtént.”

Ahogy ők is.

A Panthers annyira szerette volna megszerezni az NFL 2019-es év védőjátékosát, hogy egy 2023-as hatodik körös picket adtak érte, csak azért, hogy biztosan az övék legyen a játékos. A Patriots kivágta volna őt, de ez a hír kitudódott, ami befolyásolhatta volna az ajánlatokat. És ahelyett, hogy megkockáztatták volna, hogy máshol köt ki, a general manager Scott Fitterer szívesen kifizette a kis árat.

Egy másik csapat bármikor cserélhetett volna Gilmore-ért, de ha kivágták volna, a Panthers megmenthette volna a jövőbeli picket.

“Azt hiszem, igen.” válaszolta Gilmore, amikor arról kérdezték, hogy mindenképpen ide szerződött volna-e, ha a piacra kerül. “Ez egy olyan hely, ahol mindig is játszani akartam. Ha megnézzük a csapatot, és azt, hogy mijük van, látni a potenciált. Nyilvánvaló, hogy rengeteg kemény munkát kell beletenni, hogy eljussunk oda, ahová szeretnénk. Az biztos, hogy szerintem ez egy nagyszerű lehetőség volt, hogy idejöjjek.”

Természetesen ismeri a várost. Itt lakik, néhány házzal lejjebb Fitterertől. És az ő hátterével ismeri a Panthers történetét is.

De csütörtök késő délutánig, amikor az újságírókkal beszélt, még nem találkozott személyesen a vezetőedző Matt Rhule-lal, így nem sok konkrétumot tudott mondani. Nem tudja, hogy milyen számot fog viselni (a New England-ben használt 24-es, valamint a South Pointe High School és a University of South Carolina csapatában viselt 5-ös száma már foglalt). Még arról sem nagyon beszélt, hogy a 7. héten, a Giants ellen már játszhat.

Egy tavaly elszenvedett combsérülés miatt jelenleg a PUP listán van, de azt mondta, hogy fut, emelget és futóedzéseket végez.

“Napról napra haladok, beszélek az edzőkkel, és onnan megyek tovább előre.” mondta.

Gilmore mindig is visszafogottan viselkedett, és bár ez ok az ünneplésre neki, a családjának és a barátainak is, tudja, hogy azért van itt, hogy dolgozzon.

Arra a kérdésre, hogy vannak-e olyan konkrét dolgok az otthonában, amelyeket már nagyon vár, a futballhoz tért vissza.

“Csak azt várom, hogy játszhassak, és olyasmit csinálhassak, amit szeretek.” mondta. “Nyilvánvalóan a közösségi munka, nagyra tartom a közösségi munkát, de az első számú dolog az, hogy megpróbálok versenyezni, a pályán lenni, és azt csinálni, amit csinálok, és jól érezni magam.”

Legalább az egyik új csapattársáról van némi ismerete. Az újonc cornerback Jaycee Horn a szárnyai alá került, és Gilmore elmondta, hogy Horn a draft előtt meglátogatta az otthonában. Beszéltek az elmúlt 24 órában, és Gilmore azt mondta, csalódott amiatt, hogy még eltart egy ideig, amíg együtt játszhatnak (Horn lábtörése miatt).

“Ő egy nagyszerű játékos, szerencsétlenül alakult számára a szezon eleje.” mondta Gilmore. “De fényes jövő áll előtte, én pedig megpróbálom megtanítani az összes srácot arra, amit tudok, és megpróbálok én magam is játékokat csinálni. Beszéltem vele. Megkeresett. Tartjuk a kapcsolatot itt-ott, beszélgetünk különböző dolgokról, amiket látunk, különböző elkapókról. Ő egy diákja a játéknak, és ez tetszik nekem.”

Gilmore nagyon tárgyilagos volt a legutóbbi napról.

Amikor megkérdezték tőle, hogyan értesült a cseréről, azt mondta: “Bill felhívott és elmondta”, utalva a Patriots edzőjére, Bill Belichickre.

“Őrült 24 óra volt.” mondta Gilmore. “Attól kezdve, hogy a tárgyalóban ültem, aztán beszéltem Billel, hogy elcseréltek, majd ma ide repültem. Őrült 24 óra volt, de most már vége, és nagyon várom a jövőt.”

Beszéljünk a jövőről. Azt mondta, nem aggódik amiatt, hogy a szerződése a szezon végén lejár. A cserét megelőzően egy új megállapodásra törekedett a Patriots-szal, de azt mondta, elégedett azzal, hogy itt kötött ki.

A Panthers azt mondta, hogy szeretnék megtartani őt (a 25 éves, szabadügynöknek készülő Donte Jacksonnal együtt), de Gilmore-nak ez nem jár a fejében. Ha két év alatt az év védőjátékosából aprópénzért elcserélt játékos leszel, az némileg megváltoztatja a perspektívát.

“Így működik ez.” mondta Gilmore. “Minden év kezdődik elölről. Minden évben ki kell érdemelned. Én így tekintek erre. Minden évben új lapot nyitok, és megpróbálom kiérdemelni, amit akarok. Így tekintek minden helyzetre.”

Mégis, csütörtökön látszott, voltak pillanatok, amikor körülnézett új munkahelyén, hogy a Rock Hill-i srác még mindig csodálkozik, hogy ide került.

“Hatéves korom óta játszom. Még mindig emlékszem, ahogy apámmal a bóják körül szaladgáltunk, és ő dobta nekem a labdát.” mondta. “Rengeteg emlékem van itt. Úgy nőttem fel, hogy néztem a Panthers meccseit. Mindig is Panthers-szurkoló voltam. Ismertem az összes játékost, aki előttem játszott, és örülök, hogy visszatértem.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: