Stephon Gilmore megszerzése egy önbizalombomba  

A Panthers nem fél nagy lépéseket tenni a cornerback poszton, sem a jövő, sem a jelen érdekében.

És nem is feltétlenül fejezték még be.

Miután egy hete egy csere során megszerezték a korábbi top10-es CJ Hendersont, hogy egy fiatal játékost képezzenek, a Panthers szerdán egy sokkal közelebbi cél érdekében kötött meg egy üzletet.

A 2019-es év védőjátékosának választott Stephon Gilmore megszerzésével a Panthers olyan valakit igazolt, aki már most segíthet nekik nyerni – vagy legalábbis akkor, amikor a 7. héten játéklehetőséget kap.

Így a Panthers vezetőedzője, Matt Rhule és a general manager Scott Fitterer számára a szerdai nap a játékoskeret javításáról és egy üzenet közvetítéséről szólt.

“Scott így van összerakva, én csak így ismerem.” mondta Rhule. “Nem akarok csak ülni és várni a győzelemre. Nem akarok olyan dolgokat sem tenni, amelyek veszélyeztetik a jövőt; nem akarok megszorításokat. Jelenleg jó csapatunk van. Próbálunk igazán jó csapattá válni, próbálunk nagyszerű csapattá válni. Ez az edzések és a felkészülés módjától függ, és attól, hogy minél több jó játékost szerezzünk.”

Gilmore minden bizonnyal ezek közé tartozik.

De túl azon, amit Gilmore érkezése most hozzáad a csapathoz, ő egy félreérthetetlen jelzést is küld egy olyan csapatnak, amely a múlt héten botlott először. A Dallas elleni vereség ellenére, amely ugyanannyi kérdést vetett fel, mint amennyit megválaszolt az első három hétben, a Panthers úgy gondolja, hogy készen áll a nagyobb dolgokra.

És nem csak Rhule vagy Fitterer hisz ebben. Minden játékos, aki szerdán átjött az interjúszobán, hogy erről beszéljen.

“Most már készen állunk a győzelemre.” mondta az irányító Sam Darnold. “Azt hiszem, ez a legfontosabb dolog. Mindannyian tisztában vagyunk vele, hogy tudunk meccseket nyerni, és képesek is vagyunk rá.”

“Azt hiszem, ebben az épületben mindenki hisz abban, hogy most már tudunk nyerni.” mondta a veterán defensive tackle DaQuan Jones. “Még azelőtt is.”

“Bíznak abban, hogy most is tudunk nyerni.” mondta a cornerback Donte Jackson.

Nyilvánvalóan úgy gondolják, hogy most azonnal nyerni tudnak.

Gilmore a második megszerzett corner, mióta az első körös Jaycee Horn eltörte a lábát Houstonban, de még a rossz hírrel kapcsolatban is egyértelmű volt, hogy a Panthers nem hosszú távú projektként gondolkodik.

Fitterer elmondása szerint nem zárják ki, hogy Horn valamikor az év későbbi szakaszában visszatér, a felépülésétől függően.

“Reméljük, hogy visszatér.” mondta Fitterer Hornról. “És reméljük, azt tervezzük, hogy bejutunk a rájátszásba.”

Ezt elég lazán mondta.

Gondoljatok bele, hogy ha ezt mondta volna néhány hónappal ezelőtt, mielőtt Darnold olyan jól játszott, mielőtt a védelem a Dallas elleni meccsig a liga legjobbjai közé tartozott, mielőtt egy rakás fiatal srác és veterán 3-0-s rajtot vett, ami némi bizakodásra adott okot.

Szóval, bár lassú égésnek tűnhetett, a Panthers hirtelen szikrát fogott, és ez egy kanna kerozin volt a tűzre.

“A szezonban azért hozzuk a döntéseket, hogy meccseket nyerjünk.” mondta Rhule.

Tetszik nekik Horn és Henderson, valamint Keith Taylor Jr. és Stantley Thomas-Oliver III potenciálja, Gilmore és Jackson párosa, valamint a veterán nickel A.J. Bouye, ez lehetőséget ad nekik, hogy összepárosítsák és játszanak az emberekkel most.

“Ez lehetővé teszi számunkra, hogy több srácot tegyünk a boxba, és agresszívek legyünk.” mondta Rhule. “Megpróbálunk poszt nélküli játékosokat szerezni, mint Jeremy Chinn, Haason Reddick, Brian Burns, Morgan Fox. Különböző lehetőségeket akarunk adni, és kihasználni a srácok előnyeit. Úgy gondolom, hogy a poszt nélküli játékosok fontosak, de a végén, ahhoz, hogy nyerjünk, emberrel kell játszanunk, és le kell zavarni őket a pályáról a harmadik downoknál. Szóval ahány emberünk van, aki tud védekezni, annyiféleképpen fogunk játszani.”

Gilmore érkezése egy újabb döntést generál a későbbiekben.

Jacksonhoz hasonlóan az ő szerződése is lejár a szezon végén. És bár Gilmore kora (31 éves) és közelmúltbeli sérülése (comb sérülés, amely véget vetett a tavalyi szezonjának, és arra kényszerítette, hogy az évet a PUP listán kezdje) miatt még várni kell, a célok elég egyértelműek.

Szeretnék, ha Gilmore az idei szezon után is a csapatnál maradna. De mindenképpen meg akarják tartani Jacksont, a 25 éves játékost, aki jelenleg a legjobb formáját nyújtja.

“Beszéltem Donte-val, amikor megszereztük CJ-t, és beszéltem vele röviden a mai napon a pályáról lefelé jövet.” mondta Fitterer. “Valójában ez egyáltalán nem érinti Dontét. Tudjuk, hogy szeretnénk őt visszakapni. Úgy gondoljuk, hogy vissza akar térni. Tervezzük, vagy mondhatnám úgy is, hogy azzal számolunk, hogy visszatér. Ez egyáltalán nem érinti Dontét.”

Jackson úgy jellemezte a cserét, ami során megszerezték a cornerbacket, akit gyerekkorában figyelt és csodált, hogy “elég király”.

Az árát tekintve pedig nehéz vitatkozni vele.

Henderson megszerzéséért lemondtak egy 2021-es harmadik körösről annak a csomagnak a részeként, amely Dan Arnoldot küldte a tight endet Jacksonville-be (cserébe kaptak vissza egy ötödik köröst). Hogy megszerezzék Gilmore-t, mielőtt egy másik csapat megszerezhette volna, lemondtak egy 2023-as hatodik körösről, ami elenyésző ár az ezzel járó költségekhez és a biztonsághoz képest. Más csapatok is érdeklődtek Gilmore iránt, miután híre ment, hogy a Patriots szerdán elküldi őt.

“Azt hiszem, amikor egy All-Pro játékost meg tudsz szerezni egy jövőbeli hatodik körösért, akkor megteszed.” mondta Rhule. “Úgy gondolom, hogy ez egy jó lehetőség volt arra, hogy egy nagyszerű játékost szerezzünk.”

Mivel Fitterer 13 cserét eszközölt, mióta januárban felvették, ebből csak a draft hétvégéjén ötöt, joggal feltételezhető, hogy a későbbiekben még szereznek néhány draft picket.

És azt is észszerű feltételezni, hogy úgy gondolják, a körök során később lesznek a draft választások, mint azt bárki is gondolta volna a szezon elején.

Ez a csapat jobbnak hiszi magát, mint sokan mások. Ez a csapat hisz.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: