Sam Darnold egyre jobban belenő a szerepébe  

A Panthersnek csütörtök este egy kicsit meg kellett ismernie önmagát, amikor Christian McCaffrey nélkül kellett játszania.

És amit megtudtak – legalábbis csütörtök este -, az az volt, hogy Sam Darnold megbirkózik a feladattal.

A Panthers irányítója vezető szerepet vállalt, átvezette csapatát a legjobb támadójátékosuk elvesztésével járó nehézségeken, és a ramaty játékot túlélve 24-9-re legyőzték a Texanst idegenben a rövid hét után.

Darnold 304 yardot dobott és két touchdownt futott, és továbbra is kiérdemli a csapattársak tiszteletét.

Egy olyan estén, amikor a hangulat borús volt McCaffrey (combhajlító) és az újonc cornerback Jaycee Horn (lábtörés) sérülése miatt, a külső linebacker Haason Reddick egy kicsit felvidult, amikor megkérdezték, mit mutat Darnold a csapattársainak.

“Hogy tud játszani, ember!” mondta Reddick. “Sam, ő egy spíler. A srác egy igazi focista.”

Ez több, mint amit Darnold magáról elmondott, mivel ő ugyanaz a tárgyilagos Darnold volt.

“Kezdjük megtalálni az identitásunkat támadásban.” mondta Darnold. “Nekem csak az a dolgom, hogy bármilyen játékot is hívnak, végre kell hajtanunk azt a játékot. Ez a feladatom, hogy a megfelelő játékban legyünk, és az offense a megfelelő irányba haladjon.”

Ez nem egy olyan idézet, ami fel fogja lázítani a helyieket, ilyen a személyisége. És ez is része annak, ahogy jelenleg dolgozik. Csak megjelenik és dolgozik.

Míg sokan azon gondolkodtak, hogy vajon ki tudja-e heverni a New York-i élményeket, addig itt higgadtságot mutat, és közben egyre több bizalmat szerez a körülötte lévők részéről.

“Először is, ha megnézed, hogyan hívtuk a meccset, akkor láthattad, hogy bízunk benne.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője. “Még az utolsó drive-ban is négy hosszú passzt dobattunk vele. Azt gondolom magamban, mindig azt mondom magamnak, hogy ők profi futballisták. Hadd játsszanak. Ne próbáljátok túlságosan irányítani a játékot. Hadd játsszanak.”

Darnold pontosan ezt tette a második félidő első támadásában, segített a Panthersnek összerakni egy támadást azzal, hogy néhányszor megtalálta DJ Moore-t, a punt visszahordó Alex Ericksont egy 25 yardos passzal, majd átadta a labdát a tight end Tommy Tremble-nek, aki touchdownt futott. Ez volt a Panthers első pontszerzése a harmadik negyedben ebben a szezonban, és ezt követte még két pontszerző támadás a negyedik negyedben. Az egyik egy rövid Zane Gonzalez mezőnygóllal ért véget, a másik pedig egy Darnold-féle 1 yardos futással, ahol közben elvesztette a sisakját.

“Hektikus volt.” mondta Darnold “Sok minden történt.”

Ugyanez elmondható a csapatáról is. Ha McCaffrey kihagy némi időt, sokkal nagyobb hangsúly lesz az irányítón, és ezt ő is tudja.

De visszaemlékezett a csapat közel 100%-os részvételi mutatójára az OTA-kon, valamint a kemény edzőtáborra és a Colts és a Ravens elleni közös edzésekre.

“Úgy értem, kitartóak vagyunk.” mondta.

És ez Darnolddal kezdődik, aki napról napra meggyőzi őket arról, hogy ő lehet az a vezető, akire szükségük van. Csütörtökön a második félidőben stabilizálta a hajót azzal, hogy 10/14-es mutatóval 146 yardot passzolt a három pontgyűjtő támadás során.

“Jót kaptunk el, ember.” mondta a bal oldali tackle Cameron Erving. “Van egy jó játékosunk, és egyre jobb lesz. Mindig nehéz az egyik legjobb játékosod nélkül játszani, de Sam ma este helytállt, és óriási munkát végzett.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: