A Panthers megéli a ‘What’s Next’ mentalitást  

A múltban oly sokszor, amikor minden más rosszul ment, a Panthers számíthatott Christian McCaffrey-re.

Amikor a csütörtök esti Texans elleni meccs második negyedében combsérülést szenvedett, és a nap hátralévő részére kiesett, valaki másra kellett számítaniuk.

De a sötét felhőkkel teli estén az volt a jó hír, hogy a Panthers talált egy csomó másikat.

Az újonc futó Chuba Hubbard segített nekik befejezni a meccset. A futó Royce Freeman először kapott hosszabb játéklehetőséget a Panthersben, és néhány kulcsfontosságú játékot mutatott be.

Hubbard kilenc futásból 49 yardot szerzett a második félidőben. Freeman öt futással 17 yardot tett hozzá, köztük egy 13 yardos kitöréssel, amivel touchdownt értek el a harmadik negyedben. Erre volt szüksége a Panthersnek, mivel a futójuk nem tudta a szokásos terhelést vinni.

“Azt hiszem, kezdő NFL futóknak kell lenniük.” mondta a vezetőedző Matt Rhule a tartalék futóiról. “Royce ezt már korábban is megtette. A félidőben azt mondtam Chubának: ‘Ezért draftoltunk téged, ember.’ Szerintem Chuba kiemelkedő volt. A félidő végén nem adtunk neki sok lehetőséget, de úgy gondolom, hogy a végén megcsinált néhány kulcsfontosságú futást. Amikor fel tudunk állni négyperces támadásban, futni tudunk, és két játékból first downt tudunk szerezni, különösen egy ilyen erős védelem ellen, az a támadósor, a tight endek és a fullback érdeme.”

És a védelmük folytatta azt a játékot, amit az első két hét domináns játékában, még akkor is, ha nem volt ott néhány kulcsszereplőjük.

Amikor a cornerback Jaycee Horn törött lábbal hagyta el a pályát, a veterán safety Juston Burris pedig ágyéksérülés miatt nem tudta befejezni a meccset, a Panthersnek alkalmazkodnia kellett.

De a liga első számú védelme ezt meg is tette, négyszer sackelték a Texans újonc irányítóját, Davis Millst (ezzel 14-re nőtt a szezonbeli eredményük), és csapatként 193 yardon tartották őket (ezzel a Panthers szezonbeli átlaga az engedett yardok tekintetében kissé felugrott 191.0-re).

Láthatóan megzavarodtak, miután két élvonalbeli játékosuk nem tudta befejezni a mérkőzést, de összefogtak annak érdekében, hogy ezt a meccset megnyerjék valahogy.

“Nem tudom, mit mondhatnék erre.” mondta csendesen a külső linebacker Haason Reddick, amikor a sérülések hatásáról kérdezték. “A védelemben nem számít, hogy ki játszik, a védjegyünknek ugyanannak kell maradnia. A cél ugyanaz, függetlenül attól, hogy ki játszik.”

A védelem következetes (és az irányító Sam Darnold javuló) játéka még fontosabb lesz a továbbiakban.

De bármennyire is hiányozhat a Panthersnek McCaffrey és Horn a következő hetekben, a csapat azt a fajta next-man-up mentalitást alkalmazza, ami klisének hangzik, de igaznak kell lennie, ha nehézségekkel kell szembenézni.

“Mi egy csapat vagyunk.” mondta a veterán bal oldali tackle Cameron Erving. “Nem úgy hívnak minket, hogy Carolina Christian McCaffrey-ék. Mindig nehéz az egyik legjobb játékosunk nélkül játszani, de a nap végén mindenki tudja, hogy előrébb kell lépnünk és meg kell csinálnunk a játékokat, amikor ő nincs bent. Az edző mindig azt mondja nekünk, hogy ‘What’s Next’, és ma este is így játszottunk.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: