Zane Gonzalez tisztában van a rúgók életének körforgásával  

Lehet, hogy a rúgók már nem járnak olyan köröket, mint régen, de ez még mindig egy szűk kör.

Így nem feltétlenül volt meglepetés a Panthers új rúgójának, Zane Gonzaleznek, amikor egy “kaotikus” keddi nap során megnézte a telefonját, és meglátott egy SMS-t a Panthers régi rúgójától, Joey Slye-tól.

Ők ketten röviden beszélgettek a meccsek előtt, amikor a Cardinals és a Panthers az elmúlt két évben játszott egymással. Júniusban pedig egy háromnapos minitáborban voltak csapattársak, amikor Gonzalez próbajátékosként járt itt. Akkor nem jött össze neki, de a rúgók élete érdekes, mert hajlamos körbe járni.

“Tegnap gratulált nekem, amikor aláírtam, szóval ez nagy dolog.” mondta Gonzalez Slye-ról. “Ez őszintén megmutatja a jellemét, és többet árul el róla, mint rólam. Ez nagy dolog, őszintén mondom, nagy dolog. Nagyra értékelem. Magabiztosságot mutat, és egy kis plusz könnyebbséget ad nekem, hogy idejöjjek.”

Gonzalez elmondta, reménykedett abban, hogy júniusban lesz esélye aláírni. Ahogy visszaemlékszik, egy “nagyjából tökéletes” próbajátékot hozott össze, de a Panthers akkor még mindig abban reménykedett, hogy Slye lesz a rúgójuk ebben a szezonban, de az edzőtáborban és az előszezonban olyan visszaesés következett be, ami ezt megváltoztatta.

“Azt hiszem, Joey akkor még mindig az ő srácuk volt, és próbálták, hogy működjön.” mondta Gonzalez. “Joey nagyszerű srác. Nem igazán működött, így végül teljes lett a kör.”

Persze nem lenne ez a körforgás az igazi anélkül, hogy ne dobnánk be néhány extra hurkot.

Gonzalez elmondta, hogy ismerte a helyére érkező Ryan Santosót, mivel egyszerre végeztek a középiskolában. Gonzalez az Arizona State-re járt, és NCAA-rekordot állított fel a mezőnygólok tekintetében, míg Santoso Minnesotába ment. Ők ketten kapcsolatban maradtak, ahogy a rúgók közül sokan mások is.

Gonzalez elmondta, hogy még nem volt alkalma kapcsolatba lépni Santosóval, de tervezi, hogy kinyújtja a békejobbot, ahogyan Slye tette vele.

Amit azonban nem tett meg, az az, hogy Santoso kudarcáért drukkolt, még úgy sem, hogy minden egyes alkalommal, amikor egy másik rúgó elront egy extra pontot, egy munkanélküli rúgó kap szárnyakat.

“Nagy karmamániás vagyok, úgyhogy szerintem ez rossz karma.” válaszolta Gonzalez arra a kérdésre, hogy egy része reméli-e, hogy más rúgók azért hibáznak, hogy munkalehetőséget teremtsenek. “De én is ugyanolyan versenyképes vagyok, mint bármelyik sportoló ezen a szinten, mindenki volt már az a srác, így az ember azon a szinten akar lenni. … A liga összes rúgója figyeli egymást. Ez egyfajta testvériség. Szóval megnézzük a srácokat, hogy hogy vannak, jó értelemben, pozitív értelemben, nem a negatívumokat keressük. De tisztában vagy a helyzettel, tisztában vagy azzal, hogy hol van szabad állás. A te feladatod, hogy tisztában legyél ezzel, így tudod koordinálni, hogy hol vannak a lehetőségek.”

Régebben a rúgók gyakran ugyanazokban a körökben utaztak keddenként, és ott jelentek meg, ahol az előző rúgó szenvedett a csoportos próbajátékon. A COVID-19 miatt tavaly bevezetett játékoskeret-korlátozások miatt több csapat kezdett el rúgókat tartani a gyakorló csapatban, hogy legyen egy tartalék a biztonság kedvéért.

Ez megnehezíti, hogy sietve találjanak egyet. Ha egy csapat egy másik csapat gyakorló csapatából szerződtet egy rúgót, akkor három hétig garantált a fizetése és a játékoskeretbe való bekerülése. Persze, ha egy srác nem teljesít, és le kell cserélni, akkor bármikor inaktívvá tehetik, kifizethetik, és szerezhetnek egy másikat. Tehát egy rúgó számára nincs igazi nyugalom, de Gonzalez elfogadja, amit kap.

“Bármikor, amikor ebben a ligában bármilyen biztonságot kapsz, az csodálatos.” mondta Gonzalez vigyorogva. “Szóval elfogadom, ahol csak lehet.”

A Panthers is elfogadna belőle valamennyit.

Az előszezonban cseréltek Santosóért, mivel Slye szenvedett, de csak akkor tartoztak volna a Giantsnek egy hetedik körös pickkel, ha két hétig a játékoskeretben lett volna. Mivel a múlt héten a Jets ellen kihagyta azt az extra pontot, nyitva állt az ajtó, hogy másokat is értékeljenek, ahelyett, hogy átadták volna a draftkompenzációt. Miután átnézték Santoso teljes munkásságát, úgy döntöttek, hogy változtatnak.

Ez lényegében egy üzleti döntés volt a Panthers számára, és egy tapasztaltabb rúgó mellett döntöttek, így nem kellett még egy kisebb árat sem fizetniük azért, hogy egy kevésbé tapasztalt rúgót megtartsanak.

“Egyszerűen itt volt az ideje, hogy tovább lépjünk.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője a döntésről. “Zane ott volt a minicampen; pontos volt, egy olyan srác, akit akkoriban kedveltünk, elérhető volt, így meghoztuk ezt a döntést. Zane rúgott már az NFL-ben, 88 százalékos szezont hozott össze, és az, hogy itt volt a nyáron, nekünk is jelentett valamit. Szóval ismerve őt, és ahogy érzek iránta, úgy érzem, hogy azonnal meg fogja mutatni magát.”

Rhule Gonzalez 2019-es szezonjára utalt, a Cardinalsnál, amikor 35-ből 31 mezőnygólt értékesített. A következő évben csak 22-ből 16-ot (72.7%) ért el, ezért irányt váltottak és szerződtették a veterán Matt Pratert. Ezzel kezdődött Gonzalez körforgása a próbajátékosok világában, itt egy hétvége, majd Detroitban a tábor és egy kis idő a gyakorló csapatban.

A kedd késő esti sietségében Gonzalez elmondta, lehet, hogy az Amazon Fire Stick távvezérlőjét otthon hagyta Detroitban, de tudja, hogy gyorsan új otthont kell találnia itt.

Egy hét múlva pedig talán újra találkozhat Slye-val, hiszen a Panthers korábbi rúgóját leigazolta a Texans, és a múlt héten mindhárom mezőnygólkísérletét értékesítette is.

Bizonyos értelemben találó is lenne, tekintve a rúgók életének körforgását az NFL-ben.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: