Sam Darnold és Christian McCaffrey jó napja  

A Panthers sokat beszél arról, hogy az olyan embereket értékelik, akik minden nap ugyanazok a srácok.

Ha tehát abban a reményben mentél a meccs utáni interjúszobába, hogy Sam Darnold talán kárörvendően nyilatkozik a régi csapata ellen aratott győzelemről, vagy Christian McCaffrey talán túlzásba viszi, hogy a sérülések miatt kihagyott szezon után a munkaterhelésről beszéljen, nos, akkor nem figyeltél oda arra, hogy kik ők.

Darnold a szokásos visszafogott önmaga volt, soha nem kapta be a csalit, soha nem csinált a Jets elleni meccsből mást, mint az elsőt a sorsolásban.

McCaffrey pedig mindent a szokásos módon, egy vállrándítással tudott kezelni, pedig 30-szor ért a labdához, és egy olyan blokkot csinált, ami könnyen lehetnea meccs játéka is.

De persze a Jetsről volt szó, ami azt jelentette, hogy minden szem Darnoldra szegeződött.

Darnold szokásához híven visszafogta az érzelmeket a csapat legyőzése után, amely hozzájárult ahhoz, hogy három éven keresztül szinte csak verést kapott. Azt mondta, hogy “kicsit más volt a számára”, hogy zöld mezeket látott a vendég oldalvonalnál, de ezt gyorsan félretette.

“Meccs közben, miközben játszol, valahogy elfelejted ezt.” mondta. És miután öt hónapig figyelted, ahogy dolgozik, rájöttél, hogy ő már csak ilyen.

De eltekintve a két csúnya meccs elejei red zone labdabirtoklástól (amely magában foglalt egy sikertelen negyedik kísérlet és egy fumble-t, amikor a labda úgy tűnt, hogy eltalálta a fullback Giovanni Riccit), Darnold javított és egy jó meccset produkált.

24/35-ös mutatóval 279 yardot ért el, adott egy 57 yardos touchdown-passzt Robby Andersonnak (aki repülőgépes ünneplést tartott – ha Darnold nem is, ő mindenképpen élvezte, hogy legyőzhette régi csapatát). Darnold futott egy TD-t is, azt a labdát pedig kézzelfogható emlékként megtartotta első itteni győzelméről.

“Jó volt nyerni.” mondta egyszerűen.

Ez nem meglepő a csapattársainak, akik a múlt héten csapatkapitánynak választották, és akiket lenyűgözött, hogy képes volt beilleszkedni az új környezetbe.

“Nyugodt volt”. mondta az elkapó DJ Moore. “Nem volt túlságosan őrült. Egyszerűen csak nyugodt, higgadt és összeszedett volt”.

“Soha nem láttam őt másnak.” mondta McCaffrey. “Azt hiszem, ez a legnagyobb dolog a számunkra, amit látunk, hogy az OTA-k óta ugyanaz a srác. Minden nap bejön dolgozni, ő az első reggel, az utolsó este, az a fajta srác, akit a csapatod élére akarsz állítani.”

Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője elmondta, hogy amúgy is bízott az irányítójában, de jó érzéssel töltötte el, amikor Darnold a meccs előtt elkezdte ugratni őt, amiért néhány régi New York-i barátjával elbeszélgetett.

“A meccs előtt azzal viccelődött, hogy több embernek köszöntem, mint ő.” mondta mosolyogva Rhule.

“A meccsre érkezve ő volt a legkisebb gondom.” mondta Rhule. “Nem aggódtam Sam miatt. A héten végig összpontosított… Ő az a fajta srác, akit sikeressé akarsz tenni. És ha ilyen srácok vannak az épületben, akkor minden rendben van. Szerintem Sam kitartó. Őszintén szólva, egész héten összpontosított. Szerintem egész héten készen állt, és úgy is játszott, és kitartott.”

Ami McCaffrey-t illeti, 21 futással 98 yardot, és kilenc elkapással további 89 yardot szerzett. Csak a szokásos 30 érintéses, 187 yardos nap egy olyan sráctól, aki a tavalyi szezonban 13 meccset hagyott ki sérülések miatt.

Lehet, hogy ez túl nagy terhelés ahhoz, hogy kibírható legyen, de nem neki – legalábbis most nem.

“Igen.” válaszolta, amikor megkérdezték tőle, hogy készen áll-e ennyi játékra. “Készen állok.”

A sok yard ellenére a legjobb játéka akkor jött, amikor a labda egyáltalán nem is érintette a kezét.

Darnold mély touchdown passzánál, amit Andersonnak dobott, McCaffrey úgy segített a támadófal játékosoknak, hogy felvett egy középen érkező defensive tackle-t.

“A Robbynak adott mély passznál hibáztunk elöl, és Christian blokkolta a defensive tackle-t.” mondta Rhule. “Ha ez nem történik meg, akkor az a játék nincs is. Talán ez volt Christian legjobb játéka a nap folyamán.”

McCaffrey vigyorgott, amikor a blokkról kérdezték, és azt mondta, hogy ez emlékeztette őt azokra a blokkokra, amelyeket az évek során olyan srácoktól kapott, akik soha nem kaptak olyan figyelmet, mint ő.

“Nagy elégedettséggel tölt el ez a dolog.” mondta. “Ezek a szórakoztató játékok. Ezek azok a játékok, amelyek szórakoztatóak a srácok számára. Olyan sokan vannak, akiket soha nem ismernek el. Egy egységként dolgozunk, mind a 11 srác, ez a legfontosabb. A futball a legnagyobb csapatsport, amely sok egyéni figyelmet kap, de az egyik nem lehet meg a másik nélkül.”

Rhule megdicsérte McCaffrey-t azért is, hogy egy meccs végi first-down futás után a földre feküdt, ez egy olyan játék volt, ami nem segítette a statisztikáját, de lehetővé tette Darnold számára, hogy térdeléssel fejezze be a meccset, ami mindig a legjobb bosszú.

“Ő ilyen önzetlen.” mondta Rhule McCaffrey-ről. “Szerintem nagyszerűen nézett ki odakint. Továbbra is arra fogunk építeni, amit ő csinált sematikusan, és tovább fogunk fejlődni. Szerintem Christian készen áll arra, hogy nagyszerű évet zárjon.”

Ha így lesz, akkor Darnoldnak egyre nagyobb esélye van arra, hogy tovább építkezzen. De mindketten úgy fognak építkezni, hogy az unalmasabbnak hangzik, mint amilyen valójában – napról napra.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: