Donte Jackson gyorsan a Panthers öltözőjének egyik legöregebb játékosa lett

Az NFL-ben gyorsan történnek a dolgok, különösen, ha olyan gyors vagy, mint Donte Jackson.

Mégis, egy kicsit furcsa a számára, hogy körülnéz a cornerback szobában, és rájön arra, hogy 25 évesen ő az öregfiú.

Miután a Panthers 53 fősre csökkentette a játékoskeretet, Jackson volt az egyetlen corner a listán, akinek van kezdőként játszott NFL meccse.

Mivel A.J. Bouye-t az első két meccsre felfüggesztették, a veterán Rashaan Melvint pedig kedden elküldték, most ő került a mentor szerepébe, legalábbis az első pár hétre.

Stantley Thomas-Oliver III, a tavalyi hetedik körös választás 10 mérkőzésen játszott 2020-ban. Egyébként két újonc van még, Jaycee Horn és Keith Taylor személyében.

“Még mindig tanulok ebben a ligában; még mindig tapasztalok új dolgokat.” mondta Jackson, amikor a hirtelen jött öregfiú státuszáról kérdezték. “Amit megtehetsz, megpróbálod megtenni, de a legjobb dolog, amit a srácoknak akarok adni, az az, hogy minden nap keményen dolgozok, és adok nekik valakit, aki idősebb, akire felnézhetnek, aki valóban mindent megtesz, amit mond nekik. Ezt próbálom csinálni, arra koncentrálok, hogy olyan srác legyek, aki példát mutat.”

Szokatlan szerep ez egy a negyed évét taposó játékosnak, de Jackson sok mindenen ment keresztül.

Először is, egyike azon játékosok egyre fogyatkozó számának, akik már a vezetőedző Matt Rhule érkezése előtt is itt játszottak.

Amikor 53-ra csökkentették a létszámot, csak 13 olyan játékos maradt, aki 2020 előtt csatlakozott a csapathoz (J.J. Jansen, Shaq Thompson, Christian McCaffrey, Taylor Moton, DJ Moore, Jackson, Marquis Haynes, Ian Thomas, Jermaine Carter, Brian Burns, Dennis Daley, Matt Paradis és Brandon Zylstra).

Jacksonnak nehéz 2020-as szezont kellett végigcsinálnia, miközben egy új edzői stábbal készült, egy tartós lábujjprobléma is gyötörte. Ő kellett hogy legyen a stabilizáló ereje egy olyan secondary-nek, amelyet gyerekek és más helyről elküldött játékosok alkottak, de továbbra is jól játszott, és tavaly három interceptiont szerzett a csapatban. Három szezon alatt összesen 10 interceptionje van (a legtöbb a draftosztályában), és ahogy a Panthers az előszezonban kikényszerítette a labdavesztéseket, még tovább növelheti ezt a számot.

Az, ahogy a múltban játszott, ad neki egyfajta vonzerőt errefelé, de elmondása szerint energiát merít abból, hogy nála is fiatalabb játékosok között van – a munkához való hozzáállásuk miatt.

“Csak a buzgalom.” válaszolta, amikor arról kérdezték, milyen tulajdonságokban osztozik három társa. “Keith olyan srác, aki alig várja, hogy tanuljon. Keith naponta valószínűleg száz kérdést tesz fel. Hatalmas rajongója Jaycee Hornnak és az agressziónak. Ő a másik, aki egyszerűen mindent meg akar tanulni. Az energiája ragályos. Ő egy futballista srác. Ugyanezt mondhatom Stantley-ről is. Futballjátékosok, ez a legjobb dolog, ha olyan srácokból áll egy csapat, akik elsősorban a játékot szeretik, és először versenyezni akarnak, mielőtt a tényleges pozíció jönne. Ez az, amiből a mi csapatunk áll, és ez vagyok én is, egy futballista. Szóval, ha egy ilyen srácokból álló csoportot kapsz, bármit is kell megtanulniuk, bármit is kell megtanítani nekik, az egy kicsit jobban fog menni.”

És amíg Bouye nem tér vissza néhány hét múlva, addig Jackson feladata, hogy segítsen nekik tanulni.

Mindezt úgy teszi, hogy közben próbálja figyelemmel kísérni a rokonokat, akiket a hét elején a Louisiana partjaira csapott Ida hurrikán miatt kitelepítettek. Jackson elmondta, hogy a családját sikerült evakuálni New Orleansból, de elmondta, hogy a héten állandóan híreket hallgatott, miközben telefonált és sms-ben próbált tájékozódni szülővárosáról, és hogy most jobban izgul, mint amikor ott élt.

“Katrina-gyerek vagyok, úgyhogy ez határozottan hazavágott.” mondta a 2005-ös viharról, amely New Orleansban pusztított. “Próbálsz nem gondolni rá. Az összes családtagomat evakuálták, de a szívemnek még mindig van egy különleges része, amely azokért az emberekért aggódik, akik nem tudnak kijutni, vagy kevésbé szerencsések, és nekik maradniuk kell. Hátradőlsz és azokra az emberekre gondolsz, akiknek nincsenek meg az eszközeik, hogy elmeneküljenek a vihar elől. Ezekre az emberekre gondolok.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: