Ryan Santoso, a Panthers új rúgója jó benyomást tett az első meccsen

Ryan Santoso még 24 órája sem volt új városában, amikor először pályára lépett a Bank of America Stadiumban.

De az este végére már kezdett úgy tűnni, mintha az új otthona lenne.

Santoso tökéletes bemutatkozást produkált (még egy majdnem elrontott rúgása is sikeres lett), míg Joey Slye mélyrepülése folytatódott, ami arra utalt, hogy valószínűleg váltani kell a rúgó poszton. Slye kihagyott egy 49 yardos mezőnygólt a második negyed elején, és egy késői extra pontot leszámítva Santoso értékesített a pontrúgásokat az este hátralévő részében.

Az a tény, hogy sikeres volt, megkönnyítette az átmenetet. Az első kísérletét 52 yardról próbálta meg, és a jobb oldali oszlopot találta el, mielőtt három pontot szerzett volna. Emellett egy 27 yardos mezőnygólt és három extra pontot is berúgott, ami elképesztő, tekintve, hogy a meccs előtti bemelegítés során találkozott először a holderrel és a snapperrel.

“Ez egy nagy utazás volt.” kezdte sajtótájékoztatóját Santoso. “Az elmúlt 24 óra őrület volt, de ugyanakkor áldás is”.

Az őrület talán alulértékelt kifejezés.

A Panthers csütörtök délután szerezte meg a Giants korábbi rúgóját egy trade során, miközben Santoso közös edzést tartott a Patriots csapatával. Amikor meghallotta a hírt, kapott egy ölelést és néhány gyors tanácsot a Giants rúgójától, Graham Gano-tól (akinek a régi 9-es mezét viselte Santoso itt), és elindult, hogy megpróbáljon eljutni Charlotte-ba.

Ráadásul csütörtökön volt a 26. születésnapja. De ajándékok helyett inkább bedobta a piros-fehér-kék cipőjét egy táskába, és felpattant az első gépre, amit Bostonból el tudott érni, és este 8 körül landolt Charlotte-ban. (Emellett csütörtökön volt két hónapja, hogy megházasodott, szóval sok minden történt az életében, de boldogan jelenti: “Minden fantasztikus.”)

Aztán be kellett jönnie a stadionba, és találnia kellett néhány egyszínű fehér cipőt, ami illik az új mezéhez, és ki kellett töltenie a papírokat, majd megpróbált aludni egy kicsit, hogy találkozhasson az új csapattársaival, és játszhasson egy meccsen.

Santoso elmondta, szerencsés volt, hogy Gano ilyen segítőkész volt vele, nyáron a rúgást tanította neki, most pedig néhány tippel látta el az új városával kapcsolatban.

“Graham olyan nekem, mintha a bátyám lenne.” mondta Santoso. “Ha most megölelhetném, megtenném.”

Az érem másik oldalán az ölelések más érzelmi hangot ütöttek meg.

Slye a kihagyott mezőnygólt követően az est nagy részét egyedül töltötte az oldalvonal mellett, néhány ember ment csak oda, hogy bátorítsa. Ez egy rossz nap volt a karrierjében, talán az egyik utolsó itt. A negyedik negyedben csendes beszélgetésbe kezdett a long snapper J.J. Jansennel, aki vigasztalta barátját. Jansen eljött a meccs utáni sajtótájékoztatóra (ez ritka egy long snapper esetében), ami sokat elmond.

“Amit megbeszéltünk, azt megtartjuk magunk között.” mondta Jansen. “De ő egy jó barát, és egy jó rúgó. Az elmúlt hetek nem úgy alakultak, ahogy reméltük. Barátként és csapattársként beszélgettünk.”

Ugyanígy a Panthers edzője, Matt Rhule is láthatóan fájdalommal figyelte, hogy mi történt Slye-jal az elmúlt hetekben. A pénteki a negyedik hibája volt az előszezonban, ami sok jó eredményt törölt el abból, amit a holtszezonban végzett.

“Ő egy csodálatos ember, és nagyon keményen dolgozott.” mondta Rhule. “Rengeteg rúgást, és sok jó dolgot csinált, és most éppen egy olyan helyzetben van, amikor nehézségekkel küszködik. Amikor más poszton van ilyen, az emberek nem veszik észre, de amikor ezen a poszton, az sajnos felerősödik. De ő a testvére volt ezeknek a srácoknak, és együtt dolgozott velük, ezért szeretnék, ha sikerrel járna. Ez az öltöző ereje és a testvériség, amit próbálsz megteremteni. Joey egy hihetetlen ember. Nem zárkózott el semmitől. Próbálja feldolgozni a helyzetet. Odakint van, extra munkát végez, extra rúgásokat csinál, és megpróbál eljutni oda, ahol lenni szeretne.”

A Panthersnek azonban választania kell. A keretszűkítés kedden esedékes, de az edzők és a stáb már szombat reggel találkozott, hogy elkezdjenek tárgyalni a jövőről.

A péntek esti beszélgetések hangvételéből ítélve nem lenne meglepő, ha a nyilvánvalónak tűnő változás hivatalossá válna.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: