Steve Smith Sr. visszatért a stadionba

Steve Smith Sr. már hozzászokott, hogy a Bank of America Stadiumban őt ünneplik.

Péntek este egy másik nézőpontból élvezhette az ünneplést.

A legendás Panthers elkapó a sajtópáholyban volt, nem pedig az end zone-ban, mivel a Panthers TV Network számára közvetítette a Fan Festet. És amikor bemutatták a tömegnek, Smith nem tudott mit kezdeni az érzéseivel.

“Azt hiszem, most jöttek rá, hogy itt vagyok.” mondta nevetve, és lenézett a karjaira. “Valójában egy kicsit beleborzongtam. Nézd csak meg ezt. Egy kicsit libabőrös lettem. Lehet, hogy kimegyek, és lebirkózok valakit.”

Smith-nek rengeteg tapasztalata van az NFL Network elemzőjeként, de ez az előszezon során lesz az első alkalom, amikor Taylor Zarzour mellett fog mérkőzéseket közvetíteni. És miközben Smith a szurkolók tapsában gyönyörködött, elismerte, hogy a játéktól távol töltött idő megváltoztatta azt, ahogy a játékra és önmagára tekint.

“Amikor először abbahagytam a játékot, nehéz volt kimenni a pályára.” mondta. “Most ha valaki azt mondja: ‘Menj fel’, én azt mondom: ‘Kérlek’. Most érzelmileg boldog vagyok.”

Természetesen a játékhoz való vonzódás sosincs messze. Egy olyan szegmens során, amelyben Zarzour és ő Matt Rhule vezetőedzővel beszélgettek, a másodéves edző egy bizonyos keménységet említett, amit a csapatától is látni szeretne.

Mindenki számára azonnal nyilvánvaló volt, Smith az a srác, akire gondolt, és Smith meg is említette Rhule-nak: “Ha szükséged van egy öregfiúra néhány játék erejéig, hívj fel!”

“Bármikor. Bármikor.” válaszolta Rhule nevetve.

De Smith Sr. is elég régóta visszavonult már ahhoz, hogy hamarosan beszélgetés tárgya legyen a futballtörténelemben. A Pro Football Hall of Fame-be először jövőre kerülhet be, de amikor Zarzour erre utalt, Smith Sr. gyorsan visszaterelte a beszélgetést a pályán végzett gyakorlatokra.

“Szeretem ezt az 1-1 elleni játékot.” mondta. “Ez az, ahol bekerülhetsz a Hírességek Csarnokába.”

Smithnek kiváló esélye van arra, hogy egy nap bekerüljön. Pályafutása során a liga nyolcadik legjobb elkapója lett 14 731 elkapott yarddal, és a 12. helyen áll 1031 elkapással. De pályafutását Baltimore-ban fejezte be, miután a korábbi general manager Dave Gettleman elküldte. Ez a fogadott szülővárosában a csapattól való elidegenedés időszakához vezetett.

Smith beszélt a korábbi general manager Marty Hurney munkájáról, amellyel megalapozta a visszatérését, és a korábbi tulajdonossal, Jerry Richardsonnal való kapcsolatáról.

De Tepper lökése kellett ahhoz, hogy az idősebb Smith-t visszahívják.

“Az elmúlt néhány évben az egyik dolog, ami igazán érdekes volt Tepper úrral kapcsolatban, az ez.” kezdte Smith. “Nyilvánvalóan, amikor elmentem, a dolgok keserű véget értek. És tényleg nem vágytam arra, hogy visszatérjek ide, a Panthers csapatához, ugyanazokhoz az emberekhez. Akár az edzőről, akár general managerről beszélünk, és ez személyes ok volt, mert úgy éreztem, hogy a legjobb módja annak, hogy ezt tiszteletben tartsam, ha egyszerűen távol maradok. És az első dolog, amikor Dave Gettlemant kirúgták, az volt, hogy Marty Hurney felhívott engem, és azt mondta: “Értsd meg, szeretném, ha visszajönnél.” De még mindig nem éreztem jobban magam. …

“Dave azt mondta: “Azt akarjuk, hogy visszatérj az épületbe. Van időd gondolkodni, de én zargatni foglak.” És mindig is ezt csinálta. Az elmúlt pár évben sokat beszélgettünk a futballról, nagyon sokat. Így kerültem ide. Azt mondta: ‘Hé, te értesz a focihoz, nem csak egy szép arc vagy.'”

Smith ezt a tudást a játékról és különösen a Panthersről most jól hasznosítja.

És azt is élvezi, hogy újra a régi otthonában van, még ha új irodát is kapott.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: