Minden nap számít a long snapper versenyben

A Panthers minden poszton versenyt akar teremteni, de nem minden verseny eredménye lesz az, hogy a vesztes elhagyja a várost.

Míg tartalék cornerbackekre, elkapókra vagy támadófal játékosokra szükség van, a speciális csapatban általában posztonként csak egy játékos marad. A Panthers pedig ebben a szezonban versenyhelyzetet teremtett a franchise történetének egyik legkövetkezetesebb játékosa és egy draftolt újonc között, aki előtt akár egy évtizednyi karrier is állhat.

A speciális csapat edzője, Chase Blackburn tudja, hogy érdekes döntés vár rá a long snapper poszton: J.J. Jansen vagy Thomas Fletcher.

“Úgy gondolom, hogy mindketten elég tehetségesek ahhoz, hogy ebben a ligában játsszanak, és akár több évig játszanak.” mondta Blackburn. “Szerintem J.J.-nek még van néhány éve, Thomas pedig még csak most kezd. Sok jó év van még hátra a két srácnak.”

Természetesen csak egyiküknek van helye a 2021-es keretben, így a verseny alakulásának figyelése lesz Blackburn egyik legkeményebb feladata a nyáron.

A felszínen egyszerű döntésnek tűnhet, hiszen a Panthers egy hatodik körös draft választást áldozott fel Fletcherért, miután egy hétig dolgoztak az Alabama játékosával a Senior Bowlon.

Az újonc nyilván hosszabb ideig állhat rendelkezésre, de az anyagi különbséget könnyű túlértékelni. Mivel a 35 éves Jansen egyéves szerződése veterán kedvezményt tartalmaz, az ő fizetési sapka terhe kevesebb, mint 295 ezer dollárral magasabb, mint Fletcheré, ha az újonc bekerül a keretbe, így önmagában a pénzügyi dolgok nem fogják befolyásolni a döntést.

Az a tény, hogy Jansennek a 2010-es szezonnyitó óta nem volt egy rossz snapje sem, nem olyan dolog, amit könnyen el lehet felejteni, és Blackburn azt mondta, látja, hogy Fletcher érkezése miatt a veterán élesebb lett a legutóbbi edzések során.

“J.J. óriási összpontosítással érkezett ebbe a táborba.” mondta Blackburn. “Azt hiszem, ez segített neki, hogy egy kicsit megfiatalodjon. Csak egy kis extra lendület és vágy, hogy tökéletes legyen mindenben, amit csinál, és lézerpontosságú legyen.”

Jansen jelenléte azt is világossá teszi Fletcher számára, hogy a draftolt státusza nem garantál semmit.

“Azt hiszem, ez Fletchnek is versenyhelyzetet teremtett.” mondta Blackburn. “Arra készteti, hogy jobban védjen és megértsen néhány apró dolgot, amit J.J. tett annak érdekében, hogy ilyen sokáig tudott játszani. Sok ilyen apró részletet megértett már, és az elmúlt négy-öt edzésen rengeteget lépett előre.”

Blackburn elmondta, hogy volt egy kis visszaesés Fletcher teljesítményében, amikor elkezdtek több védőmunkát beiktatni az edzéseken, de ezt azóta már sikerült kiküszöbölni.

“Az első pár hétben elég jól ment, a sebessége jó volt, a pontossága jó volt, aztán elkezdtünk egy kis védekezést is belevenni. És láttunk egy kis visszaesést. Aztán négy vagy öt nap múlva, amikor megszokta, szerintem nagyon felpörgött. Jó kis csata lesz.”

Sok minden múlik azon a döntésen, hogy ki adja a labdát a puntereknek és a rúgóknak. Blackburn felsorolta azokat a dolgokat, amiket minden nap osztályoz, többek között: “Mindent: sebességet, pontosságot, fűzőt, védelmet, amit csak akarsz. Minden beletartozik.”

És Blackburn tudja, hogy a döntés végül fölötte fog eldőlni, amikor a csapat azt mérlegeli, hogy egy idősödő, ismert játékost, vagy egy fiatalabb és kipróbálatlan (és csak valamivel olcsóbb) modellt válasszon.

A késői körös pickek gyakran olyanok, mint a lottószelvények, és ha valamit kihoznak belőlük, az már bónusz. Blackburn azonban megemlítette, hogy a speciális csapat játékosokban is lehet értéket találni, hiszen a jó játékosok hosszú karriert tudhatnak maguk mögött (mint például Jansen 13 éve, aminek még nincs vége). Azt is érdemes megjegyezni, hogy valószínűleg abban is van érték, akit a Panthers nem tart meg. Jansen 2008-ban nem volt draftolva, de a Panthers megszerezte őt a Packerstől egy jövőbeli hetedik körösért cserébe, így a long snappereket sokszor elcserélik.

A nyár folyamán a front office-nak kell majd eldöntenie, hogy melyiket lehetőséget választja. Jansen és Fletcher számára ez azt jelenti, hogy a minicamp és az edzőtábor alatt minden egyes snap számít.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: