Sam Darnold az alapoktól kezdi

Az új helyre való költözést tekintve Sam Darnold a Panthers csapatához való csatlakozást “zökkenőmentes átmenetnek” nevezte.

Ez megerősíti azt, amit mindenki mond az új irányító könnyed természetéről, mert néhány bökkenő biztosan van.

Miközben élvezi, hogy megismeri új helyét a világban, más szemszögből és más magasságból teszi ezt. Kedden azzal viccelődött, hogy a COVID-19-cel kapcsolatos késések miatt sok bútora még nem érkezett meg, ami azt jelenti, hogy úgy él, mint egy egyetemista.

“Igen, az ágyam még mindig a földön van, ami nagyszerű.” mondta nevetve. “Szóval ez fantasztikus, és most van egy fél kanapém. Dolgozunk rajta, de nem sietünk.”

Megfelelő ágy vagy a kanapé másik fele nélkül Darnold szabadon töltheti a szabadidejét az új lakásában az új rendszer megtanulásával, az új elvárásokkal.

Elmúltak azok a napok, amikor még a 2018-as NFL Draft harmadik helyén draftolták, hogy ő legyen a New York Jets megmentője.

Itt azt akarják, hogy egy nagyobb egész része legyen, hogy beilleszkedjen, hogy kényelmesen és a nyomás nélkül játsszon, ami azzal jár, hogy középpontban van.

És ez jól hangzik.

“Attól függ, hogyan látod.” mondta Darnold az itteni, profi karrierjének második felvonásában tapasztal másfajta nyomásról. “Mindig is magas elvárásaim voltak magammal szemben. Az ezen kívüli elvárások, hogy őszinte legyek, a csapattársaim és az edzőim mellett nem jelentenek túl sokat. Az a lényeg, hogy mit várunk el csapatként, mit várunk el a győzelemtől, számomra pedig arról, hogy sikeres legyen a passz, végigvigyem a csapatot a pályán és touchdownokat szerezzek. Engem csak ez érdekel. Amíg ezt tesszük, és én végzem a munkámat, addig minden rendben van.”

A Panthers úgy véli, hogy Darnold több okból is megfelelő lehet a számukra, kezdve azzal, hogy még csak 23 éves, és van ideje belenőni a feladatba.

Korábban már megemlített néhány hasonlóságot azzal a támadóalakulattal, amelyet újonc évében New Yorkban vezetett, de ez a holtszezon arról szólt, hogy a nulláról kell kezdeni.

“Nagyon új neki még az, amit kérünk tőle.” mondta kedden Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője. “De nagyon fiatal, és nagyszerű munkamorállal rendelkezik. Lehet, hogy van tapasztalata, de abban, amit mi csinálunk, nincs tapasztalata. Minden kis tapasztalatból, amivel rendelkezik, tud meríteni, de nagyszerű munkát végzett velünk, azt mondta: ‘Hé, mi a tempó, hogyan akarjátok, hogy passzoljak,’ és ilyenek. Ez jó. Ez lehetővé teszi számunkra, hogy az alapoktól kezdve fejlesszük őt. Ő egy nagyszerű srác, nagyszerű karral rendelkezik. Nagyon szimpatikus, és keményen dolgozik. Jó akar lenni. Minden, amit hallottunk róla, azt most látjuk is.”

Ugyanez igaz Darnoldra is. Amit hallott a Carolináról – nevezetesen, hogy több készségposzton játszó tehetség lesz körülötte – az nyilvánvaló. Mielőtt megérkezett a holtszezon programra, volt lehetősége együtt edzeni a futó Christian McCaffrey-vel, és látszik rajta, hogy élvezi ezt.

Darnoldnak volt egy kis ideje a New York-i Le’Veon Bell-lel, és új csapattársában a back fiatalabb változatát látja.

“Christian, ő más.” mondta Darnold. “Elképesztő dolgokat tud csinálni a pályán, és gyors, tud útvonalakat futni.”

És ez mind segítség.

De nagyon sok múlik azon, hogy a Panthers mit tesz azért, hogy Darnold jobb legyen, mint amilyen New Yorkban volt, ahol túl gyakran passzolt a másik csapatnak (39 interceptiont dobott három szezon alatt), és nem volt képes felemelni azt a franchise-t. Ezért voltak hajlandóak elcserélni őt, és idén egy új újonc irányítóra (Zach Wilson) bízták a sorsukat.

Most tehát ezt a rendszert tanulja, rengeteg időt tölt a támadó koordinátor Joe Brady-vel, hogy átbeszéljék azokat a dolgokat, amik tetszenek neki, és azokat, amik kevésbé tetszenek neki. A karjának ereje nyilvánvaló, még az OTA edzés nyugodtabb légkörében is, ahol az egyetlen igazi forróságot a szokatlanul magas hőmérséklet jelenti, nem pedig a passzsiettetés vagy a reflektorfény vakító fénye.

Rhule megemlített bizonyos futballt érintő dolgokat (például azt, hogy készen álljon a zsebben való mozgásra), amelyekre Darnoldnak összpontosítania kell. Az pedig, ahogy Darnold kitért a Jets elleni szezonnyitóval kapcsolatos első kérdéssorozat elől – “egy jó lehetőség egy jó ellenfél ellen” – bizonyította, hogy a zsebben való tudatossága egyre jobban fejlődik.

De Rhule-nak tetszenek a kis lépések, amelyeket Darnold tesz a fejlődés érdekében.

“Tényleg nem akarjuk, hogy a kezében tartsa a labdát, és hagyja, hogy kiszedjék belőle.” mondta. “Azt akarjuk, hogy progresszíven és jól időzítve játsszon. Ez új neki, de az én szemszögemből nézve látható a jelentős különbség a holtszezon program második fázisának első napjától egészen mostanáig”.

Úgy tűnik, Darnold élvezi ezt a fajta napi munkát. Ha az a feladata, hogy beilleszkedjen, akkor ezt teszi. Talán zökkenőmentesen.

“Tovább játszom a játékomat.” mondta Darnold. “Amikor kimész a pályára, el kell kapnod a flow-t. Nem gondolkodhatsz azon, hogy valamit másképp csinálsz. A saját stílusomat kell játszanom. Ezért hoztak ide, hogy az én stílusomban játsszak, és úgy játsszam a játékokat, ahogyan szoktam.”

Ha ez működik, akkor talán el tudnak jutni arra a szintre (a tabellán és a lakás padlóján egyaránt), amit elképzeltek.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: