Daviyon Nixon alkalmazkodik az új környezethez

Mint minden újoncnak, aki az NFL-be érkezik, a Panthers defensive tackle-jének, Daviyon Nixonnak is alkalmazkodnia kell a játék sebességéhez.

De ahhoz is alkalmazkodnia kell, hogy most már itt van, és hirtelen olyan játékosok közé került, akiket eddig messziről figyelt és csodált.

“Látni ezt a sok embert, akiknek figyeltem a játékát, mint Shaq Thompson és Christian McCaffrey, amikor ezek a srácok bejönnek az öltözőbe, kikerekedik a szemem.” ismerte el Nixon az újonc minitábor alatt. “Ezek a srácok most már a családom, a testvéreim. Nem lehetek olyan, mint a szurkoló a pálya szélén, aki azt kiabálja, hogy “Ó, ott van Shaq Thompson!”, a játékra kell koncentrálnod. Ezek a veteránok nem akarják elveszíteni a helyüket egyetlen újonc miatt sem, úgyhogy neked is a játékra kell koncentrálnod, ahogy nekik is.”

Nixon sokat beszélt a játék mentális aspektusáról, ami nagyon más. Bár az újoncokat a múlt hétvégi minitáborban kevesebb csapattárs (34 fő) vette körül, ez lehetőséget adott nekik arra, hogy könnyebben belerázódjanak abba a folyamatba, hogy megtanulják, mit vár el tőlük a Panthers.

Mégis, egy ilyen ellenőrzött környezetben az Iowa defensive tackle-je elmondhatta, hogy itt másképp mennek a dolgok.

“Itt az edzés tízszer gyorsabb, tízszer keményebb, megállás nélkül menned kell.” mondta. “Egyértelműen más a tempó és egy más világ a számomra.”

Nixon számára a fizikai tényező csak egy része az alkalmazkodásnak, és azt mondta, azon dolgozik, hogy biztosan a megfelelő legyen a hozzáállása.

“Most az az elvárás velem szemben az, hogy tanuljam meg a rendszert, amilyen gyorsan csak tudom, és amennyire csak lehet, hogy mindent megjegyezzek, és ne kelljen gondolkodnom a dolgokon, miközben gyakorlok és játszom.” mondta. “Ez is egy gondolkodásmód. Ha megvan az a hozzáállás, hogy minden nap kimész, és megcsinálod, amit kérnek tőled, és egy százalékkal jobb leszel, ahogy az edző mondja, akkor a hozzáállásod tökéletes, és bármire képes vagy. A ligába érkezve meg kell tanulnod ezt a gondolkodásmódot, hogy nem számít, milyen nehéz lesz az edzés, vagy milyen nehéz lesz az életed, amikor bekerülsz, meg kell tanulnod azt a hozzáállást, hogy bármi lehetséges, csak menj és csináld.”

Nixon kiemelkedő játékos volt a Panthers draft tábláján, amikor az ötödik körben kiválasztották, részben azért, mert rendelkezik azokkal a fizikai tulajdonságokkal (többek között a majdnem 90 centis karokkal) és robbanékonysággal, amelyeket keresnek.

De a Panthers a holtszezonban a poszt mélységét is javítani akarta.

Miután elküldték a veterán Kawann Shortot, egy olyan fiatal játékost kerestek, aki a “three-technique”, vagy belső passzsiettető defensive tackle szerepét tölti be. A veterán DaQuan Jones-t szerződtették Derrick Brown mellé, de remélik, hogy Nixon inkább előbb, mint utóbb megbízható tagja lesz a rotációnak.

“Nagyon szeretne tanulni.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője. “Jól láthatóak a fizikai adottságai. Majdnem 90 centis karjai vannak. Robbanékony, ahogy kijön a blokkokból. Rengeteg potenciál van benne. Úgyhogy dolgozunk vele, és megpróbáljuk eljuttatni arra a pontra, ahol egy kis mélységet biztosíthat számunkra, és aztán versenyezni fog, hogy tényleg nálunk játszhasson. Eddig elégedett vagyok vele. … Minden potenciál megvan benne, hogy igazán jó játékos legyen ebben a ligában, csak edzenünk kell őt, és neki végig kell csinálni ezt a folyamatot, egyszerűen csak egy okos, megbízható játékossá kell válnia, mert minden fizikai adottsággal rendelkezik.”

A Panthers változtatott Nixon beállásán, hogy megpróbálja kihasználni a gyorsaságát, és azt mondta, hogy lát némi hasonlóságot azzal, amit az egyetemen csinált, de a szaknyelv is része annak, amit meg kell tanulnia, ahogy alkalmazkodik az NFL-hez.

Bár még hetek választják el őket attól, hogy felvegyék a védőfelszerelést és tényleges kontakt legyen az edzéseken, Nixon mosolygott, amikor arról kérdezték, hogy milyen lesz majd a nagyobb blokkolókkal szemben edzeni.

“Remélem, hogy nagyon szórakoztató lesz.” mondta. “Átnézve oda nem a méretre figyelsz, csak a szemükbe nézel, és megpróbálsz félelmet kelteni a szívükben. Te nagy vagy, ők is nagyok. Sok támadójátékos nagyobb, mint a védőjátékosok, de attól még ki kell menned és dolgoznod kell. Nézd meg (a Rams defensive tackle-jét) Aaron Donaldot, ahogyan minden meccsen játszik. Nem ő a legnagyobb srác odakint, vagy legalábbis nem a legmagasabb, de mégis kimegy és dolgozik, nem számít, hogy mi történik.”

De egyelőre Nixon számára csak az a kihívás, hogy szivacsként minél többet magába szívjon, mivel tudja, hogy a dolgok gyorsabbak és megterhelőbbek lesznek, ahogy egyre több játékos érkezik az OTA-kra és a kötelező minitáborba, és elkezdődik az igazi munka.

“Csak egy dolgot próbálok elérni, hogy tudjam a játékokat anélkül, hogy gondolkodnom kellene rajtuk, és kételkednem kellene magamban.” mondta. “Nem akarok visszamenni és folyton rákérdezni az edzőnél. Amikor eljutsz egy bizonyos pontra az egyetemen, nem kell gondolkodnod a játékokon, csak végre kell hajtanod. Elsősorban ezt várom ettől a tábortól.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: