Beszéljünk róla: Cornerback az első körben

(Megjegyzés: A jövő héten lesz a 2021-es NFL Draft, a következő napokban megnézzük, milyen különböző utakat választhat a Panthers a nyolcadik választási lehetőséggel. Tekintsük ezt inkább egy adott poszt melletti érvnek, mint jóslatnak).

Egy csapatot nem lehet egyszerre újjáépíteni. Túl sok a feladat, és nincs elég draft választásod vagy pénzed ahhoz, hogy mindent, amit akarsz, pontosan akkor javíts meg, amikor akarod, ezért néha be kell érned kevesebbel.

Olyan ez, mint amikor veszel egy házat, és tudod, hogy szeretnéd átalakítani a konyhát és a fürdőszobát, de rájössz, hogy még enned és zuhanyoznod is kell, miközben pakolod a dobozokat. Egy évig tűröd azt a fura csempét.

A Panthers így állt hozzá a secondary-hez az előző szezonban, de most valódi esélyük van arra, hogy elérjék a szükséges javulást.

A Panthers a holtszezont azzal töltötte, hogy igazolásokkal bővítette a depth chartot, de még mindig nincs hosszú távú tervük a cornerback poszton, ezért érdemes megfontolni, hogy a draft nyolcadik választását (vagy egy kicsit lejjebb, ha úgy döntenek, hogy lefelé cserélnek) erre a pozícióra használják.

Az első kör közepén több minőségi játékos is van, akik mind-mind előrelépést jelentenének a Panthers számára, ha úgy döntenének, hogy ezt az utat választják.

A Virginia Tech-es Caleb Farley-tól az alabamai Patrick Surtain II-n át a dél-karolinai Jaycee Hornig, az első kör felső felében kiváló cover srácok állnak rendelkezésre, és van esély arra, hogy a második vagy harmadik körben is találnak egy-egy játékost. Ha a Panthers végül egy kicsit hátrébb cserél az első körben, ez a három játékos még mindig a látókörükben lehet.

Az biztos, hogy egyet találniuk kell.

A Panthers tavaly egy egész draftot szánt a védelemre, és még túl korai lenne megmondani, hogy a negyedik körben draftolt Troy Pride Jr. vagy a hetedik körben draftolt Stantley Thomas-Oliver III olyan játékosokká fejlődnek-e, akikre támaszkodhatnak.

Tavaly Donte Jackson állt a legközelebb a válaszhoz ezen a poszton, aki az év előrehaladtával folyamatosan fejlődött.

A probléma csak az, hogy Jackson éppen a szerződésének utolsó éve előtt kezdte megmutatni, hogy kezd belejönni, így csak abban lehetnek biztosak, hogy az idei szezonban még itt játszik.

Egyébként veteránokkal próbálták pótolni a hiányt. Egy éve Eli Apple-lel (sajnálatos módon) és Rasul Douglas-szel (aki most írt alá a Raidershez) próbálkoztak. Az eredményeket vegyesnek nevezni erős túlzás lenne, hiszen Apple egyáltalán nem vált be, Douglas pedig időnként elégséges teljesítményt nyújtott.

Idén Rashaan Melvint és A.J. Bouye-t szerezték meg a szabadügynök piacról, magasabb kategóriájú idősebb srácokat.

De az, hogy ők a harmadik és az ötödik legidősebb játékosok a keretben, nem ideális egy olyan poszton, ahol tartani kell a lépést a játék néhány legdinamikusabb játékosának irányváltásaival és futásaival.

Bouye minőségi kiegészítés lehet, aki az utóbbi időben valamennyire magas szinten játszott (a 2017-es Jaguarsban remekelt, amikor az AFC döntőig jutottak). De sérülések és egy eltiltás (ami az idei szezon első két meccsére is áthúzódik) beárnyékolták a Broncosnál töltött egy évét.

Még ha idén vissza is tér régi formájához, akkor is 30 éves lesz az edzőtábor alatt, így égető a szükség a poszton.

Ezt a Panthers is tudja, és ez az oka annak, hogy több olyan cornerrel is tárgyalásokat folytattak, akik máshol kötöttek szerződést, olyan ajánlatokkal, amelyek inkább a reményt (vagy a kétségbeesést) tükrözték, mint azt az értéket, amit ezek a játékosok eddig mutattak karrierjük során.

A pénz gyakran durva módja az érték kifejezésének, de a legjobb cornerbackek árai a legmagasabb fizetések között van, a franchise tag a cornerek esetében az irányítók, a defensive endek és az elkapók mögött a negyedik legmagasabb. Ez azt jelenti, hogy ha egy jó cornert akarsz, az sokba fog kerülni, ezért egy olyan játékos draftolása, aki négy évig olcsó lesz, mindig sokkal jobb terv.

Bouye egykoron egy ilyen drága fickó volt, aki 2017-ben a Jaguarstól a piac csúcsát jelentő szerződést kapott (öt év, 67.5 millió dollár). Idén, amikor karrierjének újabb szakaszába lépett, már megfizethetőbb opció (két év, 7 millió dollár).

A Panthers jó munkát végzett a front seven playmakerek megszerzésében, és a linebacker Denzel Perryman érkezésével van rá esély, hogy Jeremy Chinn idén többször fog játszani defensive backet (bár ennek ellenére mindenhol a pályán lehet).

A következő lépés egy fiatal corner hozzáadása, hogy el lehessen kezdeni építeni a secondary-t. A Panthers tudja ezt – csak az a kérdés, hogy milyen gyorsan döntenek úgy, hogy cselekszenek is.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: