Thomas Davis és Greg Olsen visszatért a Panthers családhoz

Azon a napon, amikor két legendás játékos szerződést kötött a csapattal, hogy Panthers játékosként vonulhasson vissza, azoknak a dolgoknak, amelyek könnyeket csaltak a szemükbe, sokszor semmi közük nem volt a játékhoz.

Amikor Thomas Davis és Greg Olsen csütörtökön elbúcsúzott a Bank of America Stadiumban, számtalanszor szünetet tartottak, hogy megtöröljék a szemüket, megálltak, hogy megtalálják a megfelelő szót, miközben megpróbálták összefoglalni az itt eltöltött éveket.

Amikor Davis befejezte a beszédét, egyszerűen megállt, felnézett, és néhány másodpercig nem szólt egy szót sem.

“Szeretném, hogy ez a pillanat addig tartson, ameddig csak lehet.” mondta Davis.

Mindkét játékos számos olyan pillanatot megemlített, amely megállította őket, amikor visszatekintettek a Panthers csapatánál töltött éveikre. Amikor köszönetet mondtak a családjuknak, ez különösen nehézzé vált.

“Legutóbb az esküvőmön mondtam, hogy nem fogok sírni.” mondta Davis, és nevetve feleségére, Kelly nézett. “Akkor sikerült, mert rövidre fogadtam.”

Csütörtökön annyi időt kaptak, amennyire csak szükségük volt, és ezt teljes mértékben ki is használták.

A csütörtök minden olyan emberről szólt, aki kapcsolatba került velük az évek során – és azokról, akit inspiráltak.

Olsen is nehezen tartotta magát a nap folyamán, különösen akkor, amikor a családjáról beszélt. De az érzelem ugyanolyan valóságos volt, amikor a “pénteki Bo Time”-ra emlékezett, amikor az edzés után mindenhol leült, és együtt evett és lógott az alkalmazottakkal, beleértve Claire Burke-ot, Mike Andersont és Matt Allent is.

“Az emberek teszik egyedivé ezt a helyet.” mondta Olsen, majd elmesélte a csirkével és kekszekkel kapcsolatos sok vitát, amelyeknek semmi köze nem volt magához a játékhoz.

Davis egyik szünete akkor jött el, amikor a biztonsági őrből a csapat nagykövetének kinevezett John Colemanról beszélt (aki szintén ott volt a résztvevők között), akinek a mosolya minden nap üdvözölte és lendületben tartotta a sötét napok során is, amikor a rehabilitációkat csinálta három évig.

Davis megemlítette, hogy fiatalon elveszítette a testvérét, de azt mondta: “Sok testvérem van itt.”

“Valahányszor ebben az épületben járok, minden ember eszembe jut, aki színt hozott az életembe.” mondta. Nehéz napok, napok, amikor szenvedsz, besétálni ide, és meglátni Mr. Coleman arcát, … Nem számít, mennyire rosszul érzed magad, vagy mennyire lent vagy, ez a mosoly mindig jobb kedvre derít.”

Ezek a történetek a franchise számára érdekes időpontban érkeznek, mivel a múlt sztárjai elhagyják a színpadot, és új szereplők kezdenek megjelenni.

Davis név szerint említette a vezetőedző Matt Rhule-t, és azt mondta neki: “Most a te kezedben van, … és tudom, hogy adsz valamit, amire büszkék lehetünk.”

A jelenlévők között volt néhány jelenlegi játékos, akik kapcsolatban álltak velük (köztük a long snapper J.J. Jansen és a linebacker Shaq Thompson), de a linebacker Jeremy Chinn is benézett – a franchise csak reménykedhet, hogy a játékosok következő generációja is ilyen hatással bír majd.

Az ünnepség után, miután kialudtak a fények és a mikrofonokat kikapcsolták, a korábbi játékosok és családtagjaik a Galériában gyűltek össze, a földszinten. A pályán a gyerek rohangáltak, David és Nicole Tepper összehívták Olsent és Davist egy utolsó ajándékra.

Megajándékozta őket egy-egy luxusórával – amire Olsen azt mondta, hogy „Szent sz*r!” – Tepperék gondoskodtak arról, hogy egyértelművé tegyék, visszatértek.

És nem csak visszatértek, hanem visszatértek a családhoz.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: