A Panthers fiatal védelme pozitív jeleket mutatott, ami elvárásokat hoz a jövőre nézve

A Panthers játékosai és edzői látják a felvillanásokat. Talán csak egy játék, vagy egy drive. Néha ez akár egy félidő is volt, és esetenként a meccs nagy része.

De ha van egy olyan trend, amely a szezon második felében megmutatkozott a Panthers számára, az az, hogy egy menet közben összedobott fiatal védelem kezd beérni, kezdi megmutatni a potenciálra utaló fejlődést.

Ennek az ígéretnek egy része az egyszerű fiatalság, de az is, hogy van esély a folytonosságra. A vezetőedző Matt Rhule az elmúlt hetekben többször megemlítette, hogy a védelem 11 kezdőjátékosa közül 10 visszatér a következő szezonban.

Arra a kérdésre, hogy a Panthers milyen hamar teljesítheti be ezt a reményt, a veterán cornerback (és hamarosan szabadügynök) Rasul Douglas egyértelműen válaszolt.

“Nagyon hamar.” mondta Douglas. “Őszintén szólva úgy érzem, hogy a Packers meccs, még a vereség ellenére is, ez a meccs pontosan megmutatta nekünk, hogy kik vagyunk. Ez a második félidő megmutatta, hogy még egy nagyszerű offense-t is le tudunk győzni. Csak el kell végeznünk a feladatunkat, és elfogadni, amit a védő koordinátor Phil Snow és azok a srácok mondanak nekünk. Úgy érzem, hogy mi ilyenek vagyunk. Azóta megmutattuk, hogy kik vagyunk. Nem lennék meglepve, ha ez a csapat jövőre divíziót tudna nyerni.”

Ez súlyos elvárás, és jelentős előrelépés onnan, ahol még az év elején tartottak. Amikor az összes draft választás a védelemé, egyértelmű, hogy úgy tekintesz rá, mint egy problémára, amelyet meg kellett oldani. Szóval, sziasztok újoncok, vegyetek részt a videokonferencián, és ismerkedjetek meg új csapattársaitokkal, az új edzőkkel és az új rendszerrel, amelyet még a veteránok sem ismernek. Hogy miért gondolta azt bárki is, hogy ez könnyű lesz, az rejtély.

A Panthers újoncok 264 szereléssel vezetik a ligát, 3 256 defensive snapet játszottak az első éves játékosok. Tíz különböző újonc játszott a védelemben ebben az évben, közülük hat legalább egy meccsen kezdő volt.

Snow szerint a stáb olyan dolgokat tanult meg ebben a holtszezonban, amelyek a jövőben is segíthetnek. Rámutatott a defensive tackle Kawann Short sérülése után elvégzett változtatásokra, valamint Brian Burns és Jeremy Chinn sokoldalú szerepére, amelyek olyan lehetőségeket tártak fel, amiket a jövőben többet fognak használni.

De Snow azt is elmondta, hogy az olyan egyszerű dolgok, mint az, hogy hol van a konditerem és hogyan dolgozik a kisegítő személyzet, szintén segíteni fog 2021-ben és utána is.

“A játékon kívül sok más dolog is van, amelyhez alkalmazkodniuk kellett.” mondta Snow a fiatal játékosokról. “Tavasszal már sokkal rutinosabbak lesznek. Amikor belépnek az épületbe, már tudják, mire számíthatnak az épületen belül. Az, hogy körülöttünk vannak és ismernek minket, ezeknek a srácoknak valóban sokat fog segíteni a fejlődésben a következő évben.”

Természetesen jelenleg senki sem tudja, hogy fog alakulni a holtszezon, de remény van arra, hogy valamikor össze tudnak jönni és dolgozhatnak.

Rhule a pszichológus Anders Ericsson munkájára hivatkozott (amelyet Malcolm Gladwell író is népszerűsített “Outliers” című könyvében), miszerint 10 000 óra gyakorlás szükséges egy képesség elsajátításához.

A COVID-19 korlátozások miatt az újoncok és a fiatal játékosok nem jutottak közel a 10 000-hez.

“A részleteket, a technikákat és a kulcsfontosságú dolgokat meg kell tanulni.” mondta Rhule. “Ericsson szerint ez 10 000 órát vesz igénybe. Én azt mondom, hogy 1000 ismétlés szükséges. Ismételni kell a dolgokat, a helyzeteket, minden az edzésekből és a megbeszélésekből áll össze. Sok virtuális megbeszélésünk volt, de ezt élőben kell csinálni. Visszajelzést kell kapnunk, ki kell javítani, újra meg kell csinálni. Megnézhetek egy YouTube-videót arról, hogyan kell ütni egy golf ütővel, és le tudok utánozni minden dolgot, de attól még nem tudok ütni. Csinálnom kell, ki kell javítanom magam, csinálni tovább, visszajelzést kell kapnom, és tovább kell csinálnom. Ez lett volna a holtszezon.”

Az újonc defensive tackle Derrick Brown tömörebben fogalmazott.

“Azt az időt, amit nem tudtunk együtt tölteni, megpróbáltuk bepótolni a szezon során. Meglátjuk, hogy alakulnak a dolgok a továbbiakban.” mondta Brown.

A védelem legalábbis nagyrészt érintetlen marad.

A 2020-as draft osztályt vezető Brown és Chinn, a másodéves passrusher Burns, valamint a harmadéves cornerback Donte Jackson és a linebacker Jermaine Carter vezetésével a Panthers rengeteg alapanyaggal rendelkezik, de időre van szükség a finomításukhoz. Amikor a 26 éves linebacker Shaq Thompson az egyik legöregebb srác, akkor egyértelműen van idő építkezni.

Még mindig szükségük van kiigazításokra, mivel a Panthers több játékossal (konkrétan egy passzsiettető defensive tackle-lel, egy passzsiettető linebackerrel és több cornerbackkel) is erősítheti a védelmet annak érdekében, hogy eljusson oda, ahová el akar jutni.

De visszatérve Douglas hivatkozására a Packers elleni meccsel kapcsolatban, az fordulópontnak tekinthető. A Panthers 159 futott yardot engedett az első félidőben és három touchdownt, de a védelem talpra áll, az Aaron Rodgers vezette offense-t öt puntra kényszerítette, és a második félidőben 49 nettó yardon tartotta őket.

A múlt heti, Washington elleni teljesítmény egy újabb jel volt. Hogy a Saints elleni vasárnapi szezonzáró még több bizonyítékot szolgáltat-e, az még kérdés.

“Jó csapat vagyunk. Kemények vagyunk. Megmutattuk, hogy remek védelem tudunk lenni.” mondta Douglas. “Úgy érzem így a szezon végén, egy meccsel a vége előtt, hogy a következő évnek az elejétől fogva ilyennek kell lennie.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: