Elhunyt a Panthers legendás játékosa, Kevin Greene

A Carolina Panthers hétfőn elvesztette történelmének egy részét, a játék pedig minden idők egyik legnagyobb harcosát.

Hétfőn elhunyt Kevin Greene, a Panthers egykori külső linebackere. 58 éves volt.

A tüzes stílusáról, az intenzitásáról és a szorgalmáról ismert Greene soha nem vette természetesnek a futballt; és szerette annak minden részét, a játéktól az edzősködésig.

Az Auburn korábbi walk-on (főiskolai csapat sportösztöndíjban nem részesülő) játékosának évekig tartott, amíg megtalálta az utat az NFL-be, a Rams kezdője, végül pedig a 3-4-es külső linebacker prototípusa lett.

A liga örökranglistáján a harmadik helyen végzett 160.0 sackkel, és ebből 97.5-et a 30. születésnapja után szerzett.

“Azt hiszem, az volt a lényeg, hogy éhes maradtam, ott volt a teher a vállamon walk-on-ként.” mondta Greene egy 2016-os interjúban. “Meg kellett harcolnom mindazért, amit az életem során elértem, és elkötelezett maradtam a munka iránt, hogy eljussak oda, ahová szeretnék.”

Sokan azt gondolták, hogy Greene már túl van karrierje csúcspontján, amikor 1996-ban aláírt a Panthershez.

Ehelyett abban az évben, 34 évesen 14.5 sackkel vezette a ligát, és a formálódó másodéves csapatot elvezette az NFC döntőig.

“Kevin Greene egyszerűen szeretett focizni.” mondta Dom Capers, a Panthers korábbi edzője. “Úgy játszott, ahogyan neked kéne, olyan szenvedéllyel, amely megfertőzte az egész csapatot. 1996-ban Carolina-ba hoztuk, és másodéves csapatként 13 meccset nyertünk, és ez nagyrészt ennek a fertőző személyiségnek volt köszönhető, amivel játszott, megfertőzte a körülötte lévő srácokat. Az edzők meg tudják mondani, ha egy játékos ilyen, és Kevin ilyen volt, ez az energia jót tett a csapatnak.”

2016-ban a Pro Football Hírességek Csarnokába választották, ő lett az első olyan játékos, aki több mint egy évet töltött a csapattal, és megkapta ezt a megtiszteltetést (Reggie White egy szezont töltött a Panthersben 2000-ben).

“Az egész Pro Football Hall of Fame család gyászolja Kevin Greene-t.” mondta David Baker, a Hall of Fame elnöke és vezérigazgatója. “Személyes barátnak és minden tekintetben igazi Hall of Famer-nek tekintettem. Neki volt a leghihetetlenebb hozzáállása azok közül, akikkel valaha is találkoztam. Remek játékos volt, de ennél is több, egy nagyszerű ember volt. Imádkozunk Kevin feleségéért, Taráért és az egész családért. Örökké életben tartjuk az örökségét, hogy inspirációként szolgáljon a jövő generációi számára. A Hírességek Csarnoka zászlóját félárbócra engedjük Kevin emlékére.”

Greene a Rams ötödik körös választásaként került a ligába, és mindössze a negyedik szezonjában lett kezdőjátékos. Addigra az általa végzett munka nyilvánvaló volt a csapattársai számára.

“Nem tudom, hogy valaki dolgozott-e olyan keményen, mint Jack Youngblood, de Kevin közel volt hozzá.” mondta a Hall of Fame tackle és egykori csapattárs Jackie Slater. “Belépett az ajtón, és az járt a fejében, hogy ilyen srác lesz belőle. Az évek során addig fejlesztette a technikáját, amíg nagyszerű nem lett. Tudományt csinált a passzsiettetésből, folyamatosan dolgozott és soha nem keresett kibúvót.”

Greene akkor találta meg az otthonát, amikor szabadügynökként Pittsburghbe távozott, és találkozott az edzőkkel, akik megváltoztatták a karrierjét.

Dick LeBeau és Capers gyámsága alatt ő lett a “Blitzburgh” védelem középpontja, négy szezon alatt 50 sacket ért el.

Amikor Carolinába érkezett, egy veterán mag része volt, amelyet gyorsan összedobtak és azonnali eredményeket hoztak.

“Szerencsés vagyok, hogy ilyen nagyszerű játékosok mellett lehettem.” mondta Capers. “Rickey Jacksont edzettem New Orleans-ban, és számomra ő és Kevin nagyon hasonlítanak egymásra. Nagyszerű játékosok, akik mindent megtettek a csapatért, és az NFL minden jó dolgát képviselték, azzal a karakterrel és vezetői hozzáállással, amit a játékhoz adtak.”

Greene éppen a múlt héten beszélt a Panthers.com-nak az 1996-os NFC döntős élményeiről, és miközben arról a hideg napról beszélt, a játékfilozófiája nyilvánvalóvá vált.

“Az elméd a legnagyobb érték vagy a legnagyobb teher is lehet.” mondta Greene. “Nem akartam, hogy bármi is eltérítsen attól, hogy elérjem azt, amit el akarok érni. Amikor Carolinába jöttem, Dom azt akarta, hogy segítsek az oktatásban, segítsek megtanítani a védekezést, és vezető legyek. Tudtam a feladatomat, és igyekeztem egyszerűvé tenni. Egyik lábat a másik után. Minden nap belefekteted a munkát, felkészülsz, darálsz, és semmi sem állíthat meg.”

Greene elmondása alapján ennyire egyszerű. De kevesen tettek bele annyi erőfeszítést, amennyit ő.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: