Egy héttel azután, hogy 46 pontot engedtek, a Panthers védelme dominált a Detroit ellen

A Panthers védelme tudta, hogy nem ismételheti meg a múlt heti teljesítményt – nem akartak megint ennyi pontot és yardot engedni, és nem akarták, hogy a veterán linebacker, Shaq Thompson újra lehordja őket az öltözőben.

Ezen a héten a meccs utáni hangulat nyilvánvalóan más volt, azt követően, hogy öt év után az első 0 pontos meccsüket hozták össze, és megszakították az öt meccses vereségsorozatot a domináns 20–0-ás Lions elleni győzelemmel.

A győzelem után a Panthers mutatója 4-7, de ez lehetővé tette a számukra, hogy megváltoztassák az emberek véleményét a védelmükről, miután a Buccaneers egy hete 554 yardot és 46 pontot szerzett ellenük.

“Ez nagyon sokat jelent.” mondta a safety Juston Burris a meccsről. “Nagyon jó volt, főleg a múlt hét, a múlt hét második fele után, szerettük volna megmutatni mindenkinek, hogy remek védelem vagyunk, és ezt meg is tettük. Sok srác futott a labda irányába, sok srácnak volt esélye, hogy kizárja őket, mi pedig keményebben kezdtünk játszani. Látható volt, hogy a védőfal remek játékokat csinált. Könnyű a secondary-ben játszani, amikor van egy védőfal, amely így játszik.”

A Panthers odaért a Lions irányítójához, Matthew Staffordhoz, szezoncsúcsot értek el a sackek (öt), és a QB találatok (11) tekintetében is. A Panthersnek az első 10 meccsén mindössze 11 sackje volt.

Nem ez volt az egyetlen trend, amit megfordítottak.

A meccs előtt az utolsó helyen álltak a 3rd down védekezést tekintve, és 3/14-es mutatón tartották a Lions csapatát. A legutóbbi négy meccsen összesen kétszer kényszerítették puntra az ellenfeleket, de a Lionsnak vasárnap hatszor kellett puntolnia. A Panthers legalább 20 pontot engedett az öt mérkőzéses vereségsorozat minden meccse során, de vasárnap egyet sem engedtek, 2015. december 14. óta (Falcons) ez volt az első 0 pontos meccsük.

Természetesen minden dicséretének legalább egy kicsit feltételesnek kell lennie.

Stafford sérült hüvelykujjal játszott, a három legfőbb támadófegyvere – az elkapó Kenny Golladay és Danny Amendola, valamint a futó D’Andre Swift nélkül. Igazság szerint a Panthers a tartalék irányító P. J. Walkerrel kezdett, és Christian McCaffrey nélkül lépett pályára. Emellett a sérült cornerback, Donte Jackson sem játszott, és a Panthers-t korábban sem úgy jellemezték, mint erős secondary-vel rendelkező csapat.

A safety Tre Boston azt mondta, hogy ez a győzelem megmutat valamit a csapat karakteréről.

“Mi vagyunk a liga legkeményebb, legszorgalmasabban dolgozó és legversenyképesebb csapata.” mondta Boston. “Számunkra ez azzal kezdődik, hogy kemények vagyunk. Keménynek kell lennünk, keményen kell dolgoznunk és a bajnokság legversenyképesebb csapatának kell lennünk. Minden hét erről szól, megyünk és harcolunk. Ezt láthattuk egész évben, kivéve talán egy meccset, hogy a Carolina Panthers mind a négy negyedben harcol. P.J. volt az irányító, itt-ott voltak sérültek, de ez senkit nem érdekel. Hajlandónak kell lenned a harcra, értünk, ezt tettük, egy családként, harcoltunk egymásért, és ez ma megmutatkozott.”

Számos védőjátékos elismerte, hogy a részletekre történő összpontosítás sokkal élesebb volt a héten, de azt is tudták, hogy még jobban kell játszaniuk, hogy Walkernek a lehető legjobb esélyt adják a győzelemre az első kezdőként játszott NFL meccsén.

Némi sematikus kiigazítással a Panthers egész napra kibillentette az egyensúlyából a Lionst. Bár Swift nem volt a keretben, a Lionsnak még mindig ott volt egy Adrian Peterson nevű sráca a backfielden, de a jobb védőjátéknak és a korai vezetésnek köszönhetően, amely felzárkózásra kényszerítette a Lionst, a Panthers mindössze 40 futott yardon tartotta őket.

Ebben szerepe volt a Lionsnak is. De sok minden abból adódott, amit a Buccaneers meccs második félidejében láthattunk.

“Ez felnyitotta a szemünket.” mondta a defensive end Brian Burns. “A múlt héten 17–17 volt a félidő, és utána szenvedtünk a pályán. Ez felnyitotta a szemünket, megmutatta az apró dolgokat, amelyekre figyelnünk kellett. És ez nagyszerű játékot eredményezett ezen a meccsen.”

Hogy ez lehet-e még nagyszerűbb, arra még várni kell, az eheti, minnesotai kirándulással kezdve.

De vasárnap az év legjobb teljesítményét produkálták, és remélik, hogy ez az első volt a sok ehhez hasonló meccs közül, amire lehet építeni.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldal működését: