A Panthers javulást mutatott, de ismét nem sikerült befejezniük a meccset

A Panthers legutóbbi néhány meccse ismerős érzést ébresztett fel.

A negyedik negyed utolsó perceiben szoros állásnál hátrányban találják magukat. De az offense-nek esélye van a döntetlenre, vagy megnyerni a meccset egy utolsó támadással.

Így vagy úgy, de ezek a Carolina csapatának egyszer sem sikerültek.

Ez volt a forgatókönyv vasárnap is, a Super Bowl címvédő Chiefs elleni 33-31-es vereség során. Úgy tűnt, ez a vereség újabb keserű érzést hagy maga után, amikor a Panthers felkészült arra, hogy visszarepüljön Charlotte-ba.

“Minden lehetőségünk megvolt a meccs megnyerésére, de nem sikerült.” mondta a vezetőedző Matt Rhule. “Az edzők, a játékosok, a stáb – nem egyetlen személy, mindannyian – nem tudtuk megcsinálni a játékokat, amivel megnyerhettük volna a meccset.”

A végeredmény egy szoros kétpontos különbség volt, amely jól illusztrálja a Carolina bátor, agresszív játékát. A Panthers 3/3-as 4th down mutatóval zárt, touchdownt ért el a meccs elején, és egy fake puntot is megcsinált. A Carolina a negyedik negyedben megpróbálta meglepni ellenfelét egy onside kickkel is, bár ez nem sikerült.

“Szerettünk volna győzelmet szerezni, és igyekeztünk úgy is játszani.” mondta Rhule.

De egyetlen játék sem volt mutatta annyira az erőfeszítéseket, mint az irányító Teddy Bridgewater 15 yardos 4th down futása a negyedik negyed elején.

26-17-es hátrányban az esély kezdett kicsúszni a Panthers kezei közül, amikor Bridgewater megkapta a shotgun snapet 4th&14-nél a Kansas City 46 yardos vonalánál. A defensive tackle Chris Jones majdnem sackelte, mielőtt fellépett a zsebben. De mivel senki sem volt szabadon a látóterében, Bridgewater megindult. Amikor a cornerback Rashad Fenton felkészült arra, hogy a 1st downtól mintegy három yardnyira ütközzön vele, Bridgewater előre vetődött, és megszerezte a first downt.

“Amikor futottam, az oldalvonalra néztem, hogy hol vannak a nyalókák.” mondta Bridgewater. “Tudtam, hogy ha fejjel előre megyek le, esetleg … egy kicsit rövidebb a játék, ezért úgy döntöttem, hogy felugrom, feláldozom a testemet, és megpróbálom megszerezni a first downt.”

Ez a kritikus játék a pályán tartotta a Pantherst. Néhány játékkal később Bridgewater egy 4 yardos TD-t futott.

De a 15 yardos futás sokat tett a második félidőben elakadt offense feltüzeléséért.

“Továbbra is meg akarom mutatni a srácoknak, hogy ez a játék, ez a csapat sokat jelent nekem, és mindent megteszek a győzelemért.” mondta Bridgewater.

“Ha azt látod, hogy az irányító mindent belead, mindenki másnak is fokoznia kell a tempót. Ezt igazán tisztelned kell, mert sok irányító valószínűleg nem tenné ki magát ilyen kiszolgáltatott helyzetnek ebben a szituációban.” tette hozzá az elkapó Robby Anderson.

Bár Bridgewater ezt követő touchdownja csökkentette a hátrányt, a Chiefs ismét válaszolt. Ennek ellenére, valahányszor az aktuális bajnok megpróbált ellépni, a Panthers nem engedte.

Amikor a Kansas City az utolsó negyed közepén az elkapó Tyreek Hill egy 2 yardos touchdownt ért el az irányító Patrick Mahomes passzából, a Panthers egy 11 játékból álló, 74 yardos támadással válaszolt, amelynek a végén Christian McCaffrey egy 1 yardos futott TD-vel 33-31-re csökkentette a hátrányt.

A Panthers mindössze a második csapat, amely idén legalább 30 pontot szerzett a Chiefs ellen.

Tehát kétségtelen, hogy a Carolina készen állt a játékra és a versenyre ezen a meccsen. De ahogyan több játékos is említette, nincs erkölcsi győzelem az NFL-ben.

“Egy ilyen szoros meccsel, ez olyan, mintha össze tudnád hasonlítani magad az aktuális bajnokkal.” mondta Bridgewater. “De ugyanakkor nem lehetsz elégedett azzal, hogy csak kevésen múlott. Ezt a játékot azért játsszuk, hogy nyerjünk. Könnyű mondani, hogy harcoltunk, keményen játszottunk, mert ezt tettük. De nem szereztük meg a győzelmet.”

Ahogy a linebacker Shaq Thompson rámutatott, a Panthers a vereségei nagy részében közel volt hozzá. Különösen igaz ez a jelenlegi négymeccses vereségsorozatukra. Most ki kell találni, hogyan lehet túljutni a holtponton.

“Csak tovább kell csinálnunk.” mondta Thompson.

Ez az elszámoltathatósággal kezdődik, és a Panthers ezt meg is tette. A kicker Joey Slye azt mondta, jobb munkát kell végeznie az utolsó másodperces, 67 yardos mezőnygól kísérlet során, annak ellenére, hogy azzal NFL rekordot döntött volna, és örvénylő szélben rúgott.

A draftolatlan újonc safety, Sam Franklin, akinek ez mindössze a harmadik kezdőként játszott meccse volt, felelősséget vállalt azért, hogy Hill szabadon volt az end zone-ban a negyedik negyedben elért 28 yardos touchdownja során.

Ezek pozitív jelek, a Panthers tovább tud lépni. De a győzelem megszerzésének megtanulásakor a saját maguk által okozott sérüléseket is meg kell szüntetni. A Carolina 12 büntetést kapott, összesen 82 yardot. A szabálytalanságok közül három is first downt jelentett a Kansas City-nek.

“Ez kinyírt minket. Mindenki ismeri a futballt, büntetésekkel nem lehet nyerni.” mondta Thompson. “Olyan játékokat adtunk nekik, amelyeket nem lett volna szabad megkapniuk.”

Andersonnak hasonló a véleménye.

“Azt hiszem, nyilvánvaló, hogy közel vagyunk, de a közel nem elég jó, mert nem tudtuk megszerezni ezeket a győzelmeket.” mondta Anderson. “Úgy gondolom, azon múlik, hogy nem verjük meg magunkat és nem engedünk ilyen hibákat, és kiküszöböljük ezeket a dolgokat, hogy simább legyen a meccs és jobb lehetőségünk legyen a győzelemre.”

Tehát amikor a Panthers újra munkába áll, és felkészül a Tampa Bay elleni visszavágóra, ez a vereség tanulságokat is adhat. De ugyanakkor ez egy keserű tabletta, amit le kell nyelni egy újabb szoros meccs után.

“Egy olyan meccs, mint a mai, feldühít, különösen, ha olyan jó csapattal játszol, mint amilyen a Chiefs.” mondta Bridgewater. “Nem akarjuk, hogy ez legyen a közös téma. Nyilvánvaló, hogy elveszítettünk egy meccset, néha képes vagy tanulni belőle és gyorsan túllépni rajta. Ez egyike azoknak a meccseknek, amelyek kissé feldühítenek, legalábbis fel kell, hogy dühítsenek. Holnap bejövünk, megnézzük a videókat, értékeljük egymást és őszinték leszünk egymással.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldal működését: