Több tényező is szerepet játszott a védelem legutóbbi szenvedésében

A 2020-as szezon első fele egy hullámvasút volt a Panthers számára. 0-2-vel kezdtek, majd háromszor nyertek a futó Christian McCaffrey nélkül. De most, az Atlantától elszenvedett csütörtök esti vereséggel sorozatban három vesztes meccsük volt.

Körülbelül 13 órával a vereség után a vezetőedző Matt Rhule egy Hall of Famert idézett arra a kérdésre válaszolva, hogy hogyan értékeli csapatát nyolc meccs után.

“Azt hiszem, Bill Parcells mondta a legjobban: Az vagy, amit az eredményed mutat.” mondta Rhule pénteken. “3-5-ös csapat vagyunk. Szerintem a vesztesek mindig más dolgokra mutatnak rá.”

A Panthers jól játszott a hajrákban. Az öt vereségük során négyszer volt lehetőségük arra, hogy legalább kiegyenlítsenek a végén, de ez egyszer nem sikerült.

Bár az utolsó labdabirtoklás mindig kiemelkedik, ennél többről van szó.

“Minden egyéb lehetőségről a meccs folyamán, amikor esély van olyan játékokra, amelyekkel megnyerhető a meccs, már sokkal korábban.” mondta Rhule. “Megtanuljuk, hogyan ne veszítsünk, de azt is megtanuljuk, hogyan kell nyerni, hogyan kell megcsinálni azokat a játékokat, amelyekre szükség van.”

Ennek legnagyobb része a Carolina azon küzdelme, hogy a védelme lejöjjön a pályáról. A legutóbbi két meccsük során a Panthers csak egy puntot kényszerített ki – ez pedig a csütörtöki vereség negyedik negyedében volt. Noha a védelem szerzett labdát a Saints és a Falcons ellen, ez a két ellenfél a 14 támadásából 11-szer pontokat szerzett (ha nem vesszük figyelembe a meccs végi labdabirtoklást).

Első pillantásra a harmadik down védekezés sokkal jobb volt az Atlanta ellen, mint az előző héten New Orleansban. A Falcons csak 3/9-es mutatót ért el ebben a kategóriában, míg a Saints 12/14-et. De a Panthers három 3rd down szabálytalanságot követett el, amely életben tartotta az Atlanta támadásait, lehetővé téve a Falcons számára, hogy 36:30-23:30 arányban dominálja a labdabirtoklási időt, és 68 játékot játsszon, míg a Panthers csak 52-t.

“Nem hiszem, hogy csak egyik vagy másik dolgon múlt volna.” mondta Rhule. “Nem olyan, mintha engedtünk volna egy 80 yardos touchdownt. Rendszeresen életben tartották a drive-okat.. Az a három büntetés nagyon fájt nekünk tegnap este.”

Igazság szerint a Carolina csapatában több fiatal és tapasztalatlan játékos is játszott a csütörtöki mérkőzésen. A cornerback Donte Jackson a harmadik interceptionjét szerezte ebben a szezonban, mielőtt a lábujj sérülése kiújult volna. Így a hetedik körös Stantley Thomas-Oliver III először kapott szerepet a védelemben, 15 snapet játszva. Corn Elder is kapott némi játékidőt a külső corner poszton.

“Stantley Thomas-Oliver inaktív játékosból a punt csapat sráca lett, majd tegnap este Julio Jones ellen védekezett.” mondta Rhule. “És tudod mit? Ettől sokkal jobb lesz.”

Rhule rámutatott arra, hogy inkább Rasul Douglas COVID-19 listára kerülése, és nem a hét elején elküldött Eli Apple hiánya volt az, amely próbára tette a Panthers csapatát a corner poszton.

“Eli egy meccset játszott, a Saints elleni találkozót.” mondta Rhule. “Tárt karokkal várjuk vissza Rasult.”

A draftolatlan újonc safety-k, Sam Franklin és Myles Hartsfield is jelentős mennyiségű snapet kaptak a Falcons ellen, és mindketten elkövettek olyan szabálytalanságot, amelyek first downt eredményeztek.

“Volt néhány nagyszerű man-to-man játék ezektől a srácoktól. De néha eljutnak az útvonal végéig, és megragadnak egy srácot.” mondta Rhule. “Ez csak a technikádba vetett bizalomról, a körülötted játszó srácokba vetett bizalomról, a rendszerben való bizalomról szól. Azt hiszem, amikor ezt meglesz, le tudunk jönni a pályáról.”

Ezek a játékok egy nagyobb témát alkotnak, amelyeket a Panthersnek ki kell javítania, amikor elkezdik a felkészülést a 9. heti Kansas City elleni meccsre. Rhule megemlítette, hogy a játékosok túl sokat improvizáltak, túl nagy hatással akartak lenni a meccs képére.

“Azt hiszem, túl sok olyan dolog volt tegnap este, amit nem szoktunk csinálni.” mondta Rhule. “És edzőként ezt mindig visszavezetem magamra. Azt mondom: “Rendben, a srácoknak meg kell érteniük, hogy a futballban egyetlen pillanat sem fontosabb, mint a másik.” Az, hogy ez egy Thursday Night Football meccs, még nem jelenti azt, hogy fontosabb pillanat lenne. A futball az futball. Kimész oda, teszed a dolgod, keményen játszol minden egyes játék során, és bízol abban, hogy ez a folyamat működni fog.”

Amikor a játékosok bíznak abban, amit a hét folyamán tanultak, az pozitívan működhet. Ezt csinálta Jeremy Chinn egy fake punt során a harmadik negyedben. Miután a Carolina delay of game büntetést kapott, az oldalvonal mellől visszavonták a fake játékot, mert Atlanta nem a megfelelő punt visszahordó formációt mutatta ahhoz, hogy működjön a játék. De a büntetés után a Falcons megváltoztatta a felállást. Tehát Chinn visszahívta a játékot, és végül 28 yardot szerzett egy közvetlenül neki adott snap után.

“Visszaküldték a punt blokk csapatukat, szóval ez volt a megfelelő hívás.” mondta Rhule. “Azért nem mentünk neki, mert a punt safe védelmük volt fent, és nem működött volna – nagyon hasonlóan a Tampa Bay elleni meccshez. Tehát ebben igaza volt. A srácok sok döntést hoznak meccs közben. Néha sikerül, mint például ez, és néha nem.”

A Panthers-nek több játékost kell visszakapnia a következő hetekben, ami segíthet. Bár a fő hangsúly érthető módon McCaffrey-n van, Douglas (COVID-19 lista), a defensive tackle Zach Kerr (lábujj), a safety Juston Burris (bordák) és a defensive end Yetur Gross-Matos (boka) visszatérése lendületet adhat a védelemnek.

De függetlenül attól, hogy ki van a pályán, a Panthersnek jobban kell játszania a részleteket a Super Bowl címvédő Chiefs ellen, hogy egyenesbe hozzák a hajót.