Donte Jackson kemény munkája kifizetődött

A cornerback Donte Jackson mindig megtalálta a módját, hogy a labda közelében legyen. Az első két szezonjában hét passzt kapott el, és 17-et védekezett le.

A harmadik évébe lépve Jackson úgy érezte, többet kell tennie azért, hogy élvonalbeli corner legyen. Élesítenie kellett a képességein, koncentráltabbá kellett válnia, ki kellett dolgoznia a technikájának finomabb részleteit. Korábbi második körösként ezek létfontosságú szempontok a benne rejlő lehetőségek kiaknázásához.

A vezetőedző Matt Rhule és a Carolina új stábja kihívás elé állította Jacksont, hogy javítson játékának ezen aspektusait.

“Velem dolgoznak, mellettem vannak, hogy biztosan mindent megcsináljak, amit meg kell tennem.” mondta Jackson. “Nem csak ők akarják azt, hogy top corner legyek ebben a bajnokságban – én is ezt szeretném.”

Eddig a bizalom növekedése látható Jackson játékában. A legutóbbi két mérkőzésen volt interceptionje. A Tampa Bay ellen Tom Brady passzát kapta el a második negyed elején, ezzel meccsben tartotta a Carolinát. A 3. héten az interception és a 66 yardos visszahordás lehetővé tette a Panthers számára, hogy növelje előnyét a Chargers ellen.

“Donte egyszerűen imád versenyezni.” mondta Rhule. “Kimegy oda, keményen játszik, próbál javulni, próbál játszani és játékokat csinálni a csapattársaiért.”

A cornerback edző Evan Cooper is látja, hogy Jackson jelentős fejlődést produkál az edzőtábor óta.

“Keményen dolgozott azon, hogy a lehető legjobb legyen.” mondta Cooper. “Elfogadta az apró technikai javításokat, azokat beilleszti a játékába, és nagyon keményen megpróbálta kijavítani néhány hibáját.”

Cooper azt is észrevette, hogy Jackson, aki a következő hónapban lesz 25 éves, egyre hangosabb a tárgyalóban.

“Különösen egy ilyen fiatal csoport esetében az egyik vezető szerepet töltheti be, mert a srácok hallgatnak rá.” mondta Cooper. “A legtöbb tapasztalattal rendelkezik az összes srác közül, annak ellenére, hogy ő maga is fiatal. Vállalja ezt a szerepet, és átveszi az irányítást. A futball iránti szeretete szemmel látható. Szeretne segíteni a csapattársain, és segíteni a secondary-nek bármiben, amit lát. Információkkal látja el őket.”

Jackson azt mondta, “abszolút” tudatosan igyekszik jobb vezető lenni.

“Ez az egyik dolog, amiben Rhule változásokat akart látni tőlem.” mondta Jackson.

A safety Tre Boston is észrevette ezeket a tulajdonságokat a cornerbackben, szerinte Jackson “lézerpontosságú összpontosítással” dolgozik a színfalak mögött a fejlődés érdekében.

“Magabiztossággal játszik, mert nagyon felkészült.” mondta Boston. “Ez egy olyan év, amikor tudja, hogy minden szem rá szegeződik. Jelenleg ő van a frontvonalban, és megcsinálja a nagy játékokat.”

Jackson nagyra értékeli, hogy csapattársai észrevették a különbséget.

“Számomra nagyon sokat jelent, mert felidézhetem azokat az eseteket, amikor nem koncentráltam eléggé, ahol nem a legjobb képességeim szerint játszottam.” mondta Jackson. “Úgy gondolom, hogy az összpontosítás és a fegyelem volt a legfontosabb azok közül, amik problémát jelentettek. Tehát ez volt a gondolkodásmódom ebben a szezonban, hogy összpontosítsak, hogy fegyelmezett legyek. Tudom, hogy a játék legjobb elkapói ellen játszhatok, ha koncentrálok, és ez a legfontosabb a számomra.”

Amikor a cornerback két meccsen két interceptiont szerzett, Cooper is úgy látta, hogy minden, amit Jackson csinál, kezd kifizetődni.

Jackson hasonlóan szemléli a produkcióját.

“A dolgok kezdenek egy kicsit lelassulni a számomra, így képes vagyok úgy kimenni oda, hogy otthonosabban érzem magam a pályán.” mondta Jackson. “Amikor az edzők hisznek abban, hogy bárkit bármikor le tudok védekezni, az önbizalmat ad nekem ahhoz, hogy kimenjek és játsszak.”

Jacksonnak tavaly több sérüléssel is meg kellett megküzdenie, 13 meccsen játszott, 10 alkalommal volt kezdő. Ez volt a helyzet az idei év elején is. A szezonnyitó első negyedében bokasérülést szenvedett a Raiders ellen, a múlt héten pedig Los Angelesben súlyosbította a lábujj sérülését. Csütörtökön és pénteken azonban teljes értékű edzésmunkát végzett, és várhatóan ezen a hétvégén pályára lép a Cardinals ellen.

“Naponta körülbelül négyszer kezeltem, bekötöztem, leragasztottam.” mondta Jackson.

“Úgy gondolom, hogy ez óriási megnyilvánulás a csapatunk felé, vasárnap még sérüléssel bajlódott, és rögtön utána odakint edzett. Azt hiszem, ő annak a megtestesítője, ahogy játszani akarunk.” tette hozzá Rhule.

Bár jól kezdte a szezont, Jackson nem lett önelégült. Edzeni akar. Tovább akarja finomítani a technikájában azokat a kis dolgokat, amelyek jobbá tehetik. És hálás Coopernek, a védelem passzjáték koordinátorának/secondary edzőjének, Jason Simmonsnak és a védő koordinátornak, Phil Snow-nak, amiért keményen edzették.

“Makacs, kemény fejű edzőkre van szükségem, akik velem maradnak, ha rossz vagy jó a helyzet.” mondta Jackson. “Ez az, amit megkapok ezektől az edzőktől. Örömmel csinálják, akár jó, akár rossz, és ez egy cornernek óriási dolog, mert ez amolyan “egyszer fent, egyszer lent” poszt. Úgy érzem, nem sikerült teljes mértékben kiaknáznom az adottságaimat. Az, hogy mellettem vannak és hisznek bennem, ez segít kimenni és dominánsabbnak lenni.”

A körülötte lévők úgy érzik, ha a jelenlegi tempóban dolgozik tovább, Jackson pontosan azzá válhat, aki szeretne lenni.

“Azt hiszem, a világ most kezdi meglátni azt a játékost, aki lehet.” mondta Cooper. “Még csak a felszínt kapargatja.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldal működését: