Tahir Whitehead ismeri a Chargers csapatát az AFC Westben töltött éveinek köszönhetően

A Carolina keretében szereplő korábbi Chargers játékosok – a safety Tre Boston, valamint a támadófalember Russell Okung és Michael Schofield – mellett egyetlen Panther sem ismeri jobban a hétvégi ellenfelet, mint a linebacker Tahir Whitehead.

Mivel az elmúlt két szezonban az AFC West divízió rivális Raiders játékosa volt, Whitehead négyszer találkozott a Los Angeles támadóival. Habár a Chargers csapatában már nincs ott az irányító Philip Rivers, Whitehead olyan offense-t lát, amely nagyon hasonló ahhoz, amellyel az elmúlt szezon végén találkozott, miután Shane Steichen lett a támadó koordinátor.

“Még mindig vannak olyan srácaik, akik megcsinálják a játékokat.” mondta Whitehead.

Az első körös választás, Justin Herbert lesz a kezdő irányító, miután átvette a sérült Tyrod Taylor helyét a múlt héten a kickoff előtt. Herbert lenyűgözően teljesített, főleg, hogy ilyen rövid időn belül kellett beugrania, 33 passzából 22 volt sikeres, 311 yard, egy touchdown, egy interception és egy futott touchdown volt a statisztikája a Chiefs ellen.

Az elmúlt két évben a nyugati parton játszó Whitehead megismerte Herbertet az Oregon szombati meccseit nézve.

“Ha te vagy a tartalék, akkor a játékhét alatt szinte alig vagy egyáltalán nem kapsz ismétlést. Tehát az, hogy mire volt képes és hogyan vezette az offense-t a Chiefs ellen, azt hiszem, rendkívül lenyűgöző volt.” mondta Whitehead.

Noha csak egy meccsről van szó, Herbert múlt heti játéka elegendő ahhoz, hogy tisztességes értékelést kapjunk a fiatal irányítóról. Emellett Whitehead úgy érzi, az a legjobb, ha megnézi a koncepciókat és azt, hogy Steichen mire volt képes korábban.

“Úgy gondolom, hogy támadó keret és támadó rendszerük megfelel neki.” mondta Whitehead. “Egyáltalán nem tűnt bizonytalannak odakint a meccs során.”

Az erős futójáték gyakran a fiatal irányítók legjobb barátja, a Chargersnek pedig ez adott Austin Ekeler és az újonc Joshua Kelley személyében. A duó 301 yardot szerzett 70 futásból, átlagosan 4.3 yardot értek el futásonként.

Míg Ekeler 35 futással vezeti a Los Angelest, azzal is hírnevet szerzett magának, hogy a liga egyik legjobb elkapó running backje. Az előző szezonban Ekeler 92 elkapással 993 yardot és nyolc touchdownt szerzett. Idén a két meccsen öt elkapással 58 yardig jutott.

Whitehead úgy írta le Ekelert, mint aki összehasonlítható az egykori Chargers, Saints és Eagles futóval, Darren Sproles-szal. De az az intenzitás, amellyel Ekeler játszik, tudatja Whitehead-vel, hogy a futó draftolatlanul került a ligába.

“Minden lehetőséget kihasznál, amit megkap.” mondta Whitehead. “Ilyen a gondolkodásmódja és a játékfelfogása. Mindig tudnod kell, hogy hol van a pályán, és tudnod kell, hogy valamilyen módon vagy formában bevonják őt a játékba.”

Ekeler mellett a Los Angeles legjobb elkapó támadójátékosa, az elkapó Keenan Allen, az elkapó Mike Williams és a tight Hunter Henry is olyan, akit nehéz megállítani. A trió 2020-ban eddig 63 elkapásból 372 yardot szerzett.

“Ami a készségposzton játszó játékosaikat illeti, mindenképpen lehetőségük van arra, hogy valóban megcsináljanak néhány nagy játékot.” mondta Whitehead. “Pontosan ezt láttam tőlük az első két meccsükön.”

A Panthers az első két meccsén hullámzó teljesítményt nyújtott védekezésben, a támadásokat életben tartó büntetések kulcsfontosságúak a múlt héten a Tampa Bay elleni vereség során. Whitehead megjegyezte, hogy bár a Carolina az 1. hétről a 2. hétre javult a szerelések tekintetében, más problémák nem jelenhetnek meg folyamatosan.

“Ha össze tudjuk rakni a dolgot, úgy gondolom, hogy valóban jó védekezésünk lehet, és úgy mehetünk ki oda, hogy fel tudjuk hívni magunkra a figyelmet.” mondta Whitehead.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: