Kawann Short „áldottnak” érzi magát a nyolcadik évébe lépve

Kawann Short tavaly volt először csapatkapitány, de a defensive tackle csak két meccsen viselte a “C”-t a mezén, mielőtt egy vállsérülés véget vetett volna az idényének. Most ismét csapatkapitánynak választották, alázatosan beszélt arról, hogy másodszor is kiérdemelte ezt a szerepet.

“Megtiszteltetés, hogy kiállhatok a srácok elé, akik rám szavaztak.” mondta Short. “A srácok bíznak bennem, hogy megteszek mindent, és nagyon hálás vagyok azoknak a srácoknak, akik lehetővé tették, hogy a szóvivője legyek ennek a csapatnak.”

A játékosok csütörtökön választották meg a kapitányokat, a veteránok szavazatai nagyobb súlyúak voltak, mint a fiatalabb játékosoké. De a vezetőedző Matt Rhule már akkor Shortot tekintette a csapat egyik vezetőjének, amikor vezetőedzőként Carolinába érkezett.

“Mindenkinek segít és törődik az emberekkel. Amióta itt vagyok, elképzelni sem tudok jobb kapitányt.” mondta Rhule. “Nagyon tisztelem őt.”

A nyolcadik évében járó veterán az elmúlt hónapokban ezt a vezetői készségét meg is mutatta, amikor mentorálta a defensive tackle Derrick Brownt. Short csütörtökön többször is dicsérte az első körös választást, és amikor Brown fejlődéséről kérdezték, Short megosztotta néhány tanácsát.

“Szeretem Derricket, ember. Idejött, és nem azt mondta: “Kezdő vagyok, ezt meg azt fogom csinálni.” Akarj fejlődni, és játszhatsz azokkal a srácokkal.” mondta Short. “Mondtam neki, hogy ez nem egy redshirt év (főiskolai sportoló játékengedélyének meghosszabbítása egy szezonnal (taktikai, tanulmányi okokból vagy sérülés miatt). A kiemelt évben a játékos éles meccsen nem léphet pályára, viszont együtt edzhet csapatával). Ezt mondták nekem, amikor újonc voltam. Azért draftoltak, mert azt akarják, hogy játssz. Tudják, hogy kulcsfontosságú vagy ebben a csapatban, és amit meg tudsz csinálni, arra most lesz szükségünk. Szükségünk lesz arra, hogy az a meghatározó fickó legyél, aki az egyetemen voltál. Senkit nem érdekel, amit akkor csináltál, de szükségünk van rád, hogy ugyanazt az energiát, ugyanazokat a játékokat, amiket az egyetemen megcsináltál, áthozd az NFL-be.”

Rhule észrevette, Short hogyan tanítja Brownt, a veterán “minden nagy és kicsi dologban – a beállástól és az első lépéstől, az ilyen apróságoktól kezdve egészen a profivá válásig mindenben mentorálta az újoncot.”

Short és Brown együtt 287 kg-ot nyomnak a Carolina védelmének közepén, ami önmagában véve is javulást hozhat a futás elleni védekezésben. De a Panthers 2019-ben a legrosszabb volt a ligában 5.2 yardot engedve futásonként, ami azt jelenti, hogy a Raidershez hasonló csapatok valószínűleg már a meccs elején próbára teszik majd őket.

“Van néhány jó támadófalember elöl, srácok, akik éveket fektettek ebbe, és tudják, hogy mit kell csinálni.” mondta Short. “De úgy érzem, hogy a falunk, a srácokkal ott elöl, mi azon dolgoztunk minden nap, hogy meg tudjuk állítani a futást és támadni tudjuk az irányítót.”

Ennek ellenére Short elismeri, hogy a Raiders veteránjait, például a bal guard, Richie Incognitót és a center Rodney Hudsont nehéz lesz megállítani.

“Meg kell határoznod a helyedet.” mondta Short. “Nagyon jók, de képesek vagyunk elkapni őket.”

Short még ebben a különleges évben is magáévá tesz mindent, ami volt és ami még várható. Ezért választották a csapattársai kapitánynak. És azok után, hogy tavaly 14 mérkőzést kihagyott, miután az első hat szezonjában csak kettő meccsről hiányzott, Shortnak más perspektívában látja az új évet.

“Áldott vagyok, hogy visszatérhetek egy ilyen sérülés után. Ha négy vagy öt hónappal ezelőtt megkérdezted volna tőlem, akkor más választ adtam volna. De jól érzem magam.” mondta Short. “Áldott vagyok, hogy ebbe a helyzetbe kerültem, és nem tekintem magától értetődőnek.”

GYORSHÍREK

A Carolina hat csapatkapitánya: Short, a linebacker Tahir Whitehead, a linebacker Shaq Thompson, az irányító Teddy Bridgewater, a baloldali tackle Russell Okung és a futó Christian McCaffrey.

“Ez mindenképpen egy hatalmas megtiszteltetés.” mondta McCaffrey. “Izgatottan várom, hogy a vezetője legyek ennek a csapatnak. Remek csapatkapitányaink vannak, de rengeteg olyan srácunk van még, akik szintén megtalálják a módját, hogy vezetők legyenek.”

– A játékosok ebben a szezonban matricákat viselhetnek a sisakjukon a rasszizmus és a rendőri erőszak áldozatainak tiszteletére, és a safety Tre Boston azt tervezi, hogy a “Black Lives Matter” matricát fogja használni.

“Ez mindannyiunk számára fontos.” mondta Boston. “Ez egy olyan dolog volt, amire azt mondták, hogy csinálhatjuk, és a srácok is hajlandók rá.”

Boston azt is elárulta, hogy a játékosok pénteken megbeszélik, lesz-e csapatszintű demonstráció a vasárnapi meccsen, és ha igen, mi lenne az.

– Az újonc cornerback Troy Pride Jr. jó eséllyel kezdő lehet a vasárnapi mérkőzésen. A negyedik körös választás szerint ez a hét “szürreálisnak” tűnt.

“Ez egy olyan dolog, amiről álmodtam, amiért imádkoztam, és dolgoztam.” mondta Pride. “Nagyon izgatott vagyok, és kész vagyok versenyezni.”

“Egy olyan srác, akit kirakhatsz a szélére, elmondhatsz neki egy-két dolgot, majd legközelebb nekimegy és jól csinálja.” tette hozzá Boston.

– Mivel vasárnap nem lesz nagy zaj az üres Bank of America Stadiumban, a Panthers a tervek szerint hátrébb viszi a huddle-t a line of scrimmage-től, hogy a Raiders védelme nehogy elcsípjen valami fontos részletet a játékhívásból.

“Ez igazán kivételes dolog lesz ebben a szezonban.” mondta Rhule.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: